英國檢視國家公園計劃 擬擴大保護區、完善交通,不考慮撥地發展

英國檢視國家公園計劃 擬擴大保護區、完善交通,不考慮撥地發展
photo credit: AP Photo/Adam Butler/達志影像
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香港的郊野公園規劃由英國殖民政府而來,英國本土又是如何保育其國家公園?

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英國環境大臣高文浩(或譯戈夫,Michael Gove)宣布重新檢視國家公園計劃。高文浩表示,英國的國家公園發展至今有近70年歷史,是時候做一次全面檢視,他找來曾任英國政府特別顧問、前總理卡梅倫(David Cameron)演講稿撰寫人,現職記者的Julian Glover負責計劃。

高文浩表示,在人口增長、科技改進下,一些鄉郊居住地區人口減少,認為是適當時間去研究如何加強英國郊區的保育,計劃評估的範圍不限於國家公園(National Parks)還包括「法定特殊自然美景區」(areas of outstanding natural beauty,簡稱AONBs)。

高文浩說,檢討計劃「不僅僅是為了保存,還要為下一代締造更好的環境」,「重點是要在這些區域促進野生物種繁衍,讓大自然休養生息,以及方便更多人與大自然接觸。」

他強調,檢討計劃的目標是強化英國的郊野地帶,以迎接現代社會的挑戰,不會考慮任何弱化、破壞現有保護區或地理範圍的研究。

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英格蘭中部和北部的高地——峰區(Peak District)於1951年納入國家公園範圍。photo credit: REUTERS/Darren Staples/達志影像

保育組織Campaign for National Parks歡迎政府的建議,但表示缺乏資金、房價上升、交通配套不足等因素令提升國家公園計劃有一定困難。

部分發展商則批評,國家公園已經對經濟發展造成很多制肘,政府還想擴充是不切實際,指人民除了郊遊,還需要房屋。

Julian Glover將負責率領諮詢小組,就國家公園和AONBs的景觀、生物多樣性、農業和農村發展等多方面做研究。Glover表示,郊野是英國最珍貴的瑰寶,多得前人的智慧才有今天優美的環境,必須珍惜和加強保護。

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是次研究將包括促進郊區的生物多樣性。圖為彭布羅克郡海岸線國家公園(Pembrokeshire)內的一隻海鸚。photo credit: REUTERS/Rebecca Naden/達志影像

1945年,亞瑟霍布豪斯爵士(Sir Arthur Hobhouse)率領國家公園委員會,經過兩年的研究,寫下一份英國郊野規劃和保育的詳細報告,為1949年通過的國家公園及郊區通行法案(National Parks and Access to the Countryside Act)奠定基礎。法案提到要保護和提升被視為「具有國家重要性和優良」的野外景觀。

目前英國有10個國家公園,根據高文浩的聲明,國家公園及AONBs覆蓋英國四分之一的土地,有大約230萬人住在公園範圍,66%人口所住地區距離這些郊區僅半小時車程。國家公園和AONBs提供了7.5萬個職位,為鄉郊經濟創造了超過200億英鎊的經濟效益。

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