鴉片類藥物的歷史︰從罌粟、嗎啡到海洛英

鴉片類藥物的歷史︰從罌粟、嗎啡到海洛英
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鴉片堪稱人類最古老的藥物,若追溯起鴉片的歷史,便能看出大自然的藥物多麼令人費解,而人類尋找藥物的過程又多令人佩服。

文︰唐諾・克希(Donald R. Kirsch)、奧吉・歐格斯(Ogi Ogas)

人類一開始是受到何種刺激,才會去劫掠自然之母(Mother Nature)架子上枝葉繁茂的植物?這股動力是不是也驅使他們去尋找萬能粉末,或有透視能力的藥水?答案恐怕無法得知。但我們確實知道,原始人類已經懂得摘下最有效的藥草,就像奧茲冰人能找到抗寄生蟲的真菌。

植物裡的物質能殺死寄生蟲甚至細菌,或許並不是難以想像的事,畢竟許多生物都帶毒素,能用來對抗感染。但植物會不會也能鎮痛、治療痤瘡(即青春痘、面皰)?植物會不會有更特殊的功效,能改善情緒、強化知覺呢?現代人已習慣到附近藥房,從一排排五顏六色的藥丸與糖漿中挑選所需,因此很難體會植物多麼神奇、多麼奇怪。但如果告訴你,吃了某種灌木的漿果就能在水底下呼吸呢?這種漿果當然不存在,只是,植物界竟能產生對動物身體有益的化合物,且在動物體內與在植物體內的作用毫不相同,這的確值得懷疑與驚訝。

人類最古老的藥物

史前人類能以某些方式找出大自然藥物,並善加運用,雖然他們對這類藥物的認知帶有神祕與魔法色彩。但值得注意的是,某些石器時代的藥物禁得起時間考驗,如今仍廣為使用,鴉片就是如此。鴉片堪稱人類最古老的藥物,若追溯起鴉片的歷史,便能看出大自然的藥物多麼令人費解,而人類尋找藥物的過程又多令人佩服。

若把酒精歸類為飲料,那麼最古老的藥物就是西方社會的每個人都曾嘗過的東西——罌粟酊(the tincture of poppy)。乙醯氨基酚(Percocet)、嗎啡(morphine)、可待因(codeine)、羥二氫可待因酮(oxycodone)及海洛英(heroin),皆衍生自罌粟(Papaver somniferum)。這種野生植物有著色彩鮮豔的花朵,在小亞細亞很常見。鴉片是罌粟的活性成分,而鴉片的藥物使用史之所以如此悠久,原因在於容易提煉︰將罌粟未成熟的果實刮下,收集流出的汁液,乾燥後再磨成粉——好了,成分很純的鴉片完成了。

早在西元前3400年,蘇美人就使用鴉片,並稱之為「Hul Gil」,意思是「快樂植物」。蘇美人將罌粟帶愉悅效果的知識傳給亞述人,之後再傳給巴比倫人與埃及人。目前已知最早提到罌粟汁的文獻,是西元前三世紀的希臘哲學家、植物學家泰奧弗拉斯托斯(Theophrastus)之作;而鴉片(opium)這個字源自於古希臘文的「汁」(opion)。再後來,阿拉伯商人把鴉片引進亞洲,用以治療痢疾︰這種疾病通常會致命,其症狀為噴射式腹瀉。而鴉片除了有麻醉之效,也有導致便祕的作用。

前科學時代的藥物獵人

鴉片的低水溶性是它做為藥物的一大限制。往後四千年的製程都只是將就把鴉片泡在水中,這讓許多中世紀醫師想要研發更有效的製劑。這些「配方師」可說是史上最早的藥物獵人,他們設法改良現有的藥方。配方師只憑著前科學時代粗略的化學知識、今日被視為偽科學的鍊金術,以及粗製濫造的實驗來製藥,他們開發的新混合物裡,非活性化合物通常與活性化合物一樣多。

帕拉塞爾蘇斯(Paracelsus,約1493-1541)是16世紀的植物學家與醫師,可說是藥物配方獵人中的佼佼者。他提出新的鴉片劑配方︰一種鴉片酒精溶劑。帕拉塞爾蘇斯很迷戀這製劑的效力,遂稱之為「永生之石」,後來這種製劑被改稱為鴉片酊(laudanum)。和名號改易不同,以酒精做溶劑的鴉片倒是在藥學史中近於永生,這種藥直到20世紀仍有人使用。

另一種也以酒精為溶劑的鴉片劑稱為鴉片樟腦酊(paregoric)。它最早是在18世紀時,由荷蘭萊頓大學(University of Leiden)的化學教授勒摩特(Le Mort,全名Jakob Le Mort, 1650-1718)調配出來。讀過維多利亞時期小說的讀者對鴉片樟腦酊應不陌生,因為在社會劇中,女主角要是被年輕英俊的男爵拒絕,就會用鴉片樟腦酊來安撫神經衰弱。鴉片樟腦酊一詞,正是源自於希臘文的「撫慰」(paregoricon)。

