「併購大戰」開打:AT&T用850億收購時代華納,是誰出650億跟迪士尼「搶」福斯電影

「併購大戰」開打:AT&T用850億收購時代華納,是誰出650億跟迪士尼「搶」福斯電影
Photo credit: Reuters / 達志影像
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被收購的福斯CEO表示,「電影公司作為一個獨立實體的日子已經結束。」

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12日,美國法院宣判,電信巨頭AT&T對時代華納(Time Warner)的併購不違法,這項判決讓有意併購內容公司的電信商、有線電視業者為之振奮。13日,早有意收購福斯電影公司(21st Century Fox)的有線電視公司康卡斯特集團(Comcast)就宣布,將出650億美元收購價,跟另一位收購者華特迪士尼(Walt Disney)競爭。近年來,Netflix等網路公司開始製作影視內容,透過網路,跳過傳統電視公司,直接賣給消費者,因此傳統電視、電信公司紛紛收購內容產業,以提高營收。

法院判無罪,電信巨頭AT&T將併購時代華納

《中國時報》報導,美國聯邦法官12日宣判,AT&T可繼續推動對時代華納(Time Warner)的併購案,且未加諸任何條件。

2016年10月,AT&T宣布將收購時代華納後不久,一直以來對時代華納旗下CNN相當不滿的特朗普,便對此併購案表達強烈反對。美國司法部在2017年11月控告AT&T收購時代華納違反《反托拉斯法》,因為AT&T旗下已有付費電視DirecTV,若再掌握時代華納旗下電視頻道,將對其他有線電視業者不公平。

美國特區法院法官雷恩(Richard Leon)12日公布長達172頁的裁決書,駁回司法部針對AT&T收購案市場的三大質疑,雷恩表示,政府未能提出足夠資料佐證併購案會導致付費電視用戶價格上漲,也無法證明交易違法。

《經濟日報》報導,這次提出告訴的美國司法部有六天時間可要求法官暫停執行裁決。司法部反托拉斯部門負責人德拉罕(Makan Delrahim)表示,對法院判決感到失望,並將考慮政府的下一步行動。雷恩則表示,政府可以據理提出上訴,但希望政府能不要這麼做,因為這對AT&T和時代華納不公平,也很難成功。

完成併購後,AT&T將成為娛樂事業巨頭,可為其1.19億行動電話、網際網路和影音用戶提供HBO、CNN等時代華納的節目內容。

《中央社》報導,路透社報導,包括承擔的債務在內,這起併購案金額將是全球電信、媒體和娛樂業有史以來第四大併購案。

網路公司Netflix自製內容,逼的傳統電視公司、電信商收購影視公司

綜合《聯合報》《華盛頓郵報》報導,這項判決不只關乎AT&T、時代華納兩公司,更象徵美國反托拉斯法的一次歷史性的挫敗,且可能掀起新一波媒體合併熱潮。

隨著智慧型手機和高速網路的發展,近年來Netflix、Google等網路公司也製作內容、直接賣給消費者,省去昂貴的有線電視訂費,這使傳統電視、電信業者壓力倍增。有線電視、衛星業者和無線電信商因此紛紛開始收購內容公司,以提高營收。

美國行動網路運營商威訊無線(Verizon)就正在尋找內容公司,美國影視公司獅門娛樂(Lionsgate)也正在尋找買家,今年2月,美國電視公司CBS和傳媒集團維亞康姆(Viacom)也宣布有意合併。華特迪士尼公司則計劃推出一款串流媒體App,好讓它能夠直接透過手機與消費者聯繫,並與Netflix等公司競爭。

搶爭福斯電影公司,電信公司康卡斯特拋出650億美元,槓上迪士尼公司

其中,最受矚目的莫過於華特迪士尼和康卡斯特集團「爭搶」福斯公司。2017年12月,華特迪士尼公司宣布以524億美元收購21世紀福斯大部分資產。後來,美國有線電視公司康卡斯特集團也傳出要和迪士尼競爭,收購福斯。

《CNN》報導,其實從去年年底,康卡斯特就與福斯展開談判,康卡斯特還同意,如果福斯退出與迪士尼的交易,將會給付福斯欠迪士尼的15億美元「分手費」。但是福斯主要投資者不確定這起收購案是否會通過政府監管機構的審查,因此並沒有應允退出與迪士尼的交易。同一時間,美國司法部就針對AT&T收購時代華納的交易提出訴訟。

但就在AT&T收購案判決宣布的24小時內,13日,康卡斯特集團就表示將出價650億美元現金收購福斯,這個金額遠高於華特迪士尼公司去年宣布的524億美元收購價。「有錢才敢大聲」,康卡斯特的首席財務長卡瓦納(Mike Cavanagh)甚至在與投資人的電話中表示:「這個交易已經談得差不多了。」

目前福斯沒有暗示它傾向迪士尼還是康卡斯特,迪士尼也沒有對此表示回應。

電影公司不再是獨立實體,併購大戰是否會影響影視內容?

《華盛頓郵報》報導這波收購浪潮是否影響節目內容還有待觀察。許多獨立製片人擔心,未來二十世紀福斯製作的電影將可能因為併購案而改變,比如贏得奧斯卡最佳影片的《忘形水》或金球獎最佳喜劇影集《亞特蘭大》,都不是目前收購者迪士尼擅長製作的類型,且迪士尼旗下已經有幾家走向類似公司。

福斯電影公司的首席執行長斯奈德(Stacey Snider)在今年初表示,電影公司作為一個獨立實體的日子已經結束,「我覺得這是一個時代的終結,不確定收購後工作室會是什麼樣子。」

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核稿編輯:羊正鈺