勞動人口萎縮,對全球經濟有什麼影響?

勞動人口萎縮,對全球經濟有什麼影響?
PHOTO CREDIT: NEWSCOM/達志影像

我們想讓你知道的是

工作的人減少了卻要維持,甚至提升生產力,結果會怎樣?加倍辛苦?以機器代替人力?經濟師警告,這一切會指向貧富懸殊進一步惡化。

勞動人口面臨萎縮是不爭事實,問題是對經濟的影響到底為何。有人認為會導致經濟放緩,有人則提出人工智能與自動化足可彌補勞動力減少,只是,這又可能引來另一個問題——貧富懸殊進一步惡化。

勞動人口減少=經濟放緩?

談人口增長放緩和人口老化談了這麼多年,經濟分析師認為,未來10至20年,我們會更感受到這兩個問題對經濟造成的沉重影響。倫敦凱投宏觀經濟研究所(Capital Economics)環球經濟師肯寧漢姆(Andrew Kenningham)表示,靠婦女及老人投入/繼續留在職場,只會令情況稍為改善。

根據《經濟學人》,全球有40個國家面對勞動人口萎縮(勞動人口:15至64歲人士)。中國、俄羅斯和西班牙是最近加入這行列的三個國家,即將加入的有泰國和斯里蘭卡。

大家都知道工作的人減少是什麼回事,加倍辛苦就是了,你不會認為老闆會體恤大家而降低生產力要求吧?放到一個經濟體來看,勞動力減少,卻要維持經濟增長是非常困難的事,還未說人口老化對醫療、社會造成的負擔會不斷增加。也就是說,那群不斷「縮水」的勞動人口,未來的擔子會愈來愈重。與此同時,消費力減弱,企業會轉向海外市場,日本就是個好例子。

凱投宏觀經濟研究所預計,2030年前,全球勞動人口增長率會減少0.4%,以過去20年,全球平均GDP增長率約3.5%來看,0.4%的影響力不容忽視。

面對同一個問題,有些地方特別嚴峻

每個國家面對的情況不同,例如法國,預期未來數十年其勞動人口會逐漸減少,但中國卻會面臨較急速滑落。當地15至64歲的人口在2014年見頂,達10億人。預期在2015到2025年間,勞動人口會減少1900萬,再之後的10年減少6800萬。由2035到2045年,會減少7600萬。

解決方法包括鼓勵婦女投入職場,政府帶頭延長退休年齡,雇主要消除年齡歧視等等。這些大家都琅琅上口,落實執行的卻不算多。說一個成功例子:德國是人口老化問題較嚴重的國家,寶馬車廠在2007年面對「有工無人做」的問題,設立了老員工生產線,工作環境有相應的調節,包括提供靈活的輪班制度、更舒適的工作鞋,結果生產力提升了7%。這模式現在已在德國廣泛應用。

RTX2C09S
photo credit: REUTERS/Mark Blinch/達志影像

引入外勞是另一個快捷的解決辦法,不過,反移民風潮下,這成了不受歡迎方案。有趣的是,中國從來沒有這個問題,將來也不大可能有,但近年積極吸引海外橋民回流,同時也開始引入菲律賓傭工。

不是說人工智能和自動化會搶了大家飯碗嗎?

美國經濟協會(The American Economic Association)去年發表了一項研究,由麻省理工學院的Daron Acemoglu和波士頓大學的Pascual Restrepo撰寫,報告提出機器人和人工智能足以抵消勞動者消減的負面影響。他們指出,人口老化不是新鮮事,早在1990年代至2000年代就出現,沒有證據顯示會對人均GDP有負面影響。

最近Acemoglu和Restrepo又發表報告指,人口結構改變是令部分國家大力發展自動化的動力。不過,大家都個道,人工智能與自動化帶來的經濟效益未必是貧苦大眾能享受的。國際貨幣基金組織(IMF)近日一份報告亦警告:自動化有利增長,不利平等。

肯寧漢姆指,以機器人替代人力是有代價的,先撇開企業成本不說,最大的影響是貧窮差距拉闊。有錢人有條件引入自動化機器和高科技來提升生產力,賺更多錢。低技術勞工卻要面對不斷被淘汰的壓力。

相關文章:

資料來源:


Tags: