《基因編輯大革命》: 「基因編輯豬」是器官移植新希望?

《基因編輯大革命》: 「基因編輯豬」是器官移植新希望?
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我們想讓你知道的是

我希望基因編輯的牲畜能讓農業生產方式變得更為人道,更加環保,而不僅僅只為牟取更大的利潤。小鼠和猴子這類基因編輯模式動物能夠增進我們對人類疾病的認識,基因編輯豬未來可望成為移植器官的來源,但我也期待進行這類工作時能考量到動物福利。

文:珍妮佛・道納(Jennifer A. Doudna)、山繆爾・史騰伯格(Samuel H. Sternberg)

農場變藥廠

許多科學家認為豬本身就是一種潛在的藥物來源。在不久的將來,我們可能把豬當作生物反應器,用來生產具有療效的人類蛋白質等珍貴藥物,由於這些蛋白質太過複雜,不太可能完全由人工合成,只能在活細胞中生成。科學家已經尋找其他基因轉殖動物來生產這類「生物製藥」(也有人稱為「農場製藥」)。美國食品藥物管理局最早批准的這類藥物是抗凝血酶(antithrombin),來自基改山羊分泌的乳汁。另一種批准的藥物是從基改兔的乳汁中分離出來的,而在2015年,食品藥物管理局又批准了一種由基改雞的蛋白中純化出來的蛋白質藥物。

從基改動物萃取藥物,比起從培養細胞中萃取,優點更多,諸如產量更高、更容易量產、成本更低。CRISPR可望更進一步改善生物製藥的製造,讓科學家一開始就能更精確掌握基改動物的遺傳組成。比方說,在豬的實驗中,顯示出CRISPR能夠完全以人類基因來取代豬身上相對應的基因,因此能夠有效提高那些基因編碼的有療效蛋白質的產量。只要想到目前世界上有許多暢銷藥物都是以蛋白質為主成分,就能輕易看出基因編輯在這個特殊的醫學次領域中顯然是潛力無窮。

器官移植新希望:基因編輯豬

有些科學家的期待還不僅於此,希望能把豬當作異種移植的器官來源,讓牠們大量提供可更換的完整器官給人類。這並不是全新的想法,長久以來都有人一直認為豬適合擔任這個角色,原因就跟偏好以豬做為疾病模式的一些理由相同。牠們容易培育飼養、繁殖速度又快,而且牠們的器官大小與人類相去不遠。但這也是長久以來可望而不可及的夢想。人體的免疫系統擺出種種防禦陣仗,對醫師和接受器官移植的患者而言,這會構成嚴重的器官排斥問題,即便是人與人之間的器官移植也會發生排斥問題。異種器官移植能維持長期成功的案例極其珍貴,幾乎沒有幾例。

今日比以往更需要器官移植的新選項,目前光是在美國,就有超過十二萬四千名患者在等待移植器官,但每年只能執行約莫兩萬八千場移植手術。據估計,每十分鐘就有一名新患者加入全美器官移植的等待名單,而每天平均有二十二人在等待中死亡,或是因病情加重而失去接受移植手術的資格。捐贈器官短缺,是造成這種不斷上演的悲劇的主因。

包含CRISPR在內的新技術,現在提供了方法,可以製造適合把器官移植給人類的豬隻。以前的研發集中在將人類基因轉移到豬的基因體中,以避免異種移植到人體的豬器官引發超急性免疫排斥反應。目前則是利用基因編輯來關閉可能引起人類免疫反應的豬基因,並且去除已經嵌入豬基因體的豬病毒,避免這些病毒在移植過程中感染人類的風險。最後,選殖技術則提供了將不同的基因修改組合起來送入單一動物的方法。正如這個領域中一家知名公司的執行長所說的,他們的目標是要提供「無限量的可移植器官」,而且可以按照訂做條件生產。

這項工作還處於早期階段,不過已經寫下以基因工程打造人源化豬隻所創下的記錄,這種豬的腎臟移植到狒狒體內維持了六個月之久,另一隻接受豬心移植的狒狒則存活了兩年半。目前已經有數千萬美元的資金投注在未來的研究上,一家名為Revivicor的公司已經擬定計畫,每年要在擁有外科手術室和直升機停機坪的最先進設施中養一千頭豬,在有需要的時候提供新鮮的器官。看來異種移植進入臨床試驗似乎只是時間的問題,屆時CRISPR將為迫切需要新器官和新藥物的患者開啟一扇新的大門。

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利用人源化豬隻進行異種器官移植

思考編輯動物基因的目的

我在夏威夷生機蓬勃、充滿動物與植物的生態系中成長,說實話,我對使用CRISPR修改動物遺傳組成的所有方式都非常著迷,但同時也感到有些擔心。我希望基因編輯的牲畜能讓農業生產方式變得更為人道,更加環保,而不僅僅只為牟取更大的利潤。小鼠和猴子這類基因編輯模式動物能夠增進我們對人類疾病的認識,基因編輯豬未來可望成為移植器官的來源,但我也期待進行這類工作時能考量到動物福利。

然而,在CRISPR基因編輯成為可能之後,難免會有些人不是為了醫療目的,或者不是為了畜牧業的永續發展、提升生產力或人道措施而進行動物基因編輯。「迷你豬」是全新品種的小型豬,就是其中一個例子。

