從一隻領航鯨的死亡,看海洋垃圾第六大國——泰國的「塑膠袋」問題

從一隻領航鯨的死亡,看海洋垃圾第六大國——泰國的「塑膠袋」問題
Photo Credit:AP/達志影像
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海洋塑膠垃圾問題多嚴重?日前泰國一隻領航鯨身亡後解剖發現胃中有著高達80個塑膠袋,引發當地社會的討論,也讓泰國的限塑政策再度浮上檯面。

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鯨魚的死,讓泰國的塑膠垃圾議題再度掀起熱議。

上週五(6月1日),一隻領航鯨(Pilot Whale)在泰國南部的運河被發現,當地獸醫和志工在經歷5天的搶救後,最終仍宣告不治。經解剖後發現,這隻鯨魚胃中擁有重達8公斤(80個塑膠袋)的塑膠袋。該鯨魚被發現後,人們嘗試使用浮標讓鯨魚保持漂浮,並使用雨傘遮擋太陽。在嘗試救援期間,鯨魚更吐出5個塑膠袋。

泰國農業大學(Kasetsart University)講師兼海洋生物學家Thon Thamrongnawasawat(簡稱Thon)對此表示,這些在胃中的塑膠袋讓鯨魚無法進食有營養的食物。「如果你的胃裡有80個塑膠袋,你也會死,」他說。

Thon指出關鍵問題所在:「我們用太多塑膠袋了。」

全球塑膠消費時代

2015年《科學》期刊刊出的研究報告指出,全球光是在2010年進入海洋的塑膠垃圾估計在480萬到1,270萬立方公噸。

紐約時報》報導,美國科學期刊(Science Advances)在2017年7月刊出的研究指出,自1950到2015年之間,全球共製造約83億立方公噸的塑膠品,其中有63億立方公噸是被扔掉的,再細究這些塑膠垃圾,其中12%進了焚化爐,9%回收,60%大約是49億立方公噸進了掩埋場或是隨意棄置。該研究表示,若這樣的現象未得到改善,到2050年將有約120億公噸的塑膠品會傾倒進垃圾掩埋場,或自然環境裡。其中,對「包裝」的需求成了全球塑膠消費的主要動力。

研究發現,2010年最不善管理「塑膠垃圾」的六個國家都位於亞太地區,以中國為首,依序為印尼、菲律賓、越南、斯里蘭卡和泰國。

2017年,僅是泰國就製造了2,740萬噸垃圾,其中有200萬噸是塑膠製品,塑膠袋在2015年當中貢獻了13%的海洋垃圾,比食物包裝的8%、吸管10%還更高。根據環境品質推廣部門的資料,在曼谷,每人每天平均使用8.7個塑膠袋。

龐大的塑膠使用量也讓無辜的海洋生物因此犧牲。Thon透露,泰國每年有超過300隻瀕臨滅絕的海龜、100-150隻海豚和鯨魚誤食塑膠。他敦促泰國應該效仿歐盟的措施,即禁止使用幾種一次性塑膠產品,以嘗試改善海洋污染的問題。

Thon指出,鯨魚的死亡只是更凸顯出泰國是全球海洋垃圾第六大貢獻國的說法,也意味著過去做的所有舉措都失敗了。「我們必須針對限制一次性塑膠袋有不同的做法。如果我們什麼都不做,可能面臨貿易制裁的風險,」他說道。

泰國如何解決塑膠廢料問題——徵稅?

鯨魚的死,讓泰國「海洋和沿海資源部」藉此機會提高大眾對海洋垃圾,特別是塑膠的認識。尤其,這些垃圾都是造成海鳥和海洋哺乳動物死亡的原因。

南華早報》報導,該部門總監Jatuporn Buruspat指出鯨魚胃中的垃圾不僅來自泰國,海洋垃圾議題需要東協和所有利益相關者一起合作。他表示,該機構將與生產和消費塑膠者會面,討論遏止塑膠垃圾流入海洋的方法。他表示,將在未來購買垃圾收集船以清理海洋垃圾。

事實上,泰國政府在2015年便與民營部門合作,在全國展開減少使用塑膠袋運動,零售商也稱塑膠消費量因此減少了3億個。其中,15個主要的大型商場和超商同意參與這項運動,並且鼓勵民眾攜帶環保袋。不過從實際情況看來,反應並不佳。

曼谷郵報》報導,據泰國財政部消息人士透露,當局目前正考慮針對塑膠購物袋徵稅,或採用其他方案,例如從材質下手:換成生物可分解材質或較薄的塑膠。這些方案是政府和私營部門之間預期簽署的「備忘錄」(MoU)中的一部份。

消息人士指出,這項計畫預計明年生效,旨在鼓勵消費者減少使用塑膠袋。此外,根據這份備忘錄,消息人士指出將會設立一個對此問題進行督導、評估和監督的委員會,從長遠看來,塑膠袋在未來可能會被禁止。

對此,泰國綠色和平組織一員Anchalee Pipattanawattanakul也倡導政府對生產塑料袋的公司徵稅,「我們需要給生產者更多的壓力」她說。

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核稿編輯:楊之瑜

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