《深度職場力》:我內心有一條金錢原則,凌駕其他一切人生原則

《深度職場力》:我內心有一條金錢原則,凌駕其他一切人生原則
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我們想讓你知道的是

理解這條法則時,請注意「願意買單」的定義。在有些例子中,它是指「顧客為某種商品或服務付款」的字面意思,但它也可以是指成功獲得貸款、獲得外部投資,或者更常見的是,說服某個雇主雇用你或付錢請你做事。

文:卡爾.紐波特(Cal Newport)

迴避自主性的陷阱

本章介紹「財務可行性法則」:當你能證明自己的產出有人願意買單時,才應該去追求更多的自主性。

追求極度自主的創業家

二○一○年,德瑞克.席佛斯(Derek Sivers)在一場TED演講中暢談創意與領導力。演講開始不久,他播放一段戶外音樂會的影片。影片中有一名年輕男子打著赤膊,獨自起舞,旁邊的觀眾都坐在地上,好奇的打量他。

席佛斯說:「領導者需要有勇氣獨自站出來,即使看起來很可笑,也不以為意。」不久,第二個年輕人也加入第一個男子,開始舞動身子。

「現在來了一名追隨者,他有個關鍵作用,把那個孤獨的怪咖轉變成領導者。」隨著影片的播放,又有更多人加入他們,一起舞動。接著,又有更多人加入。等影片播放兩分鐘後,跳舞的人已經變成一大群了。

「各位!群眾運動就是這樣形成的。」

這時,全場起立為席佛斯鼓掌。他鞠了個躬,隨即也在台上舞動了起來。

沒有人會說席佛斯是個隨波逐流的從眾者。他在職涯中屢次扮演「率先起舞者」的角色。他一開始為了盡可能掌控工作內容和工作方式冒了很大的風險。他那樣做時,使自己看起來很像獨自起舞的「孤獨怪咖」。不過,他的職涯中,總是會出現第二個舞者來印證他的決策,最後會有一大群人加入,證明他的冒險行動是成功的。

他的第一個冒險行動發生在一九九二年,當時他辭去華納兄弟公司(Warner Bros)的大好工作,開始全職投入音樂事業。席佛斯演奏吉他,並和日本音樂家兼製作人坂本龍一一起巡迴演出,整體來說,席佛斯的音樂生涯發展得相當出色。

他的第二個冒險行動是發生在一九九七年,那年他創辦了線上音樂商店「CD寶貝」(CD Baby),在網路上幫獨立樂手販售CD。在那個iTunes 尚未誕生的年代,CD寶貝滿足了獨立音樂人的重要需求,公司開始蓬勃發展。二○○八年,席佛斯以兩千兩百萬美元,把CD寶貝賣給了製碟者公司(Disc Makers)。

職場生涯發展至此,一般傳統觀念認為,席佛斯應該搬到舊金山市郊,住進豪宅,變成天使投資人。但席佛斯對傳統思維向來毫無興趣,他把出售公司的收入都捐給慈善信託,用那個信託基金來支持音樂教育,他自己則是靠法律允許的最低利息生活。接著,他賣掉一切家當,開始環遊世界,尋找有趣的地方過日子。我聯絡上他時,他正在新加坡。他說:「這個國家感覺無拘無束,毫無羈絆,可以把這裡當成四處探索的基地,我很喜歡這樣。」我問他為什麼要住在國外,他回答:「人生在世,我依循一條生活原則:什麼事情很嚇人,我就去試試看。我已經住遍全美各地,對我來說,住在另一個國家是很嚇人的事。」

席佛斯騰出時間閱讀、學習中文、環遊世界,最近他把精力放在一家新公司上:麻活(MuckWork)。這家公司的服務讓音樂人把無趣的任務外包出去,以便專注於創作。他之所以創辦這家公司,是因為覺得那個概念很有意思。

我對席佛斯很感興趣,因為他熱愛自主性。他在整個職場生涯中,常為了在工作內容及工作方式上獲得更多的自主性而做出重大冒險,不時面臨很大的阻力。而且,他不僅熱愛自主性,也成功取得了自主性。所以我特地打電話去新加坡訪問他,以了解他究竟是怎麼辦到的。我也進一步請教他,他是以什麼標準來決定要不要投入或放棄某項計畫。簡言之,我想了解他是以什麼藍圖為行動指南,迴避前兩章所提到的自主性陷阱。

