明星泳手性侵案「輕判」6個月 加州80年來首次公投罷免法官

明星泳手性侵案「輕判」6個月 加州80年來首次公投罷免法官

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在推動罷免投票過程中,部分法人士,甚至是其他性侵受害者都提出反對意見,他們雖然不認同柏斯基的判決,但若只因輕判就罷免法官,將立下危險先例。

(中央社)
美國史丹福大學學生性侵沒有意識的女子,獲輕判6個月徒刑。做出這項判決的法官引起舉世公憤後,今天在加州一項特別投票中,有60%的投票民眾贊成將他罷免。

加州聖克拉拉縣(Santa Clara County)選民今天在期中選舉加州初選的同時進行這項投票,以過半選票將高等法院法官柏斯基(Aaron Persky)罷免。

路透社報導,已任職15年的柏斯基將成為加州逾80年來首位遭到罷免的現任法官。

據選舉事務處線上提供的非正式結果,今天投票時,17萬6058位選民中,有60%對罷免案投下贊成票。發言人史比瓦克(Steven Spivak)說,選舉事務處可望7月5日正式公布結果。

Aaron Persky 恐龍法官罷免
Photo Credit:AP/ 達志影像

法新社報導,柏斯基2016年審理史丹福大學(Stanford University)前泳將特納(Brock Turner)性侵案,僅輕判6個月,引發眾怒。

當時19歲的特納被發現在一處垃圾箱附近「撿屍」性侵沒有意識的22歲女子,遭到逮捕。特納否認性侵,強調是在大量飲酒之後兩情相悅下發生的。

他面臨最高14年的有期徒刑,檢方求處6年徒刑,在正常量刑之下,很可能被判至少兩年。不過同是史丹福大學校友的柏斯基,僅處以有期徒刑6個月。特納後來只服刑3個月,就在2016年9月因表現良好而提前獲釋。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

被害人曾發表聲明說:「一夜飲酒毀掉兩個生命,你的傷害是實際的,你被剝奪了頭銜、學位、學生在籍身分,我的傷害卻是內在看不到的。」字字血淚的12頁聲明發表後,本案受到舉世關注。

加害者服刑三個月就出獄,

《中央社》報導,特納被控性侵等3項重罪,估計特納最高可求處有期徒刑14年,不過承辦檢察官僅求處有期徒刑6年,法官柏斯基最後判決,刑期太長可能對特納「造成嚴重影響」,處以有期徒刑6個月,並緩刑3年。

判決理由是:特納年紀還輕,避免傷害他的前程,特納還有大好未來,甚至還有入選游泳國家代表隊的可能,過長的刑期不僅影響他的運動生涯,甚至可能「毀掉他的人生」。

柏斯基的判決導致輿論譁然,特納的父親事後替兒子辯解,這不過就是20分鐘的行為而已,特納變成「性侵犯」已付出慘痛代價,更讓群情激憤,柏斯基雖改調民事庭仍難息眾怒,網路串連要罷免他的連署超過百萬人,而特納在2016年9月2日僅服刑3個月即出獄重獲自由。獲釋提前出獄不外乎是表現良好,不過「洛杉磯時報」(LA Times)報導,由於當地的監獄人滿為患,基於調整收容空間考量,提前釋放受刑人也是選項之一。

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Photo Credit:Jeff Chiu/AP/達志影像

《風傳媒》報導,現年56歲的柏斯基已任職法官15年,6年任期到2023年為止。他上月召開記者會時表示,該項判決是依據量刑與緩刑的準則做出的,他絲毫不感到後悔,法官應恪守「法治而非受輿論操控」,並聲稱罷免會破壞司法獨立。

發起罷免連署的史丹福大學(Stanford University)法律系教授道柏(Michele Dauber)6日表示,民選的官員永遠受人民監督,他在聲明指出:「今日我們投票是為了對抗,有錢有勢的性侵犯與家暴者被司法輕判。」表示這次投票傳達了人們的聲音:「性暴力是很嚴重的事,民選官員必須嚴肅看待。在這個歷史性時刻,女性權益受損時,不只有女人,這個國家土地上的許多男人也選擇挺身而出。」

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Photo Credit:Marcio Jose Sanchez/AP/達志影像
Michele Dauber

《轉角國際》報導,雖然被告的量刑不如外界預期,不過後來他仍然付出了部分代價,美國游泳協會(USA Swimming)譴責特納的犯罪行為,同時宣布開除其協會資格、永遠禁止特納代表國家出賽。

同時,這起性侵案也促使一些加州的司法和公民團體,倡議修補相關法律漏洞,以避免類似的狀況再度發生。

特納之所以被判處的刑期較輕,一部分是由於加州法律,在強暴與性侵定罪的差異。特納是被以3項重罪判刑:強暴酒醉者未遂、以異物性侵酒醉者、以異物性侵意識不清者;之所以未被判為刑責較重的強暴(rape),是因為根據加州的法律,必須要有「性器侵入」才能認定為強暴,但本案中特納「只以手指」犯案,所以只能用強暴未遂與性侵害(sexual assault)罪名判刑。

有鑑於此,有加州議員與公民團體疾呼「強暴就是強暴」(Rape is rape.),希望能正視罪行定義的模糊問題。在本案的刺激與群眾公憤之下,2016年9月30日,加州州長布朗(Jerry Brown)簽署了2項法案——〈701號法案〉將法律上的強暴定義擴大解釋,〈2888號法案〉規定無論是性侵失去意識者或酒醉者,犯人都必須判處最低3年有期徒刑。

法官被罷免,已經不是「第一次」了

《中央社》報導,罷免法官在加州1911年即於法有據,全美有8個州可由公民票決是否罷免法官,加州是其中之一。原先加州設計罷免法官制度的初衷,立意是確保司法公正,不受政商勢力的干預。

不過日後加州討論是否罷免法官,也納入法官應向民意負責的條件,統計顯示百餘年來,許多受矚目的加州罷免法官案,被訴的都是男法官,他們也都是判決蔑視女性而面臨飯碗不保。

儘管如此,罷免法官在加州僅1913年與1932年過關,民意固然厭惡痛恨恐龍法官,但拿法官的判決喊打喊殺,罷免最後可能只是雷聲大雨點小。當地法界人士分析,就算民意沸騰,法官面臨被罷免的壓力,只要沒有違法犯罪的事實,罷免不是那麼容易,但留下曾被罷免的紀錄,對於日後的個人生涯多少有影響。

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Photo Credit:Stephen Lam/reuters/達志影像
過半選票將柏斯基罷免。

反對者:法官受輿論壓力影響判決是好事嗎?


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