Photo Credit: 好食好事基金會
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在農業領域中,近年來也持續將焦點放在「效率」議題上,來因應地狹人稠與城市化的生活型態,而「垂直農場」則成了這樣條件下的解決方案,甚至已有頗具規模的案例發生。

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農業的「效率」問題,一直是許多新創團隊努力的方向;舉凡水源分配、或土地的利用程度等,都是近年農業發展與糧食分配的關鍵環節,好食好事基金會挑選出美國的「AeroFarms」,就是一個令人十分驚艷的案例。

AeroFarms如今已在全球重要的糧食需求區域設有「倉庫型的垂直農場」,每年的農場數仍在翻倍,產量更是勢如破竹。一個一個的小倉庫,之所以能高密度地耕作著可食植物,並灌溉著全世界的期待,可以從他們展現出四個創新特點來看:

1. 跨領域融合出新觀點,就有機會創造極大價值

許多新創團隊在成立之初即具備一至兩項核心技術,這些技術後來也往往成為新創事業的核心價值。然而,有些具備技術能力卻仍創業失敗的團隊,並非因為技術本質的缺點或研發不力,反而是因為,由深厚科學基礎所打造的「很有潛力」的技術,卻只能停留在「很有潛力」的狀態。這樣的現象,很可能是因為新創團隊對自己的技術及應用,太習慣用本身熟知的技藝範疇、知識與經驗來理解,因而失去了其他更有發展的契機。

AeroFarms卻能將全球火紅的「垂直農場(Vertical Farms)」從「創意」落地到「市場」。事實上,用跨領域的觀點各自交融、對抗、整合,正是爬梳新事業團隊能否從「創意」、「創新」,到「創業」的一個好辦法。適時讓不同領域的夥伴提供意見,從不同的應用面來檢驗技術發展的方向,或許是AeroFarm能夠在2011年至2014年短短三年間,忽然突飛猛進,取得眾多社會支援的重要關鍵。

AeroFarms_圖二
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一般溫室農耕需要廣大的栽種面積,而垂直農耕為現代城市提供另一種思維的解決方案

2. 新創的重要策略在於「鋪陳」而非「搶市佔率」

有時候,儘管有著很好的技術與科學效果,卻不見得能被市場接受,成為新一代的主流。就算我們知道該技術是如何先進,卻不一定能夠預判其市場效果(所以我們會看到很多先進的東西,得等很多年才變成普及的產品;這可能是成本因素、法規因素,甚至純粹的社會接受度問題)。

2011年之後,AeroFarms將應用更加廣布,開創更大格局的同時,卻仍專注於「氣耕法」技術及其硬體設施的發展。許多風險投資人可能在投資一項應用型的新技術後,會考慮要有「先行者優勢(First Mover Advantage)」,進而大幅複製已有完整耕耘參數的植物,企圖全面性地擴散,與既有的供應系統競爭,並避免後方追隨者。但他們卻選擇「鋪陳」,在紐澤西的大廠房倉庫建立了一個「避光」、「社區」型態的供應點與「政策」支持等三者加成的示範案,當「模範生」打造完成,成為大家競逐觀覽的示範案之後,再將此「鋪陳」大張旗鼓地宣揚出去!同時,AeroFarms還得到「B型企業」認證,有了穩固的技術支援、創新又良善的品牌形象,以及好的故事,世界各地的合作接踵而來。這時候,市佔率已經不是太大問題了。

3. 重視合作夥伴的專長,專業分工奠定團結文化

AeroFarms的創業團隊,還具備一個特徵值得分享:尊重專業的文化。多數的新創團隊,在獲得資金之後,創辦人與資金方往往耗時耗力在溝通發展方向,甚至團隊失和,造成技術與市場分歧,最後乾脆由大股東來全權主導。資本如水,可以載舟也能覆舟。當股份稀釋後,原創辦人對該技術的本質經常是難以捍衛的。在AeroFarms的合作中,不難發現他們真的力行專業分工,並因此奠定了團結與互助的文化。三位共同創辦人相互尊重與彼此可靠的分工對內產生了激勵效果,正好符合了心理學中「激勵理論」的描述。這在許多新創公司中是相當少見的。

4. 善用產學合作制度,尋求資源整合,借力使力

AeroFarms的基礎技術源自於康乃爾大學的研究,雖然一開始是為了資源缺乏的外太空,但卻在地球上找到了好機會。並且,在氣候變遷與糧食分配不穩定的當代,更是符合環保思潮。AeroFarms廣義來說也是一種產學合作,是一個學術創新創業的好例子。讓技術初期有研究資源與雛形(Prototype)的試煉機會,而後在適當的資本青睞下,便能更迅速地整合資源與經驗,有效發揮,值得學研創業的新創團隊學習。

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AeroFarms的概念可為食農新創投入者提供思考引導

目前,AeroFarms的垂直農場在世界四大陸地都有分布,距離他們的「餵養全世界」已不算遠不可及。特別是在水資源越缺乏的地方。AeroFarms的創新結合了「革命性技術的發明」、「正確的市場選擇」與「團隊合作的文化」,是所有新創團隊很好的學習範例。

食糧分配的相關創新創業正火熱,觀察AeroFarms的技術,主要包含「水霧控制系統」、「特製光波的光源」、「特殊纖維布料」、「高密度垂直搭建技術與循環系統」,以及「植物生長參數與訊息回饋的大數據」,都不是困難到無法創新的項目。在台灣的食農創新團隊,也有很多來自科研單位,也許可以參考AeroFarms的演進脈絡,回頭想想自己構建創業組織時,是否考慮到他們曾經歷的這些過程,是否也曾面對過他們面對的問題?

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如果你是對食農新創有興趣者或是目前開拓者「AeroFarms的企業背景」是一個相當不錯的參考案例

點選連結看全文:
https://www.hao-shi.org/casestudy/case/aero-farms

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