《藥物獵人》:罌粟、嗎啡到海洛因,鴉片類藥物的歷史

《藥物獵人》:罌粟、嗎啡到海洛因,鴉片類藥物的歷史
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我們想讓你知道的是

當鴉片化合物與特定的腦內啡受體結合後,受體就會傳達訊號給神經元,使其產生其它分子化合物,進而啟動大腦迴路,產生愉悅感與止痛效果。即使鴉片對人類神經系統的作用已得到解釋,但這個疑問仍懸而未解:為什麼罌粟會產生這些能混淆大腦的化合物?

文:唐諾・克希(Donald R. Kirsch)、奧吉・歐格斯(Ogi Ogas)

人類一開始是受到何種刺激,才會去劫掠自然之母(Mother Nature)架子上枝葉繁茂的植物?這股動力是不是也驅使他們去尋找萬能粉末,或有透視能力的藥水?答案恐怕無法得知。但我們確實知道,原始人類已經懂得摘下最有效的藥草,就像奧茲冰人能找到抗寄生蟲的真菌。

植物裡的物質能殺死寄生蟲甚至細菌,或許並不是難以想像的事,畢竟許多生物都帶毒素,能用來對抗感染。但植物會不會也能鎮痛、治療痤瘡(即青春痘、面皰)?植物會不會有更特殊的功效,能改善情緒、強化知覺呢?現代人已習慣到附近藥房,從一排排五顏六色的藥丸與糖漿中挑選所需,因此很難體會植物多麼神奇、多麼奇怪。但如果告訴你,吃了某種灌木的漿果就能在水底下呼吸呢?這種漿果當然不存在,只是,植物界竟能產生對動物身體有益的化合物,且在動物體內與在植物體內的作用毫不相同,這的確值得懷疑與驚訝。

史前人類能以某些方式找出大自然藥物,並善加運用,雖然他們對這類藥物的認知帶有神祕與魔法色彩。但值得注意的是,某些石器時代的藥物禁得起時間考驗,如今仍廣為使用。鴉片就是如此。鴉片堪稱人類最古老的藥物,若追溯起鴉片的歷史,便能看出大自然的藥物多麼令人費解,而人類尋找藥物的過程又多令人佩服。

若把酒精歸類為飲料,那麼最古老的藥物就是西方社會的每個人都曾嘗過的東西──罌粟酊(the tincture of poppy)。乙醯氨基酚(Percocet)、嗎啡(morphine)、可待因(codeine)、羥二氫可待因酮(oxycodone)及海洛因(heroin),皆衍生自罌粟(Papaver somniferum)。這種野生植物有著色彩鮮豔的花朵,在小亞細亞很常見。鴉片是罌粟的活性成分,而鴉片的藥物使用史之所以如此悠久,原因在於容易提煉:將罌粟未成熟的果實刮下,收集流出的汁液,乾燥後再磨成粉──好了,成分很純的鴉片完成了。

早在西元前三四○○年,蘇美人就使用鴉片,並稱之為「Hul Gil」,意思是「快樂植物」。蘇美人將罌粟帶愉悅效果的知識傳給亞述人,之後再傳給巴比倫人與埃及人。目前已知最早提到罌粟汁的文獻,是西元前三世紀的希臘哲學家、植物學家泰奧弗拉斯托斯(Theophrastus)之作;而鴉片(opium)這個字源自於古希臘文的「汁」(opion)。再後來,阿拉伯商人把鴉片引進亞洲,用以治療痢疾:這種疾病通常會致命,其症狀為噴射式腹瀉。而鴉片除了有麻醉之效,也有導致便祕的作用。

鴉片的低水溶性是它做為藥物的一大限制。往後四千年的製程都只是將就把鴉片泡在水中,這讓許多中世紀醫師想要研發更有效的製劑。這些「配方師」可說是史上最早的藥物獵人,他們設法改良現有的藥方。配方師只憑著前科學時代粗略的化學知識、今日被視為偽科學的鍊金術,以及粗製濫造的實驗來製藥,他們開發的新混合物裡,非活性化合物通常與活性化合物一樣多。

帕拉塞爾蘇斯(Paracelsus,約1493-1541)是十六世紀的植物學家與醫師,可說是藥物配方獵人中的佼佼者。他提出新的鴉片劑配方:一種鴉片酒精溶劑。帕拉塞爾蘇斯很迷戀這製劑的效力,遂稱之為「永生之石」,後來這種製劑被改稱為鴉片酊(laudanum)。和名號改易不同,以酒精做溶劑的鴉片倒是在藥學史中近於永生,這種藥直到二十世紀仍有人使用。

另一種也以酒精為溶劑的鴉片劑稱為鴉片樟腦酊(paregoric)。它最早是在十八世紀時,由荷蘭萊頓大學(University of Leiden)的化學教授勒摩特(Le Mort,全名Jakob Le Mort, 1650-1718)調配出來。讀過維多利亞時期小說的讀者對鴉片樟腦酊應不陌生,因為在社會劇中,女主角要是被年輕英俊的男爵拒絕,就會用鴉片樟腦酊來安撫神經衰弱。鴉片樟腦酊一詞,正是源自於希臘文的「撫慰」(paregoricon)。

