「高敏感」等於內向害羞嗎?敏感對生存至關重要

「高敏感」等於內向害羞嗎?敏感對生存至關重要
Photo Credit: Depositphotos

我們想讓你知道的是

本書的重點在於透過「高敏感族」的角度來檢視「性格」。從「敏感」切入的原因有三:敏感是最基本的人格特質、敏感對感情的影響、敏感對人類的生存至關重要。接下來將進一步了解這三項大膽的主張。

文:伊蓮・艾融(Elaine N. Aron)

高敏感等於內向嗎?

心理學家榮格將「內向」定義為轉向內在世界、離開俗世紛擾的傾向,內向者偏好內省的世界,喜歡沉思。榮格認為內向者覺得內在世界跟外在世界一樣真實,甚至更為真實。這就是我指的「敏感」的基本面之一:偏好深刻反思某個經驗,這種沉思能產生豐富的意涵,幾乎要比原本的經驗還要寶貴。

不過,多數人在談到內向的時候,指的都是社交內向,即不喜歡認識陌生人,或跟大型團體交際。就連榮格的性格分類測驗也傾向把「內向」縮限為「社交內向」。在社交內向的定義下所做的測驗,有百分之三十的高敏感族並非內向者,而且很外向。因此,我維持原本的主張:如多數人所定義,高敏感族的基本特質,不是內向,而是敏感。社交外向型的高敏感族就不會被專業術語混淆,選擇逃避。

「社交內向」幾乎可以但無法完全定義「敏感」。百分之七十的高敏感族是社交內向,因為可以減少刺激,把時間用在自己擅長之處—獨自一人或和摯友一起沉思,這事通常無法跟陌生人或在大團體中做到。不過,假如高敏感族從小習慣和大團體為伍、跟陌生人見面,熟悉這樣的環境,甚至覺得能帶來平靜,那麼這種高敏感族便是外向者。同理可證,假如高敏感族成長的環境會因內向而受罰或因外向而被稱讚,自然會努力成為外向者。不過,許多高敏感族其實很外向。「社交內向」和「內向」本身並不是遺傳而來的。

高敏感等於害羞嗎?

就我所知,沒有證據顯示任何人是一生下來就害羞的,也就是說他們並不喜歡被公然批評或拒絕。一如「內向」,人之所以會「害羞」,是為了適應某些處境,而非與生俱來的特質。高敏感族是比非高敏感族更容易害羞和害怕,但僅限於特定的情況下。高敏感族的基本特質是敏感,因此是「敏感」讓高敏感族先停下來,仔細檢視新環境,留意所有的細枝末節,並推敲其涵義。其他人誤以為這種停頓是恐懼,或者在令人生畏的情況下可能轉變為恐懼。

動物和小孩很容易區分,誰是「天生」敏感,誰是因為不好的經歷而「變得」靦腆、害羞或膽小。敏感者只是想要小心翼翼地觀察,在沒有全盤考量新環境前,不會貿然躁進。如果你是陌生人,高敏感的孩子或動物會把所有感官全都對準你,仔細觀察。如果你「通過審核」,不像過去曾經造成他困擾的人,他就會親近,想知道關於你的一切,把你當作一輩子的朋友。

長期以來都很膽小的動物或小孩會因你的出現而不知所措,他們不是警覺好奇,而是焦躁不安、武裝自己,而沒有留意你的各種細節。即使這次卸下心防靠近,下次整個過程又會重新上演。幾乎沒有人是一輩子的朋友。

高敏感族如果曾經歷過不好的遭遇而變得膽小,自然也會害羞。我的研究驗證了,如果童年時期和父母關係不好,高敏感族害羞的比例會高於非高敏感族。不過,害羞是隨經驗而來的一種結果,而非與生俱來的基本特質。我的研究顯示,童年快樂的高敏感族,長大後會比非高敏感族還要開朗大方。

敏感的重要性

本書的重點在於透過「高敏感族」的角度來檢視「性格」。從「敏感」切入的原因有三:敏感是最基本的人格特質、敏感對感情的影響、敏感對人類的生存至關重要。接下來將進一步了解這三項大膽的主張。

一、敏感是最基本的人格特質

「高敏感」是新名詞,其實就是研究最為廣泛的遺傳人格差異(以前稱為「內向、外向」、「害羞、開朗」等等),這些特質強調了神經系統的基本線路,在人類和高等動物身上都能發現。雖說是該特質的新名字,但也有一段歷史了。心理學家榮格曾在早期的著作中討論敏感。心理學家亞伯特.麥拉賓(Albert Mehrabian)在一九七○年代提出類似「敏感」的概念,稱之為「低篩選」。一九八八年,心理學家波頓.艾波福(Burton Appleford)發表了《敏感:是悲是喜?》(Sensitivity: Agony or Ecstasy?),但此書已經絕版。艾波福高度重視該特質的優點,他認為「敏感」跟智商一樣重要且多變。兒童心理學家亞歷山大.湯瑪士(Alexander Thomas)和史黛拉.翟斯(Stella Chess)在一九五○年代將「敏感」視為兒童的九大基本特質之一。一九九六年,兒童心理學家珍妮.波蘭(Janet Poland)出版《孩子太敏感怎麼辦》(The Sensitive Child);同年我出版了《高敏感族自在心法》。

然而,只有這幾位屈指可數的作家重視「敏感」特質。「敏感」一直以來都被貼上錯誤的標籤,像是「害羞」、「膽小」、「怯懦」或「內向」,例如「這隻小狗很害羞」或「他天生就很靦腆」。無論被貼上什麼標籤,除了性別與年齡之外,「敏感」在所有文化中都是最能區分個體的一種特質。

二、敏感對感情的影響

兩人中只要有一位是高敏感族,這段感情不是非常成功,就是非常失敗。雖然高敏感族只占人口百分之二十,但一段感情中有高敏感族的機率(隨機配對)卻高達百分之三十六。如果把友情和愛情都納入的話,那麼可能每位非高敏感族都交往過幾位高敏感族,而每位高敏感族也肯定交往過至少一位非高敏感族。因此,了解敏感的差異對每一對都息息相關,因為兩人中總有一人比另一人更敏感。