幸好,他的答案不僅簡單,還出奇的有效。

財務可行性法則

我向席佛斯說明我的問題,他一聽就明白了。

「你是指有沒有一種內心演算機制,以避免執業二十年有成的律師哪天突然說:『我好喜歡按摩,我要去當按摩師。』,是嗎?」他問道。

「沒錯!就是那個意思。」我回應。

席佛斯沉吟半晌。

「我內心有一條金錢原則,凌駕其他一切人生原則。」他說,「那就是:做有人願意買單的事情。」

席佛斯清楚說明,那和為了想要有錢而去賺錢是截然不同的。別忘了,這個人出售公司後,不僅捐出兩千兩百萬美元,還變賣了一切家當。他解釋:「錢是中性的價值指標。賺錢的目的,是為了讓自己變得有價值。」

他也強調,嗜好顯然不適合套用這條法則。他說:「假設我想學潛水,因為我覺得那很有趣,但沒有人付錢讓我去學,我也不在乎,反正我還是會去學。」但是換成影響職涯的決策時,金錢就是判斷價值的有效標準了。「如果你很難為某個想法募資,或是必須以其他外務來支應那個想法的實現,那你就需要三思了。」

席佛斯的職涯向來是追求發展創意的事業,乍看之下,似乎和金錢這種俗不可耐的東西沾不上邊。但是,當他從這個內心演算機制重新講述他的事業發展歷程時,一切突然顯得合理極了。

例如,他的第一個冒險行動,是在一九九二年轉行當職業音樂人。席佛斯解釋,他一開始只利用晚上及週末的業餘時間投入音樂。「我一直等到音樂創造的收入比正職還多,才辭掉正職。」

他的第二個冒險行動是創辦CD寶貝。同樣的,他等到累積了一群主顧客,得到不錯的獲利後,才全心全意投入那項事業。「大家常問我,創業資金從哪裡來。」他說,「我告訴他們,我先賣掉一張CD,讓我有足夠的錢再賣兩張。」

如今回顧起來,席佛斯爭取自主性的歷程依然很大膽,特立獨行。但是,由於他的內心演算機制是只做有人願意買單的事情,從這個角度來回顧那些行動時,風險就沒那麼大了。這個概念實在很重要,我認為值得為它取一個正式名稱:

財務可行性法則——判斷你該不該去追尋誘人的目標,以便爭取更多自主性時,你應該先證明有人願意為那件事買單。找得到證據,就繼續去追求;找不到證據,就別再多想了。


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我們想讓你知道的是

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感。」孩子的美感力無須刻意培養,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。

很多大人很早就遺忘自己曾經是個孩子,直到我們孕育出自己的孩子。

據幼兒教育研究者Petr G. Grotewell和Yanus R. Burton的書籍出版觀察,「嬰幼兒」比任何人類其他年齡層更能夠全面體驗生活。這歸咎於2歲前的孩子大腦正處於快速開發期,這階段同時也是兒童建構自我的關鍵時期。若能讓孩子處於探索和嘗試新事物的環境,不僅有益於孩子的身體發育,也有助於培養、形塑孩子的美感。

沈浸式教育,幫孩子的美感從小打底

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感;當你吃到美味的食物,嗅覺和味覺會記得那個味道;當你看見美的東西,你會用五感記住那種感覺。」魏羣芳於2016年創立有機棉童裝品牌寶貝友(baby baby cool,簡稱bbc),她擁有廣告造型師的身份,更是一位在意孩子美感教育的母親。

創立bbc即是她的回答:「我們無須刻意培養孩子的美感,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。」

bbc的設計理念相當簡單,就是健康、舒適及美。聽起來簡單,實際上做起來卻相當不容易,除了好看好穿,魏羣芳更在乎的是孩子的感受;不僅要讓孩子穿起來好看,更要同時穿得舒服又健康安全。

