「抹黑」真的都是假話嗎?看政治人物如何運用「真相」誤導選民

「抹黑」真的都是假話嗎?看政治人物如何運用「真相」誤導選民
Photo Credit: AP/達志影像

我們想讓你知道的是

倡導者與誤導者都會選擇特定真相來形塑現實,以達到自己的目的。我們要慎防某些政治人物、評論人士和倡議人士,他們呈現給我們看的必然不是事物的全貌,而是畫面中令他們最滿意的那一部分。

文:海特.麥當納(Hector Macdonald)

如果說誤導者只要啟動混淆戰術,就能用大量矛盾真相來淹沒對他們不利的資訊,那麼採取「關聯」(association)戰術,就能營造出一種足以誤導他人的印象,彷彿幾個不同真相之間真有某種意味深長的連結,而實際上這種連結根本不存在。

2017 年,《時代》(Times)雜誌刊登一篇批評英國某項綠能政策的文章,引用了某位英國前內閣大臣的照片,來搭配下列這段文字:

克里斯.休恩(Chris Huhne)擔任英國能源暨氣候變遷大臣時,曾鼓吹為木質顆粒(wood pellet): 提供綠色津貼。休恩先生現年六十二歲,2013年曾因妨礙司法公正而入獄服刑。休恩因為違規駕駛遭逮後對警方撒謊,所以被定罪判刑。

儘管如此,這件事和綠能津貼一點關係也沒有。《時代》雜誌結合了兩個彼此無關的真相,營造出一種休恩這個人居心不良的印象,甚至就好像他在推動這項政策時,也企圖幹下什麼違法的勾當。等文章來到第三段末,才補上另一個比較有關聯的真相:休恩目前擔任美國木質顆粒製造商Zilkha Biomass歐洲主席。要是《時代》雜誌在文章開頭的照片下方,呈現的是這個真相,那麼他們攻擊這位前內閣大臣的動機時,就能表現得更加光明正大。

也許編輯群認為,光用休恩在業界的職務來說明他們的觀點,還不足以達到一針見血的效果,因此加上那段毫不相干的入獄描述。

九一一攻擊事件發生一年後,美國前總統小布希(George W. Bush)在電視演說中企圖向伊拉克宣戰,他決定像這樣把蓋達組織(al Qaeda)與伊拉克連結起來:

我們都知道,伊拉克持續資助恐怖活動,並支援那些奉行恐怖主義、危害中東和平的組織。我們都知道,伊拉克和蓋達恐怖份子有個共同的敵人— 美國。我們都知道,十年前伊拉克官員和蓋達組織高層仍有來往,某些逃離阿富汗的蓋達領袖甚至投奔伊拉克。其中包括一個特別資深的蓋達領袖,他今年在巴格達接受過治療,外界推測他可能涉入生化攻擊計畫。我們都曉得,伊拉克訓練蓋達組織成員製造炸彈、毒藥,還有致命毒氣。

就我所知,以上每一段話都是真的。把這些真相統統擺在一起,就可以營造出一種印象,讓我們以為伊拉克持續金援蓋達組織、蓋達組織只在伊拉克以外的地方作亂,以及蓋達組織正與伊拉克密謀攻打美國。但上述這三句話就沒一句是真的了。小布希其實也沒說這些話,他根本不必說。只要從極端複雜的情勢中,精挑細選出一些真相,並列在一塊兒,就可以誘導全國人民自行作出結論。

誤導者也可以利用簡單的關聯戰術,來毀掉一整套的計畫和宣傳活動。曾任紐約市長的魯迪.朱利安尼(Rudy Giuliani),原有意角逐2008年總統大選的共和黨黨內初選,卻因幾個重要盟友私行不檢,導致他形象受到重創,黯然退出初選。在2007年初,朱利安尼在黨內的聲勢還算佔了上風。然而,在該年6月,他手下擔任南卡羅來納州共和黨委員會主席的托馬斯.芮佛尼爾(Thomas Ravenel),被控提供古柯鹼給他人使用,遭到大陪審團起訴。隔月,其南區競選主席大衛.維特(David Vitter)又被爆料召妓。同年稍晚,另一個老戰友伯納德.柯雷克(Bernard Kerik)也因稅務詐欺被大陪審團起訴。

雖然這些「好事」都不是朱利安尼幹的,也不能指望他樣樣知情,卻還是被對手當成強而有力的反擊武器。2007年7月,《紐約時報》刊登了一篇談論朱利安尼的報導,開頭第一句就這樣寫道:「古柯鹼,貪腐,召妓。」朱利安尼原本是前途光明的潛在總統候選人,但對手在這些矛盾真相與他的宣傳活動之間製造關聯,無疑是導致他失勢棄選的一大原因。

隔年,同樣惡劣的關聯戰術操作手法,差點就毀掉巴拉克.歐巴馬(Barack Obama)的總統候選資格。當時,歐巴馬的本堂牧師是傑瑞米亞.賴特(Jeremiah Wright),他曾發表一段嚴厲批判美國政府的布道講詞,裡頭甚至包含這樣的句子:「不、不,絕不,上帝絕不保佑美國,上帝詛咒美國。」ABC新聞(ABC News)在報導中特地選用了這句話,以吸引社會大眾的目光。雖然歐巴馬本人從沒表示過這種觀點,也沒用過這麼惡毒的措辭,但他為了挽救自己的選情,最後被迫和賴特牧師撇清關係,並且再也不上那間教會。

在這些醜聞中,歐巴馬和朱利安尼從任何角度看來都是清白的。然而,政敵只要大肆宣揚關於他們身邊親信的部分真相,就可以重挫他們的聲望。不肖人士常在社會大眾的注視下,用這種關聯戰術來破壞品牌的形象、科學研究的公信力,還有許多人的名譽。如今要取得這類資訊變得越來越容易,因此,當別人利用那些部分真相製造不公正的關聯,企圖貶損其他人的價值時,我們也越來越難以分辨其背後的目的。

一切都很複雜

下回當你聽到別人一開口就說「女人就是比較喜歡……」、「銀行家全是……」、「穆斯林都想要……」或「同性戀團體令人覺得……」,只要想想這段發言所描述的主角有多麼龐大、多樣、充滿矛盾,便不難想像其中的複雜性。也許他的話中包含了某些事實,不過我們可以肯定那絕對不是全部,一定還有許多他沒說出的矛盾真相。

雖然本章的主題是複雜性,不過論點很簡單:我們每天要應付的問題與事件多半都極為複雜,難以全面且完整地描述;正因為我們沒辦法提供全方位的見解,才不得不用部分真相來溝通。

如此一來,倡導者與誤導者都會選擇特定真相來形塑現實,以達到自己的目的。我們要慎防某些政治人物、評論人士和倡議人士,他們呈現給我們看的必然不是事物的全貌,而是畫面中令他們最滿意的那一部分。也因為這樣,我們才有機會從複雜的主題中揀選淺顯易懂的真相,更有效地表達自我立場。只要我們選擇強調的那些關於真相的面向,能夠確切傳達出事實的真義,一如我們自己對事實的理解,那麼,簡化與選擇對溝通者與閱聽者雙方來說,也可以是有益無害。