AI智慧音箱帶來的產業格局和生活改變,可能比你想像的大得多

AI智慧音箱帶來的產業格局和生活改變,可能比你想像的大得多
Photo Credit: Reuters/達志影像
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自然語言處理能力是人工智慧領域這幾年重要的突破之一,近年來的「智慧音箱」產品將其運用在家居生活,帶來的不僅是生活及購物的便利,更成為新的AI入口,其能衍生出來的商業價值非常龐大,也是各個平台巨頭必爭之戰場。

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「小愛同學,提醒我15分鐘後揭面膜!」愛美的小玲說。

「小愛同學,幫我打開掃地機器人!」愛乾淨的小敏說。

「小愛同學,來一段經典的戲曲!」愛聽京劇的爺爺說。

「小愛同學,我想聽蠟筆小新的聲音!」愛玩遊戲的阿寶說。

「小愛同學,幫我記下這個窗簾的高度,高一米五,寬0.6米!」忙著安置新居的大明說。

上面這些台詞出現在小米音箱的廣告中,搭配各種不同的生活場景需求,描繪出智慧助理能幫忙塑造的智慧家庭面貌。

2017年美國的智慧音箱賣了超過2,500萬台,滲透將近15%的家庭,其中Amazon的Echo系列佔了七成,Google和Apple等大廠緊追在後。中國廠商也快速跟進,雖然數量還不及歐美(約300萬台),小米、京東、阿里等零售巨頭紛紛投下,用龐大的行銷,超低的價格(人民幣299~499,比Echo便宜一半以上),來搶佔這個新市場。

當我詢問中國朋友對於這種智慧音箱的使用滿意程度時,多半獲得不太正面的評價,許多人只是嘗鮮,買回去用了幾天,發現不能達到實用的期望,之後就少用了。相對的,AmazonEcho的使用率就大很多,產生的商業價值也被大家高度認可,公司股價不斷衝向新高。

為什麼這個智慧音箱(本質是智慧助理)的戰場這麼重要,可能改變未來多個產業的格局,和人們生活的方式?又為什麼Amazon目前還能獨佔鰲頭,其他大廠及中國公司學皮容易,但還學不到其中精髓?以下我從三個方面來剖析預測:

1. 語音是人機互動最自然的介面,將成為人工智慧的新 「入口」,自然是兵家必爭之地

用自然的口語來操控電腦,執行生活上或工作上的任務,是許多軟體科學家數十年來努力的一個重要領域。從早期Office的指令,到近期的iPhone Siri,即使是簡單的指令動作,經常因為無法辨識各種口音,或稍微複雜的語意,而讓使用者頻頻失望,難以成為實用的習慣。

智慧音箱因著AI在自然語言處理(NLP)技術的突破,經過大量數據的建置和訓練,已經具備在特定的情境和知識體系下,省去手眼的操作(觸控、打字等),能有效地與人們進行溝通。加上串聯在各種應用場景背後相關的內容服務和環境控制(見以下),不僅比手機或電腦更方便完成任務(例如查詢資料、上網購物),也為許多原本不適合操作電子裝置的人和情境(例如臨時或長期行動不便者),掃除障礙。

更威的是,厲害的智慧助理系統,能不斷從使用者操作方式和生活習慣的熟悉,增加用戶的以來,建立不容易被置換的門檻,比手機還要高。因此這一塊領域(不只是音箱這個裝置,更是整個助理系統),所有企圖掌握市場寶座的企業,莫不投下重資,期望成為未來每個人的AI「操作系統」。

這戰場不僅在家庭應用上,在企業應用(各垂直產業)、教育、醫療、或公部門中,都可能誕生少數的超級平台公司,掌控我們未來的人機互動入口。

2. 不僅提供購物及各項服務,智慧音箱平台生態還包括了智慧裝置,成為家庭生活,以及其他應用場景的控制中心

不少科技巨頭(例如微軟、蘋果等)曾提出多種「家庭控制中心」的方案,描繪許多看來很夢幻,讓生活更美好的使用情境,但至今無一成真。除了前述的人機介面技術問題之外,裝置及網路間的標準不一致,服務和控制體驗不能無縫銜接,是更重要的商業原因。

