《埃及神話故事》:富人得到最珍貴的禮物,是窮人的木碗

《埃及神話故事》:富人得到最珍貴的禮物,是窮人的木碗
Photo Credit:Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

窮人和他的妻子兒女是何等的歡樂。兩家近在咫尺,卻有天壤之別。不久,富人開始嫉妒了起來,就像所有懷有妒忌心的人一樣,他感到不破壞這個窮人的幸福,他自己就不得安寧。

文:黃晨淳

很久以前,埃及有個窮人,他很正直儉樸,對自己貧窮的現實很滿足。每天傍晚,他都要感謝萬能的太陽神,使他能夠掙到幾個錢。每天晚飯後,他總和妻子、兒女坐在簡陋的家門口,一家人談笑風生,愉悅地唱歌跳舞。

在這個窮人家不遠的地方,有一個富人。他家的房子像宮殿一樣豪華,室內佈置得富麗堂皇,徹夜燈火通明。但是裡面從來沒有歌聲和笑聲,因為這個富人總是滿腹牢騷,怨天尤人,故而他的妻子和兒女總是躲著他。

富人總是獨自一人坐在敞開的窗邊,鬱鬱寡歡。因為他夜復一夜地這樣坐著,所以不免注意到這個窮人和他的妻子兒女是何等的歡樂。兩家近在咫尺,卻有天壤之別。

不久,富人開始嫉妒了起來,就像所有懷有妒忌心的人一樣,他感到不破壞這個窮人的幸福,他自己就不得安寧。但是,怎麼辦呢?最快、最保險的辦法就是斷絕窮人的生計,因為空著肚子,誰還會有心思唱歌和歡笑呢?

於是,一天早晨他到窮人工作的陶器作坊,請求坊主解僱這個窮人。

「他一家人都是無賴,」富人對坊主說,「他們每天夜裡都大喊大叫,吵吵嚷嚷,令我不得安寧。」因為他有錢有勢,坊主欣然答應了他的請求,解僱了這個窮人。當天夜裡,那簡陋的房子裡沒有傳出歡笑聲。富人看在眼裡,喜在心頭,幸災樂禍地上床睡覺了。

幾天後,窮人想盡方法尋找工作,但是沒有找到。不久,他的一點微薄積蓄也快用完了。一天早晨,妻子對他說:「這是家中最後一點錢了,拿去給孩子們買些煮豆吃吧!以後就得靠太陽神的恩賜了。」

窮人拿起一只破木碗出去買煮豆。在回家的路上,他一不小心跌了一跤,把剛買的一碗煮豆全撒在地上。他懊惱地看著腳邊的一灘豆泥。現在空著雙手去見妻子兒女還有什麼意義呢?但他還是把碗拾起來,心想,說不定這碗會有用處的。

他用一把乾土把碗抹淨,然後把碗扣在頭上,向河邊走去,希望在那兒找個臨時工作。

他在河邊看見一條船,船上坐著幾個人,正要啟航。他忙問船主是否還需要幫手,剛好船上缺人,於是他就上了船。

幾個小時後,船正在河中心行駛時,突然起了風暴,船撞毀在一個原始部落居住的小島上。船上的人,有的淹死了,有的安全游到了小島上。那個窮人也游到小島上,倖免一死。

他們剛一爬上岸,島上的人就立刻將他們圍住,把他們帶去見部落的酋長。當時正是中午,烈日炎炎,酋長坐在一個大帳篷下乘涼,他懷疑地看著站在他面前的一隊人。由於窮人頭上頂著一只木碗,特別引人注目,酋長的眼睛立刻盯住了他。

「你是怎麼到我的島上來的?」酋長粗聲粗氣地問道。

「命運的安排。」窮人簡短地回答。

「你頭上戴著的奇怪玩藝兒是什麼東西呀?」

「木碗。」窮人說著,把碗摘下來遞給了酋長。

從來沒有見過木碗的酋長,好奇地把碗拿在手裡翻來轉去。「你為什麼把它戴在頭上?」

「遮陽光。」窮人回答。

酋長咕噥了一聲,不完全相信。他將木碗扣在自己的頭上,在灼熱的太陽下踱了幾圈,他的確感到涼爽一些。

「這木碗我要了。」他一邊對窮人說,一邊向涼篷走去坐下,「至於你的報酬,這個島上你喜歡什麼,就可以給你什麼。」

「我只想回到妻子的身旁。」窮人說。

「我一定會安排,」酋長說,「既然我要了你的東西,我不能讓你空手回家。」

他把手伸進旁邊一個草籃裡,抓出一把紅寶石、綠寶石和翡翠。「你可以用這些晶瑩閃亮的石頭哄你的孩子們玩。」說著,他把這些耀眼的寶石扔進了窮人用襤褸的長袍撐起的裙兜裡,然後指示手下安全地把窮人送到岸邊,叫一條路過的船把他渡到對岸。