18世紀還有另一種鴉片劑,稱為杜佛氏散(Dover’s Powder),是1732年由湯瑪斯.杜佛(Thomas Dover, 1660-1742)發明。科學家知道杜佛是藥理學家先驅,但是一般人反倒對他的冒險事蹟比較熟悉。杜佛在劍橋大學習醫,後來定居於英國港口都市布里斯托,50歲時加入武裝民船前往南極冰洋冒險。1709年,這群遠征者登上智利外海的荒島——不過杜佛與同行者隨即發現這島嶼並非無人島。在四年前的一場船難中,唯一倖存的蘇格蘭水手亞歷山大.塞爾科克(Alexander Selkirk, 1676-1721)就住在這裡。塞爾科克回國之後成為名人,作家丹尼爾.笛福(Daniel Defoe, 1660-1731)便是以他為靈感,寫下《魯賓遜漂流記》(Robinson Crusoe)。杜佛回英國後,發明了杜佛氏散,它呈現米白色粗顆粒狀,裡頭有等量的鴉片與吐根酊(ipecac,過去曾是咳嗽糖漿的原料)。身為塞爾科克的救命恩人,杜佛名氣扶搖直上,對他的新藥銷量很有幫助。

由嗎啡到海洛英


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1. 舊有貸款展延
相關規定:
受影響事業於中華民國110年6月1日前已辦理的貸款,可申請展延本金償還期限(含寬限期),中華民國109年、110年5月至12月及110年受影響中小型事業的第一款貸款,可辦理利息減免。
貸款期限:最長1年
貸款利息與額度:利率最高按中華郵政一年期定期儲金機動利率計算。每家利息補貼金額以新臺幣22萬元為上限。

2. 營運資金貸款
相關規定:
受影響事業所需,用以支付員工薪資及廠房、營業場所或辦公場所租金時得予申辦。
貸款期限:每筆貸款期限最長3年,含寬限期最長1年(利息補貼最長6個月)
貸款利息與額度:於中華民國109年、110年5月至12月及110年受影響中小型事業的第一款貸款,貸款利息得以補貼,利率最高按中華郵政二年期定期儲金機動利率加百分之一計算。每家利息補貼金額以新臺幣5.5萬元為上限。此外,員工薪資與租金貸款額度均視申貸前一個月受影響事業的投保情況而定,最高核給6個月薪資/租金總額,總貸款額度最高為新臺幣600萬元。

3. 振興資金貸款
相關規定:
受影響事業所需振興週轉資金時可予以申辦。
貸款期限:每筆貸款期限最長5年,含寬限期最長1年(利息補貼最長1年)
貸款利息與額度:中華民國109年、110年5月至12月及110年受影響中小型事業辦理第一款及前款貸款,利息得予補貼。補貼利率最高按中華郵政二年期定期儲金機動利率計算。前款貸款額度,最高為新臺幣1億5千萬元。每家利息補貼金額以新臺幣22萬元為上限。

*以上僅簡單列出政府針對中小企業推出的企業紓困方案初步介紹,詳情可參考經濟部發布的資金紓困振興貸款及利息補貼作業要點

企業紓困貸款資格
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經濟部的相關資金紓困措施如圖所示,申請人可先瞭解每種融資額度、利率與利息補貼方式後申辦。

申請後何時可以獲得資金援助?掌握企業紓困貸款條件審核方式

申請貸款時,需準備相關證明文件,包含企業登記證明、營業狀況(像是來客數統計表、存摺、銀行網銀紀錄、報表等其他收入支出資料)等文件。若是在中華民國110年受影響之中小型事業,應於111年6月1日起至111年12月31日期間內向金融機構提出申請,最遲便會於112年6月30日以前動撥完畢。

相挺中小企業度過難關最佳夥伴|各式紓困貸款管道統整

企業紓困貸款100萬
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除了中央政府,銀行、融資租賃公司、民間貸款等也是中小企業申請紓困貸款的管道。

除了政府的企業紓困方案,其他像是銀行、融資租賃公司、民間貸款等,也都有提供中小企業貸款方案,以下簡單說明不同管道的申辦差異:

1. 中央(政府)企業紓困貸款:
申請名額多,資金來源安全有保障,但審核時間較長、申請流程繁瑣,可能需要至少半年以上的時間。

2. 銀行貸款:
個人與企業皆可申請貸款,不過申請門檻較高,對於信用條件較嚴苛,申請後撥款約需等待1~2週。

3. 融資租賃公司:
貸款門檻較彈性,核撥時間快速,通常僅需3個工作天就可完成,且有些會提供多元化的資貸、租賃或分期方案選擇。

4. 民間貸款:
個人與企業皆可申請,但每家貸款申請條件、利率計算方式與撥款速度皆不同,挑選時須留意。

由以上比較可知,政府與銀行的企業紓困方式申請門檻高、申請流程較繁瑣,且等待撥款的時間也較久,因此,越來越多中小企業會選擇值得信賴的融資租賃公司申辦。

中租企金的彈性金援服務,協助中小企業緩解當務之急

中租企金融資服務專為中小企業提供彈性紓困貸款
Photo Credit:中租企金
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