修補資本神話的解方:法國用地方貨幣「eusko」支付官員薪水

修補資本神話的解方:法國用地方貨幣「eusko」支付官員薪水
Photo Credit:Joxemai@ Wiki CC BY SA 4.0

我們想讓你知道的是

2008年全球金融海嘯過後,法國各地區、各城市的地方貨幣逐漸興起,雖然不見得帶來顯著的經濟效益,但地方貨幣仍促使大眾反思全球化和資本主義社會的缺點。

很快的,法國西南方巴約訥市(Bayonne)市長的薪水將不是用歐元支付,其中一部分會用當地的貨幣「eusko」來支付!但這樣的結果其實得來不易,經過近一年的官司訴訟,巴約訥市政府總算在今(2018)年6月9日與上級機關庇里牛斯—大西洋省政府(Pyrénées-Atlantiques)達成協議,讓市政府可以使用地方貨幣eusko來付薪水給當地的民意代表、補助非營利機構,甚至是支付市政府的一般開銷。

負責發行eusko的Euskal Moneta協會主任Dante Edme-Sanjurjo非常雀躍地表示,這是法國史上首次有公家機關直接參與使用地方貨幣,對於地方貨幣的發展來說是非常重要的一步。

除了挑戰公家機關做帳使用國家法定貨幣的規則外,eusko案會引起法國各地關注的理由,還包括它是法國分離主義盛行地區——巴斯克地區——所發行的地方貨幣,上級機關因此擔心此舉會造成當地分離主義更加高漲。在協商的過程中,巴約訥市的市長Jean-René Etchegaray很坦白地承認,市政府加入使用地方貨幣確實有可能影響地方身份認同的形塑,但那並不是市政府的主要目標,市政府只是想要以行動支持地方貨幣,讓地方經濟更加蓬勃發展。他更強調,上級或是中央政府不應感到害怕,因為地方貨幣eusko僅僅是補足歐元缺點的另一種交易媒介,歐元依舊會是巴斯克地區的主要貨幣。

金融海嘯戳破資本主義神話,造就地方貨幣興起

法國地方貨幣的發展,其實可以從2008年開始說起。先後發生的全球金融海嘯和歐債危機嚴重衝擊法國經濟,比起資源相對充足的跨國企業,許多法國中小企業因為大環境不佳被迫縮小規模或歇業,更不用說在地經營的微小店家了。親身經歷實質經濟受到金融市場震盪的破壞而萎縮,許多人在批判資本主義缺陷的同時,也思考著修正的方法,而發行地方貨幣的構想自此漸漸受到重視。

2010年1月,法國第一個地方貨幣l'Abeille(蜜蜂幣)誕生於洛特—加龍省(Lot-et-Garonne),由Agir pour le Vivant協會率先發起。短短幾年內陸陸續續有新的地方貨幣在鄉村地區產生,並逐漸推廣到大城市如土魯斯、南特、史特拉斯堡和巴黎(巴黎今年5月才開始推行桃子幣La Pêche,詳情見推薦文章)等。巴斯克地區的地方貨幣eusko則是在2013年創立,是法國目前最成功、流通量最大的地方貨幣,根據發行eusko的Euskal Moneta協會統計,目前約有82萬的eusko幣在巴斯克地區流通,在185個市鎮中有超過3,000人和750間商店、企業和協會使用。

目前法國有超過40種地方貨幣,形式各不相同,有的像歐元一樣是紙幣,有的則是虛擬貨幣,更有以折價券的形式出現,可搭配歐元使用。眼見地方貨幣蓬勃發展,法國國會在2014年7月通過了《社會團結經濟法》(la loi Économie Sociale et Solidaire),該法第16條正式准許地方貨幣在法國境內流通,在這之前,地方貨幣其實是遊走於灰色地帶的行為,因為法律沒有說發行地方貨幣違法、也沒有說這樣合法,大部分地方政府也就選擇睜一隻眼、閉一隻眼。

而在台灣,社區貨幣曾短暫出現在新店半山腰上的花園新城,與法國的情況不同,「花幣」的運作比較像是時間銀行,社區居民提供服務賺取花幣,日後有需要再用花幣請他人協助,解決「沒工作就沒有消費能力」的困擾(詳情見推薦文章)。近期台灣較受人矚目的地方貨幣,就非2017年小琉球發行的「海灘貨幣」莫屬,雖然海灘貨幣的發行方式、流通模式和規模都還有很大的改善空間,但將貨幣結合生態保育的創意仍然令人值得期待其後續發展。

Illustration picture of Latvia's lats and euro banknotes and coins in Riga
Photo Credit: Reuters/達志影像

地方貨幣的運作與魅力

法國地方貨幣多由在地特定協會負責發行,民眾可拿歐元以1:1的匯率換取地方貨幣,不過為了鼓勵人們持續使用地方貨幣,假如想要跟協會換回歐元則需要支付3%到5%的折損費用。協會保管的歐元,一方面作為兌換儲備金,一方面用來資助當地社區活動,在發展地方經濟的同時也社區發展、鼓勵互助精神。

地方貨幣要能成功,最困難的部分在於剛起步時如何號召一群數量足夠的核心使用者,而且跟消費者參與比起來,商家的參與更重要,最好有越多不同種類的在地商家越好,讓地方居民的生活所需都能夠被滿足,商家也能用當地貨幣支付員工薪水,或是付款給上、下游公司,構成一個完整的地方消費、生產網絡。

但並非任何商家都可加入地方貨幣的交易網絡,通常發行貨幣的協會只會讓在地、尊重環境和願意遵守共同規範的小型獨立店家加入,大型連鎖店因此被排除在外。換句話說,使用地方貨幣貨幣消費讓消費者能過繞過中間商,直接接觸最上游的生產商和農民,不但雙方都能達成更好的交易價格,也保障了整個在地的生產網絡,有人因此稱使用地方貨幣是一種重新在地化(relocalisation)的過程。

地方貨幣還有幾點特質令人相信它是修補現行資本主義體制的最佳「解方」。

首先,地方貨幣無法存在銀行賺取利息,也無法用來做大型投資,反而會因為通貨膨脹而跟著歐元貶值,這樣的機制促使民眾最好有需要就用地方貨幣付款消費,且地方貨幣只限在當地使用,會盡可能地在地方經濟圈流動,達成發展實體經濟、活絡地方經濟的目標。根據法國各地方貨幣協會的估計,地方貨幣流回到正規銀行體系之前的轉手次數,是歐元的二至三倍。