從復仇者聯盟的六顆寶石,介紹印度哲學「四大元素」理論

從復仇者聯盟的六顆寶石,介紹印度哲學「四大元素」理論

我們想讓你知道的是

電影中是由奇異博士與他的朋友揭示了六個寶石的重要性,提到它們是宇宙爆炸後噴發出的六個元素精華,掌握者可以掌握整個宇宙。這種「元素」論在許多文化早期似乎都出現過,包括中國的五行說、埃及人的三元素學說,以及阿那克西曼德的四元素論,不過基於我之前寫過一篇奇異博士與印度哲學的關係,所以本文就以印度哲學的元素說來談論。

這篇文章將簡單介紹「六顆寶石」與印度哲學的「四大元素」理論,進而提出印度哲學理論源自認知訓練經驗的可驗證性。

一、有關六個寶石

電影中是由奇異博士與他的朋友揭示了六個寶石的重要性,提到它們是宇宙爆炸後噴發出的六個元素精華,掌握者可以掌握整個宇宙。

這種「元素」論在許多文化早期似乎都出現過,包括中國的五行說、埃及人的三元素學說,以及阿那克西曼德的四元素論,不過基於我之前寫過一篇奇異博士與印度哲學的關係,所以本文就以印度哲學的元素說來談論。

印度哲學傳統提出的元素是「四大說」,認為地、水、火、風四大元素,是構成物質世界的基礎。這裡的四大不是指四個東西,而是四種能量:堅固(地大)、濕潤與凝結(水大)、溫暖與成長(火大)、流動(風大)。而正因為物質世界是由四大構成的,所以也稱為「四大生」。

到了佛法中、特別是大乘佛法裡面,加上了「空大」,也就是虛空、空間這個存在,不過有關於虛空到底是一個元素還是一個概念,在大小乘佛法中辯論不休。根據大乘佛法的看法,更傾向於視「大」為一種「可能性」而不是物質元素,因此將虛空算到「大」的範疇中就合理許多。

後期的哲學則提出了「六大」的概念:在地、水、火、風、空的基礎之上,加上了「識大」,正式把物質與精神都算在基本元素中;這個說法跟六顆寶石的主張滿類似的,六種元素不單單只是物質界的基礎,更是構成精神、意識與時間的源頭。

二、掌握六顆寶石與死亡?

從現有文獻來看,印度哲學的元素理論在佛法中得到較充分的發展與保留──佛法將元素論鎖定在我們人類的「肉體上」來分析與探討,詮釋這些元素的作用與其缺一不可的關係。

而《大毘婆沙論》以問答的方式,陳述了如果我們的肉體缺少了四大的任何一種,會有什麼問題:

問:「此四大種,於一切時不相離耶?」

答:「如是,云何知然?如《入胎經》說:「佛告慶喜(阿難),初羯邏藍(受精卵)若有地界,無水界者,便應乾散,今不散者,水所攝故。若有水界。無地界者,便應流治,今不流者,地所持故。若有地、水,無火界者,便應臭爛,今不爛者,火所熟故。若有三界,無風界者,應不增長,今增長者,風所動故。」

從身為一個受精卵開始,我們就由這四大元素構成了肉體並促成成長。

《復仇者聯盟3》中,當薩諾斯掌握了六顆寶石並啟動消滅人類的機制後,人們都是以「化成灰」的形式來消失;如果以上面所引述的論文來看,那似乎是把人體身中的「水」這個元素抽走了,所以才會「乾、散」。

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三、四大的核心──氣息

印度哲學的特色有別於純粹理性的思考,或是對社會行為的分析,而是建立在高強度的認知訓練與經驗上。

各派的練習一致主張,對「氣息」的專注與控制,是讓自心可以更熟悉「自身」的方式。主要原因在於,氣息本身是「火大」,也就是溫暖這個元素的載體,而正是這股力量促成我們身體的成長與健康。

《雜阿含經》中甚至更認為,氣息本身是我們生命的核心元素與載體:「壽、煖、識三法捨離名死。」

其次,《瑜珈經》認為,要達到超然的瑜伽境界,必須有控制氣息的基礎,專有名詞稱之為調息(Pranayama);而佛法更主張,透過對氣息的定位、觀察與分析,可以讓內心進入非常穩定、幾近寂靜(Shanti)的狀態。

相對於當時全心投入強度認知訓練的沙門(Sharman)、婆羅門(Brahmin),一般人有忙碌的生活必須經營,所以大部分的學派都鼓勵大家在每天早上或晚上,工作開始前或開始後,花一點時間來做「專注呼吸」的練習,努力讓我們在汲汲營營的日常生活中,找到一點點與寂靜相處的機會。這種作法可說是現在非常流行的「早晨儀式」的前身。

專注力的練習,除了能夠提升我們的工作能力,以及面對壓力的能力,另外一個重要的作用是,它能夠讓我們更熟悉自己的肉體,這種過程就像運動一樣,能夠助長我們的自信。

詳細的原因會在之後的文章中有更多的討論。

  • 以追求平靜的快樂(Shanti)作為最高價值的印度哲學認為,專注力的訓練是一切快樂的基礎。如果想要對印度哲學有更多認識,歡迎關注熊仁謙的臉書專頁

責任編輯:彭振宣
核稿編輯:翁世航


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