十八世紀還有另一種鴉片劑,稱為杜佛氏散(Dover’s Powder),是一七三二年由湯瑪斯.杜佛(Thomas Dover, 1660-1742)發明。科學家知道杜佛是藥理學家先驅,但是一般人反倒對他的冒險事蹟比較熟悉。杜佛在劍橋大學習醫,後來定居於英國港口都市布里斯托,五十歲時加入武裝民船前往南極冰洋冒險。一七○九年,這群遠征者登上智利外海的荒島──不過杜佛與同行者隨即發現這島嶼並非無人島。在四年前的一場船難中,唯一倖存的蘇格蘭水手亞歷山大.塞爾科克(Alexander Selkirk, 1676-1721)就住在這裡。塞爾科克回國之後成為名人,作家丹尼爾.笛福(Daniel Defoe, 1660-1731)便是以他為靈感,寫下《魯賓遜漂流記》(Robinson Crusoe)。杜佛回英國後,發明了杜佛氏散,它呈現米白色粗顆粒狀,裡頭有等量的鴉片與吐根酊(ipecac,過去曾是咳嗽糖漿的原料)。身為塞爾科克的救命恩人,杜佛名氣扶搖直上,對他的新藥銷量很有幫助。


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誰說永續距離遠!掌握永續力三秘訣,人人都能成為永續生活家

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Photo Credit: Brooke Cagle

我們想讓你知道的是

「永續」一詞可說是近來最夯的名詞,想要落實永續並非難事,只要把握永續力三秘訣:參與永續素養大調查、認識經典案例及掌握永續新知做起,就能快速提升永續力!

一場突如其來的新冠疫情,讓充滿變動的大環境成為全人類的「新常態」,疫情讓世人看見,環境是人類最大的危機;隨著後疫時代來臨,站在關鍵重建點的我們,更要積極化危機為轉機,往前建設一個有韌性且永續的社會。因此當前除了要擴增永續的想像,不只是做環保,還要讓永續不該只是一種宣稱、一句口號,必須仰賴所有人在日常生活中的點滴實踐。

永續不是口號 涵養永續力三秘訣從生活領航

如今「永續」已成為全球企業顯學,然而真正的永續,卻不僅僅是政府、企業該付出努力,永續該被每個人落實在日常中,就像空氣、水一樣自然,就如同作家安娜.拉普(Anna Lappé)的名言:「你的每一次消費,都在為你想要的世界投票。」

只要人人皆具備永續力,就能在日常生活中自然輕鬆地落實永續。

什麼是「永續力」呢?簡單來說,它是人類必備的關鍵素養,能引領大眾察覺問題、發展解方,以形塑更好的社會樣貌,是非常重要的關鍵能力。至於要如何涵養出如此重要的永續力,其實並不難,從參與永續素養大調查、認識經典案例及掌握永續新知這些秘訣做起,就能快速建立起永續力!

培養永續力的第一步 從填寫「永續素養大調查」做起

有道是,「知己知彼,百戰百勝」,要涵養永續力,首先得從自己的永續力檢視起,花個十分鐘,參與「永續素養大調查」,了解自身對於永續議題的掌握度,就是重要的開始。

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向經典案例學習 展現為永續奮戰鬥士的星展隨行精神

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Photo Credit: 沒有垃圾的公寓生活、萬秀洗衣店

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這些案例,皆打破框架,擴大永續能在生活中實現的樣貌,而同為實踐永續的夥伴,星展銀行更以『與眾不同的銀行 (different kind of bank)』自我期許,要『更像為永續奮戰的鬥士( Eco-warrior )(為永續奮戰的鬥士)』,號召大眾一同響應,實踐永續!

不斷掌握新知 涵養充實永續力

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Photo Credit: 社企

至於最後的秘訣在於不斷掌握永續新知,為了讓資訊更加普及,也更能被大眾接受,星展銀行同樣展現創意,與社企流、願景工程基金會舉辦「永續力是你的超能力」策展,除了專題內容將聚焦台灣現況,精選「教育、食農、環境、社會兼容、城鄉發展」五大議題,推出議題指南與人物對談,為大家錨定議題、掌握永續新知外,也透過永續行動嘉年華的舉辦,邀請於長期於永續領域耕耘者,透過創新展覽、選物市集、未來論壇等多元方式,開啟對話交流及互動的大門,還有藉由專書收錄國際與台灣趨勢,並集結國內外、各類型單位的永續案例,作為公民或組織於生活和工作層面實踐的指南,帶大家輕鬆掌握永續新知。時代變動迅速下,擁有永續力,就是驅動社會變得更好的超能力!永續行動嘉年華將於 10 月 15 、16 日在華山文創園區舉辦​​,以輕鬆、有趣方式,為公民打造全方位的永續力。活動免費參與、即日起開放報名:https://bit.ly/3DDivEM


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