窮人為什麼會做蠢事?笨蛋,重點在於「匱乏心態」

窮人為什麼會做蠢事?笨蛋,重點在於「匱乏心態」
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我們想讓你知道的是

「自制力感覺像是一項挑戰。你一再分心,也極易感到不安,而且這種情形每天都會發生。」就是因為這樣,所以匱乏——不論是時間還是金錢的匱乏——才會導致不明智的決定。

文:羅格.布雷格曼(Rutger Bregman)

窮人為什麼會做蠢事

一個沒有貧窮的世界——這可能是歷史最悠久的烏托邦。不過,認真看待這個夢想的人都不免得面對幾個棘手的問題。窮人為什麼比較容易犯罪?窮人為什麼比較容易罹患肥胖症?窮人酗酒與吸毒的情形為什麼比較嚴重?簡言之,窮人為什麼會做出這麼多愚蠢的決定?

說得太嚴苛了嗎?也許。可是看看統計數字吧:窮人的借貸比別人多,儲蓄比別人少,抽菸比別人多,運動比別人少,喝酒比別人多,吃的食物也比較不健康。提供理財訓練課程,窮人一定不會去報名。窮人如果應徵工作,經常會寫出最糟的求職信,出席面試也經常穿著最不專業的服裝。

英國首相柴契爾夫人(Margaret Thatcher)曾經把貧窮稱為「人格缺陷」。儘管大多數的政治人物都不會說得這麼露骨,但這種認為貧窮的解決之道在於個人身上的觀點卻不罕見。從澳洲、英國、瑞典乃至美國,都存在著一種根深柢固的想法,認為貧窮是個人必須自行克服的問題。當然,政府可以提供誘因引導他們往正確的方向前進——藉由促進認知的政策、藉由懲罰,尤其是藉由教育。實際上,在對抗貧窮的戰爭中如果有一個受到公認的萬靈丹,那就是高中畢業證書(更好的是大專學位)。

可是真的只要這樣就夠了嗎?

要是窮人實際上沒有能力自助呢?要是所有的誘因、所有的資訊和教育都如水過鴨背般毫無作用呢?要是那些用意良善的引導實際上只會導致狀況變得更糟呢?

情境的力量

這些都是很嚴苛的問題,但提出這些問題的可不是隨便的一般人,而是普林斯頓大學心理學家夏菲爾(Eldar Shafir)。他與哈佛大學經濟學家穆蘭納珊(Sendhil Mullainathan)近來針對貧窮發表了一項革命性的新理論。這項理論的重點是?笨蛋,重點在於情境。

夏菲爾的野心非常大,他想要打造一整門新的科學領域:匱乏的科學。可是我們不是已經有這麼一門科學了嗎?經濟學?「我們經常聽到別人這麼說,」夏菲爾在阿姆斯特丹一家飯店和我會面的時候笑著說:「可是我的興趣在於匱乏的心理學,而這方面的研究卻是少得令人吃驚。」

在經濟學家眼中,匱乏是一切事物的核心要素——畢竟,就算是最富有的富豪也無法買下所有的東西。不過,匱乏的觀感卻不是無所不在。空白的時間表和行程爆滿的工作日感覺起來不一樣,而這可不只是一種無害的小小感受。匱乏會影響你的思考。人如果認為一件事物具有匱乏性,就會表現出不同的行為反應。

那件事物是什麼並不重要;不管感覺不夠的是時間、友誼,還是食物,一樣都會促成「匱乏心態」,而這種心態有其效益。體驗到匱乏感的人善於因應自己的短期問題。窮人在短期內量入為出的能力令人難以置信,就像工作過度的企業執行長能夠憑著意志力搞定一項交易一樣。

貧窮從不給人喘息的機會

儘管如此,「匱乏心態」的缺點卻超出效益。匱乏會促使你縮小目光,把注意力集中於眼前的欠缺、即將在五分鐘後開始的會議,或是明天必須繳付的帳單。長期觀點因此被拋出窗外。「匱乏會耗竭你的精力,」夏菲爾解釋道:「你會比較沒有能力專注於其他對你也具有重要性的事情。」

這種情形可以比擬為一部新電腦在同時執行著十個效能吃重的程式。這部電腦的速度會越來越慢,開始出錯,最後陷入當機——不是因為那部電腦不好,而是因為那部電腦必須同時做太多事情。窮人也有類似的問題。他們之所以做出愚蠢的決定,不是因為他們真的比較笨,而是因為他們生活在任何人都會做出愚蠢決定的情境裡。

像是晚餐吃什麼?以及我要怎麼撐過這個星期?這類問題,都會對一項重要能力造成負擔。夏菲爾與穆蘭納珊稱之為「心智頻寬」。「你如果想要了解窮人,就想像自己的心思放在別的地方,」他們寫道。「自制力感覺像是一項挑戰。你一再分心,也極易感到不安,而且這種情形每天都會發生。」就是因為這樣,所以匱乏——不論是時間還是金錢的匱乏——才會導致不明智的決定。

不過,生活忙碌與活在貧窮當中有一項關鍵的差異:貧窮從不給人喘息的機會。

相關書摘 ▶每週工時減少到15小時,你要如何填補無窮無盡的休閒時間?

書籍介紹

本文摘錄自《改變每個人的3個狂熱夢想:如果沒有人落在貧窮線以下、如果每個人一週工作15小時、如果可以扔掉護照與簽證。這些夢想為什麼是問題的解方,以及如何實踐。》,網路與書
*透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈兒福聯盟

作者:羅格.布雷格曼(Rutger Bregman)
譯者:陳信宏

所有進步都是這樣開始的。
我們如果要改變世界,就必須不切實際,不講道理,不可理喻。當初那些呼籲廢止奴隸制度、主張女性投票權以及同性婚姻的人也都曾經被貼上瘋子的標籤。不過,歷史終究證明了他們是對的。

在本書裡,荷蘭年輕的歷史學者羅格.布雷格曼也提出了三個看似天方夜譚的夢想:
1. 為每個人(不論貧富、年紀)制定一個能夠保證最低生活費用、無條件(沒有審查、無強制工作)的全民基本收入(Universal Basic Income);
2. 將每週的工作時間縮短至15小時;
3. 開放國界,人們可以搬到他們想去的任何地方。


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