緊隨日本之後 紐西蘭將徵「旅遊稅」保護天然資源

緊隨日本之後 紐西蘭將徵「旅遊稅」保護天然資源
Photo Credit:Bernard Spragg. NZ@Flickr Public domain
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紐西蘭的觀光基礎設施不敷使用,原先安靜祥和的自然環境,如今都擠滿了人,垃圾也隨之四處可見,讓當地居民群起抗議。

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繼早前日本決定將於2019年徵收每人1,000日圓的觀光稅後,紐西蘭的工黨政府也表示,他們計劃對大部分外國遊客徵收觀光稅,2019年年中開始,每人最高35紐西蘭元,將用於增建觀光基礎設施和保護生態環境。

總人口450萬的紐西蘭,今年前4個月來訪的觀光客人數就達380萬人,較2015年大增30%。2024年前,預估造訪紐西蘭的海外觀光客將增加至510萬人。

不過,紐西蘭的觀光基礎設施也因此不敷使用,原先安靜祥和的自然環境,如今都擠滿了人,垃圾也隨之四處可見,讓當地居民群起抗議。

紐西蘭政府近日公布「旅遊稅」計劃。旅遊稅將於明年年中生效,每位入境的國際遊客需繳付25至35紐西蘭元(約136至191港元)的旅遊稅,以挹注基礎設施,及減輕旅遊部門因觀光蓬勃發展的負擔。

據紐國政府公布的計畫,外國觀光客申請簽證時就要繳交這筆稅,如果是申請新式電子簽證(ETA),還須額外繳約9美元的處理費。觀光稅豁免對象包括永久居民、太平洋島國論壇的居民,和2歲以下兒童。

紐西蘭觀光部長Kelvin Davis說:「讓觀光客付出小額貢獻,以便能提供旅客想去的地方更佳保護和旅客所需的基礎設施,是再公平不過的事。」他又說:「觀光客急速成長已增加我們的成本和公共設施的負擔。許多地區已無法負荷,並極需改善基礎設施,從廁所設施到停車場都需要。」

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photo credit:ap/達志影像

觀光稅預料能帶給紐西蘭每年3,970萬到5,580萬美元的額外經費。除了徵收旅遊稅外,紐西蘭亦會於本年11月提高簽證費及入境稅。

在野紐西蘭國家黨反對徵收旅遊稅,認為會削減旅遊吸引力,但Kelvin Davis指旅遊稅對遊客影響甚微,不會令遊客卻步。不過也有觀光團體擔心,新規定可能會使觀光客改往其他不需如此繁瑣申請程序的國家。

紐西蘭各界早已為觀光業的發展意見分歧,觀光業發達有助帶動經濟,但也對環境及基礎設施帶來壓力,課觀光稅的新政策或有助解決此爭議。

另外,日本參議院早前全體通過《國際觀光旅客稅法》,將於2019年的1月7日開始,對旅日觀光客徵收1,000日圓的觀光稅,按2016年日本離境人數約四千萬人計算,每年可為政府增加400億日圓稅收。根據日本修訂的《國際觀光振興法》,規定觀光稅應用於「打造舒適的旅行環境」、「方便遊客獲得日本多元化的訊息」以及「完善運用地方文化、自然風光等觀光資源」三大項目上。