孩子的肢體語言,決定衣服是否生產

魏羣芳強調,「觀察孩子的表現非常重要,無論孩子是否會說話,都會用肢體語言和表情告訴你,他們喜不喜歡、舒不舒服。」她分享bbc的設計過程,每個服裝款式平均修改二到五次,因為必須讓每款設計都通過孩子的試穿考驗。

「試穿的目的是讓孩子忘記有穿衣服,而一件衣服的最終定案,經常是孩子穿上後喜歡到不想脫下來,才算是完成設計進入生產階段。」

她分析無論大人小孩,好的服裝版型穿起來就是有精神和有自信。bbc從打版到生產皆Made in Taiwan,在設計上運用成人時尚的拼接概念,呈現兒童服裝的玩味設計感,跳脫傳統卡通圖案或兒童內著感的設計。在實用性上,除了更符合身體曲線的立體剪裁,更以燙標取代車標,不傷害孩子稚嫩的肌膚,也在領口、褲口等處增加彈性織帶及皺褶設計,大幅提升嬰幼兒服飾的美觀及耐用度。

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安心健康的第一道防線,來自母親的愛

服裝是接觸孩子肌膚的第一道防線,健康安全卻是最容易被忽略的環節。bbc特別採用安全無毒、100%日本進口的頂級有機棉作為面料,更通過全球公認最嚴格、符合歐盟最高標準的GOTS有機棉紡織認證;以確保bbc使用品質最穩定的有機棉,且無殘留農藥、落葉劑等神經毒,金屬副料如金屬釦、拉鍊和織帶,也同樣使用經過檢測安全無鎳、無重金屬的安心材質。

在商品面如此講究,就是因為魏羣芳同時也是一個母親的身份,讓bbc不單只是一件衣服,更象徵著一位媽媽如何愛孩子的實際行動。自創業初期,她從驚嘆布料分級的數十倍價差,一直到發現棉花農藥是一般農產品的8倍,布料上殘留的毒化物和化學藥劑,還會透過皮膚囤積在寶寶的肝腎肺腦,甚至引發皮膚過敏或氣喘症狀,從而決定以「100%有機棉」作為品牌面料。

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然而少了化學纖維,100%純棉衣物容易變形;為解決支撐度的問題,魏羣芳最後決定採用相當費時耗工的「3D立體剪裁」工法製作。不僅讓bbc的衣服剪裁和比例更好,也連帶延長了衣物壽命,為孩子打造出舒適、立體且時尚有型的服裝。

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一衣多穿,bbc創造精品童裝的永續價值

「很多媽媽跟我們說,小朋友很快就長大,衣服要一直買很浪費。」孩子成長速度快,買貴了怕浪費、買便宜又擔心品質,魏羣芳對於天下母親都有的隱性擔憂,提出的解法最令人激賞。bbc希望倡導「一衣多穿」的觀念:「一樣的錢不用買很多件,買三件不如買一件好的,好好的穿、在不同場合穿,而且可以穿很久,讓衣服發揮最大效益。」魏羣芳自己很多衣服都穿10年以上,與bbc品牌理念的交疊處,就是經典設計和耐用的優質面料。

經典設計和耐用面料,讓bbc的童裝創造出更多永續價值;其經典時尚的設計元素,讓孩子的同一件衣服擁有多場合搭配性,正式或休閒風格都可駕馭。甚者,以往孩子穿大一號衣服時容易顯得像在「穿布袋」,bbc讓大一號看起來像在穿洋裝,一直穿到看起來是件上衣。而新生兒的包屁衣,其他品牌只做3、5公分一段,bbc做到10公分一段;讓原本只有3個月至半年使用年限的衣服,拉長至一年或超過一年,兼顧美學與實用性。

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bbc更將嬰幼兒的衣服效益發揮到最極致,「我常說我們的衣服要做到這麼好,就是大的穿完小的穿,小的穿完還可以送給別人穿。」bbc更與社福基金會合作,將顧客汰換的衣物捐給育幼院的孩子,顧客也能獲得購物金回饋。bbc真正打造出精品童裝的永續價值,且不造成資源浪費,讓每位父母都能一同守護孩子的未來,珍惜保護地球環境。

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