梅西之考驗:當年阿根廷靠「馬拉度納」回勇,終奪世界盃亞軍

梅西之考驗:當年阿根廷靠「馬拉度納」回勇,終奪世界盃亞軍
Photo Credit: Christian Hartmann / Reuters / 達志影像
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當阿根廷「賽和」冰島、梅西射失重要十二碼的時候,記得當年球王馬拉度納在28年前世界盃的往事嗎?作者就此回顧分享。

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梅西、馬拉度納相隔28年,首戰受挫的「巧合」
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對30歲的梅西(Lionel Andrés Messi)來說,今屆俄羅斯世界盃,可謂有著特殊意義,就在廿八年前(1990年)的義大利世界盃,阿根廷球王馬拉度納(Diego Armando Maradona)亦正值30歲,他們在球壇均稱得上身經百戰;又非常巧合地,當全球寄望二人在世界盃展現頂尖球技的時候,二人同樣在開幕第一戰大受挫敗:

昨晚首戰,梅西帶領的阿根廷1:1「平手」冰島,而冰島只是首次晉身世界盃的球隊;

當年首戰,馬拉度納帶領的阿根廷0:1「僅敗」喀麥隆,而喀麥隆只是默默無聞的球隊。

那年的後事如何?馬拉度納在分組賽狀態飄忽之下,阿根廷幸以「1勝1和1負」從分組賽出線,及後,在十六強淘汱賽之中,阿根廷碰上強敵巴西。

當年十六強阿廷根vs.巴西,馬拉度納被防守「釘死」

面對巴西是一場難纏的惡鬥,馬拉度納即使有一流的速度與腳法,由於被巴西球員「緊釘」防守,頻頻從後將他「鏟底」,令他未能充分發揮,直至賽事臨近81分鐘,他在中場越過三名巴西球員之下,傳球至勉強走空的卡尼吉亞(Claudio Caniggia),才終於單刀射進一球,幾分鐘後賽事完結,阿根廷以1:0險勝巴西晉級。

文字形容大概有點抽象,看片吧:

接下來,阿根廷又在八強、四強賽事,阿根廷面對南斯拉夫、義大利,弄至互射十二碼取勝才能晉級,最終在決賽0:1被西德撃敗,屈居亞軍。

這一場算得上是馬拉度納在世界盃的終章,因為四年之後,他雖然再次代表國家隊出戰1994年世界盃,卻由於被檢出服食禁藥,首賽後遭禁,阿根廷像失去靈魂一樣,在十六強黯然被淘汰出局。三年之後,馬拉度納宣布退役(值得補充的是,1986年的決賽馬拉度納有一球進帳,他多年後坦白承認是手球,此前一度暗嘲那進球如「上帝之手」般的傑作)。

未知數:一旦梅西稍後「回勇」,再創世界盃傳奇的味道甚濃
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筆者一邊看傑拉德等人著述的《世界盃50巨星》,昨晚賽事結束後,二人的異同不久即浮現腦海。近年梅西在30歲之前,已數次助巴塞隆拿奮得西甲和歐聯冠軍,他的入球數量屬史上稱霸;不過,正當梅西被馬拉度納譽為「完美接班人」時(也稱「新馬拉度納」),他在帶領國家隊贏取世界盃冠軍一事,仍未圓夢。

始終,阿根廷在2014年世界盃敗予德國屈居亞軍,另外,梅西在射失重要十二碼不止一次蒙上陰影,譬如2016年美洲國家盃,梅西在互射十二碼階段射失,因此僅敗智利,他一度鬥志消沉,被多次挽回之下,終於願意在本屆世界盃繼續為國家出賽。

不管怎樣,本屆世界盃阿根廷這樣的開局,猶如對梅西的一大考驗,他曾坦言自己「追逐馬拉度納」的成就。假如,稍後梅西回勇之下助阿根廷出線,最後至少取得亞軍佳績,梅西在阿根廷國民心中的形象,便會進一步貼近馬拉度納,當然,我們不太相信他像老前輩一樣重蹈覆轍,被禁賽間接加快結束球壇生涯,無論今屆世界盃他是否失落冠軍,依然充滿希望。

最後,記得有一段整理梅西精妙腳法的影片,不妨一再重溫:

核稿編輯:朱家儀

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