窮人一上岸就直接往市場走去,為妻兒買了各種食品。當晚,他們吃過一頓節日般豐盛的晚餐以後,歌聲笑語又從他簡陋的泥屋裡飛揚出來。

富人聽到了歡笑聲,他猜想可能窮人找到了臨時工作,於是毫不介意地上床睡覺了。

然而,歡聲笑語不斷地傳到他的耳朵裡,強烈的妒忌之心又死灰復燃。一天夜裡,他假惺惺地帶著友好鄰居的誠摯和關懷,來到窮人家訪問是什麼事使得他家的境況發生了如此大的變化。

忠厚老實的窮人不疑有他,便將自己的經歷全部告訴了他。窮人最後感激地說:「感謝太陽神!我一家再也不會挨餓了!」

富人冷漠地聽完這個故事,貪婪和妒忌像烈火一樣在心中燃燒,他回到家中,通宵達旦地坐在敞開的窗邊,悶悶不樂地冥思苦想。黎明時,他突然想出一個好主意:為什麼自己不去小島一趟呢?他奸詐地想:「那個酋長僅僅為了一只破木碗就給窮人這麼多寶石,假如我給他帶上好的東西,他豈不是會給我更多的寶物?」

想到這裡,等家裡的人起床後,他便下令宰了90隻火雞、鵝和鴿子,拔毛烤熟,裝進幾個草籃子,又在另幾個籃子裡裝滿了奶油、雞蛋、熱麵包和鮮奶酪,然後租了一條船將他的禮物送到那個小島。

他一上岸就被部落的人圍住,把他帶到正坐在草棚下乘涼的酋長面前。

「你是怎麼到我島上來的?」酋長粗聲粗氣地問。

「我朝思暮想地盼望見到您,向您致意。」富人笑著說,奴顏婢膝地鞠躬作揖。

「這些籃子裡裝的是什麼呀?」酋長問道,並用疑惑的眼神望著籃子。

「一點兒薄禮,請您笑納。」富人諂媚地說。沒等再問,他就把籃子一個一個地打開,放在酋長面前。

酋長把手伸進各個籃子,品嚐著籃子裡的東西,一邊吃,一邊讚嘆,而且還滿意地哼著。

然後他把剩下的東西分給族人。他們狼吞虎嚥地吃著籃子裡的食品,也表示滿意和感謝。酋長轉身對滿懷希望站在一旁的富人說:「瞧,你的禮品很受歡迎。為表示我對你的誠摯謝意,我要把島上最珍貴的東西送給你。」

說著,從他身邊一個籃子裡掏出窮人的木碗,鄭重地交給富人。

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書籍介紹

本文摘錄自《埃及神話故事(修訂新版)》,好讀出版
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作者:黃晨淳

神祕的古國,不朽的傳說
那些關於埃及諸神、巨獸與凡人的經典故事
搭配埃及壁畫、照片與手繪插圖

本書蒐集埃及的創世神話和流傳已久的眾神故事,並介紹著名遺跡的興建由來,豐富的民間傳說故事,更特別收錄具有道德啟示的智慧文學等。

聆聽尼羅河畔的亙古呢喃
呈現古埃及眾神的神祕傳說

太陽船日升日落、奧塞里斯死而復生,
古埃及循環不息的宗教觀,如同尼羅河川流不止的河水

遊走埃及三千年歷史
透析「死亡之書」和「魔蠍大帝」的由來
窺探民間故事及文學的不朽智慧
●創世神話:赫利奧坡利斯、孟斐斯、赫爾摩波利斯
●埃及的眾神:太陽神拉、冥神奧塞里斯、母性之神伊希斯、智慧神圖特、尼羅河神哈比
●神的遺跡:金字塔、獅身人面、唱哀歌的石像
●古老的傳奇故事:法老王的故事、埃及豔后
●智慧文學:「聰明的妻子」、「頌神詩歌」、「解夢」

埃及神話故事
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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


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