這些可愛的小豬是由中國的華大基因公司(Beijing Genomics Institute)運用基因編輯技術創造出來的,在國際生物科技領袖峰會首次亮相時,讓大眾為之驚豔。迷你豬長大後的體重約為十五公斤,與中型狗差不多,一般農場養豬的體重會超過一百公斤。華大基因最初是為了研究目的而創造這樣的小豬,因為正常豬的龐大體型對實驗室的研究人員來說是一項沉重負擔。科學家阻斷對生長激素有反應的基因,使基因不再作用,讓豬無法正常發育。

雖然這些迷你豬有助於研究,中國有一組研究團隊最近在迷你豬身上進行CRISPR,建立人類帕金森氏症的動物模式,但華大基因也計畫將迷你豬當作寵物販售,每隻價格大約為一千五百美元。或許將來有一天,甚至可以根據消費者選擇的特徵,諸如毛皮的顏色或圖案等客製化,這一切都因為基因編輯而可能成真。

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原廠認證中古車如何異軍突起成首選?針對三大痛點迎頭痛擊是關鍵

原廠認證中古車如何異軍突起成首選?針對三大痛點迎頭痛擊是關鍵
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我們想讓你知道的是

疫情、缺工缺料、貨運塞港、戰爭影響等因素,讓全球新車交期飽受影響,加上後疫情時代,通貨膨脹嚴重,許多有車輛使用需求的消費者轉而選擇中古車。但面對始終存在著「一車、一況、一價」的中古車市場,潛在危機與隱藏風險讓許多消費者望之卻步,該如何選擇高效率且值得信賴的方式?

縱使當前中古車商已逐步邁向聯盟化、認證制度,但良莠不齊的狀況始終存在,中古車交易糾紛新聞時有耳聞,在媒體報導中,仍可常看見像是買到的車況與中古車商所提供的資訊存在巨大差異、車輛行駛里程經過「巧手調整」、嚴重甚至有買到AB車而刑責上身的問題。正因中古車狀況的不夠透明,讓消費者很難於中古車買賣過程中完全信任賣方,也無法放心購買,就連部分自認資深懂車人也曾有陰溝裡翻船的狀況。簡而言之,難以信任、無法放心、資訊不透明的三大痛點,在在讓消費者對於中古車購買望之卻步。

中古車的購買需求持續存在,但近來可以發現購買趨勢逐漸朝向「原廠」路線靠攏,主因就出在各汽車品牌以自家「商譽」為擔保的原廠認證中古車一一成立。以成立相當悠久的奧迪嚴選中古車而例,完全瞄準上述三大痛點的核心價值就是其可成為同業標竿、獲得消費者青睞的原因。

奧迪嚴選原廠中古車優勢一:信任

敢於品牌名後掛上「嚴選」,就是因為奧迪所提供的中古車輛,不僅皆有完整原廠服務記錄可供查詢,且經過了110項原廠標準的詳盡車況檢查,這兩點的資訊先建立消費者對於車輛來源的信任度後,在整體的銷售過程中,第一線的銷售人員也以客戶的需求推薦適合車款,舉凡是車型、顏色、配備甚至預算等都可層層篩選,而非像傳統中古車商以「清庫存」為第一銷售目標;再加上等同於新車銷售同樣等級的專業流程與產品知識,當客戶確認購買後,也會依照客戶的財務狀況提供客製化的方案;入手後也享有奧迪原廠標準售後服務流程與保固內容。在每個階段中,皆以原廠標準流程作為基礎,以信任作為買賣雙方溝通與往來的基石。

奧迪嚴選原廠中古車優勢二:安心

取得信任後,更要進一步超越顧客期待,為顧客達成安心的購買流程。因此奧迪嚴選中古車所銷售的車輛,除了保證無重大事故或泡水情事發生,更以原廠標準檢修與整備,範圍包含維修保養紀錄、外觀、內裝、動力系統、電子系統、底盤、配件等面向。此外,每一輛奧迪嚴選中古車在交車後至少享有一年不限里程原廠保固,保固期內無須擔心預期以外的維修費用,不僅可讓客戶買得安心,更可駕得開心。

奧迪嚴選原廠中古車優勢三:透明

選擇中古車的多數買家,無疑希望詳盡了解購車時的價格、後續的養車成本,簡言之就是要把一切買車、用車資訊透明化,因此奧迪嚴選中古車首先針對車輛資訊透明化可以減少後續養車潛在成本以外,車價也保證透明,並提供彈性付款方式,盡可能減輕車主的購車負擔。就算真的車輛出問題,也可享有保固維修服務與代步車使用,當然,24小時的Audi服務專線與全天候的道路救援服務等也可提供車主零時差的專業協助,幾乎等同於新車服務流程的保證,一切完全透明毫無隱藏與保留。

奧迪嚴選中古車作樣板,讓鍾愛即刻成真、更顯從容餘裕

以信任、安心、透明作為三大基石,有效擊退過往消費者購買中古車心中所擔心的痛點,不僅讓奧迪嚴選中古車成為當前中古車買賣最受歡迎的途徑,更是中古車買賣的最佳樣板。當購買中古車不再需要擔心信任、安心與透明問題,民眾就可以用相較新車更輕鬆的門檻,擁有過往無法企及的夢想車款,讓鍾愛不僅可以即刻成真,還比原先想像的更從容餘裕。

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