Amazon挾著多年來累積的幾項優勢(線上購物,數位內容服務,雲端平台服務,以及大量用戶等),並且在推出音箱的同時,「開放」這個以人工智慧為基礎的Alexa平台,邀請廣泛的協作廠商,建立一個生態系統,因此能在很短的時間,聚集了相當多的合作夥伴,提供能與Echo流暢地串接的軟體、硬體以及服務,終於實現了家庭控制中心的角色。

我們也可以相比中國的市場狀況,雖然大廠能推出低價的音箱產品,整體銷售以及使用量,還是遠不及Echo的普及,就是因為服務及裝置的生態圈建立非常困難,門檻很高,必須有具備開放平台經營,了解軟體與硬體銜接,又充分掌握使用者體驗的廠商,才有辦法做到。展望後市,諸多廠商中我認為小米的機會比較大。

3. 打通消費及使用數據,整合銷售和行銷的上下行溝通,為線上線下完整的新零售場景補足最後一塊拼圖

這幾年「新零售」的口號喊得很響,雖然每個人的倡導和理解可能不同,但努力提供消費者「完整且無縫的購物及使用體驗」,則是所有人都一致同意的。除了把實體店面智慧化,網路及行動購物流暢化,線上線下的通路整合之外,運用這種位在使用現場的智慧音箱、智慧助理、或類似形式的智慧裝置,能將過去無法企及的使用者接觸點(Touch Points),難以取得關鍵時刻訊息(Moment of Truth),更為有效地掌握,這將在銷售、行銷、以及服務的升級上,展現許多創新的機會。

Amazon Echo(以及Dash Buttons等)已經展現如何讓你輕鬆隨意,甚至不自覺地, 進行採買,許多品牌和店家也能透過與Amazon合作,從客戶數據中進行更精準的行銷活動,非常可能在你起心動念的同時,智慧助理就給你恰當的推薦。而任何的產品使用問題及服務需求,未來不僅平台商能提供服務,所串聯各個廠商的真人或機器客服,也都可以隨時待命,協助用戶解決任何問題,提升使用體驗。

更重要的是,這些購買、使用、以及服務數據,都不斷累積在智慧助理的系統中,當作機器學習的素材。我們可以預見,從好的方面來看,聰明、了解我們喜好需求的「智慧助理」(不論她背後是一家公司還是多家公司),可以幫我們執行有效的購買行動,解決生活上的問題,大大節省我們的時間。但是從壞的方面看,我們也可能會越來越懶惰,越來越依賴我們的「助理」打理大小事情,而越來越喪失自主判斷的能力。

如果你認為這樣的預測還很遠,不妨看一下不久前Google發表的Duplex智慧助理功能,在「機人溝通」上的最新進展。Google不容自己在這個領域落後,因此會持續大量投資此類研發及應用推廣。當機器(程式)不僅能跟其他人或機器流暢溝通,執行任務外,還能聰明到為主人(也就是我們)進行判斷或做決定時,我們離科幻電影描述的「廢人」世界,恐怕就不遠了。

想像一下,幾年以後,可能會有如下情境:「小愛同學,你問一下我老公的智慧助理,最近每周三下午他到底跟誰在一起開會開那麼久,如果是漂亮女生,你把她們的臉書照片傳給我,同時把我老公的行車紀錄也傳給我……」

你會不會趕緊找一個這樣的好助理?還是不敢用這麼聰明的助理?

(作者是澔奇科技與瀚師科技創辦人,教育科技和人工智慧產業應用專家)

責任編輯:翁世航
核稿編輯:丁肇九

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