努力降低對中國遊客的依賴,我們唯一能直飛的美麗邦交國——帛琉

努力降低對中國遊客的依賴,我們唯一能直飛的美麗邦交國——帛琉
Photo Credit:Tetsuji Sakakibara@Flickr CC BY SA 2.0

我們想讓你知道的是

帛琉總統怕中國觀光客增加太快,最終使國家觀光客源過於集中(如同台灣與韓國的狀況),主動減少來自港澳的班機;還要求所有觀光客在護照裡面發誓,自己會守護帛琉的環境。

相較於其他知名度較低的邦交國,每週與台北有二至三班飛機直航的帛琉,對台灣人而言,具有強烈的存在感。不管是牛奶湖,或是國宴中常常會出現的「蝙蝠湯」,總是令台灣人津津樂道,人口只有兩萬多人的帛琉,擁有得天獨厚的天然美景,以及相對靠近東亞的地理位置,一直是亞洲人的度假天堂。

很多人可能不知道,帛琉在一戰至二戰期間,曾經被日本統治(因此曾與我們屬於同一個國家長達三十幾年),當時的日本政府為管理所有在南太的領地(包括塞班島、帛琉、密克羅尼西亞聯邦及馬紹爾群島,但不包括關島,聽說二戰期間日本常常要塞班人去管理剛佔領的關島,使得戰後關島與塞班種下心結,因此兩地無法整合)設立了「南洋廳」,而這個南洋廳的首府即放在帛琉最大城:柯羅(Koror)。

因此,帛琉經常認為自己是密克羅尼西亞群島的中心,獨立後經常在區域外交扮演領袖角色,更擅於經商,因而被稱為「密克羅尼西亞的猶太人」。

因為與日本的密切關係,今日帛琉人的姓名當中,經常出現部分日語(可能有日本血統),1994年自美國託管獨立後的首任總統叫做中村國雄,就是日裔人士(所以日裔總統不只存在秘魯,更存在帛琉)。此外,離島安加爾州更規定日語是官方語言之一,使得安加爾州成為全世界少數賦予日語官方語言定位的區域,因為日本並未指定日語為官方語言,這情況有點像是全世界唯一將印度教視為國教的國家是尼泊爾,而不是印度。

帛琉離島「貝里琉州」,在二戰期間是個有名的戰場,當時美軍認為三天就能打下這裡,想不到居然打了兩三個月;日軍奇特的防禦工事,使得美軍傷亡慘重,漂亮的orange one海灘上,據說有上千名美軍海陸陣亡,是二戰中,美軍死亡比例最高的戰役。當然,日軍付出更大的代價,島上11,000名駐軍,僅有約200人倖存並遭俘虜。我常常在想,當年日本人口也才多少,怎麼有辦法在那麼多偏僻的小島,隨便死傷都上萬?

日軍的壯烈犧牲,讓日本平成天皇於2015年親赴貝里琉州慰靈,而當地政府也自那年起,將每年4月9日的天皇訪帛日,訂為國定假日,並將天皇休息所永久保存,由此便能知道帛琉與日本的特殊關係。

我在貝里琉的博物館裡,看到一面日本國旗(在當時也是我們台灣的旗幟)上頭居然還有「台灣特設農業團」字樣,猜測應該是當初台籍軍夫(或許就是旗上寫的陳阿天君)到貝里琉州從軍前,鄰居們寫給他的訊息吧!偏遠的海上孤島,在七十多年前,也有我們台灣祖先從軍的身影,歷史的痕跡,令人感嘆。

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帛琉的日軍遺跡。|Photo Credit:Department of Foreign Affairs and Trade@Flickr CC BY 2.0

談到帛琉料理,島國畢竟是島國,脫離不了樹薯跟芋頭,但帛琉卻有一道「水果蝙蝠湯」,遠近馳名,讓我都不小心,花了近30美金,點了一碗來試試。這蝙蝠湯可以分為清湯與椰奶兩種口味,上菜時,整隻蝙蝠好像溺水在湯裡,露出白色的牙齒,令人觸目驚心。當地人說,這蝙蝠湯對男人很有好處,但老實說,湯本身雖不難喝,可是蝙蝠的肉質卻很難入口,為什麼帛琉人愛吃蝙蝠,大概就跟為什麼日本人喜歡吃鯨魚一樣,對我而言,永遠不會理解吧!

帛琉總統雷蒙傑索(Tommy Remengesau)一直是位我非常敬重的政治家,他怕中國觀光客增加太快,最終使國家觀光客源過於集中(如同台灣與韓國的狀況),主動減少來自港澳的班機;還要求所有觀光客在護照裡面發誓,自己會守護帛琉的環境。另外,如果有人在帛琉經濟海域偷偷捕魚被抓到,漁船就會被直接燒掉。如此有想法,不只看眼前利益,而是重視永續,為國家長期發展著想的領導人,世界少有。

很多人認為,幫助邦交國是浪費錢,還用盡一切歧視的語言,但我不全然認同!在貝里琉博物館時,我與一位澳洲人同時跟博物館職員聊天,那澳洲人問職員,帛琉人想留學的話,去美國多還日本多?結果職員回答,數字他不清楚,但去台灣的也很多,我們跟台灣是好朋友。我根本沒說我是台灣人,所以當他這段話一出來,我立刻表明我來自台灣,那種為自己國家感到驕傲的愉悅,真的很難用言語形容。

走遍世界六十幾個國家,永遠被猜China?Japan?Korea?第一次聽到有人主動提及台灣,不把我們當成泰國或中國,真的很開心!希望我們能有更大的戰略視野,儘可能強化自己的存在感。

台灣實力並不弱,弱的就是在國際上沒有存在感。

如何讓更多外國人知道台灣,把台灣當成對等的夥伴,並尋求與當地共存共榮,互相學習,而不是用居高臨下的傲慢姿態看待邦交國,當我們用這種態度看著他們時,難道不曉得日本或其他先進國家,可能也用一樣的態度在看我們嗎?

前幾年,帛琉觀光客的中國人比例一度高達六、七成,雷蒙傑索總統雖然努力降低對中國遊客的依賴,但曾經賺過中國熱錢的當地商家,大概難以忘懷陸客帶來的龐大利益。目前帛琉國會大部分政治人物,都主張應與中國發展更緊密的關係,甚至還曾投票是否促請政府與中國簽訂FTA(雖然最後被否決)。這樣的狀況著實令人擔心,或許我們能做的,就是盡可能的前往帛琉旅行,用更多的台灣遊客填補中國遊客的空缺。

受人尊重的前提,就在懂得尊重別人。帛琉雖小,但與我們的歷史緣分,還有值得我們學習之處卻不少,更重要的是,藍天、白雲、清澈到像畫的海水、美到令人窒息的沙灘,以及可愛的熱帶魚,都在等著我們。