破壞臭氧層被禁化學物 中國廠商繼續生產

破壞臭氧層被禁化學物 中國廠商繼續生產
photo credit: REUTERS/Brian Snyder/達志影像

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破壞臭氧層的被禁化學物CFC-11近年回升,獨立調查機構EIA和《紐約時報》均表示,源頭在中國。

5月中我們報道一種已禁用多年,會破壞臭氧層的化學物一氟三氯甲烷(CFC-11)近年離奇回升,科學家懷疑有人違規,加緊追查來源。總部設於華盛頓的環境調查局與《紐約時報》查得源頭就在中國。

環境調查局(Environmental Investigation Agency,EIA)表示,有證據顯示,中國大量製造及使用CFC-11。EIA將於下月發表報告,當中會指出中國多家公司使用CFC-11作為發泡劑。

美國國家海洋及大氣管理局(NOAA)上月發出警告,指在2010年之前已遭淘汰的CFC-11,近年離奇回升,如果能在短期內控制住CFC-11不再上升,對臭氧層破洞的修復進度影響甚微,但如果找不到源頭而CFC-11又不斷增加排放,修復臭氧層的時間可能會延後10年或者更久。科學家於上月已表示,相信源頭在東亞。

EIA氣候政策負責人Avipsa Mahapatra對調查結果表示憤慨,又指其實業界有更好的替代品可供選擇,但這些中國公司卻選用了破壞環境的材料:「不單拖慢臭氧層破洞修復的進度,也對挽救氣候轉變的工作產生負面影響。我們會向中國政府提出這些令人震驚的證據,幸虧有《蒙特利爾協定書》,我們有機制阻止這些超級污染物繼續生產。如果真的想保護臭氧層和氣候,必須立即停止生產和使用CFC-11。」

Cooling Post報道,EIA的報告將提出中國4個省8家公司使用CFC-11的證據。

《紐約時報》的調查報道指出,CFC-11在中國多數用於冰箱製冷劑,部分中國廠商根本不知道CFC-11是違反國際規例。

「我們有兩個選擇,一個便宜的但對環境有害,另一個貴的,但算是對得住環境。為了繼續經營,我們當然選便宜貨啦。」山東一家冰箱生產商老闆張文波(Zhang Wenbo譯音)對《紐約時報》記者說。「上頭從來沒有說過那是違規,我們一直以為沒事的,直至去年底才說會污染環境,不能用。」

就在《紐約時報》記者進行調查和訪問之後,當地政府派員到張文波的廠房,發出警告單張,指工廠違反數個環保規例,當中包括使用CFC-11,勒令工廠停產關閉。

中國是全球最大的聚氨酯泡沫市場,佔全球消量的40%。在CFC-11被禁前,中國的產量幾乎佔去東亞的全部。

報道又指,雖然地方政府採取行動打擊違規廠房,但在網上仍有廠商銷售CFC-11。部分小型廠商根本不關心是否有其他替代品,更遑論為轉換材料支付額外成本。一名姓劉(Liu Le譯音)的廠商說:「沒人看管時,又或者接到訂單,當然是黑市的,他們(CFC-11生產商)就會開工。他們做一陣,直至被叫停,不久後又偷偷生產。」

吊詭的是,CFC-11的黑市需求上升,原因之一可能是中國政府的環保政策。為了提倡節能,中國政府要求新建的大廈採用較環保的隔離物料,間接提升了市場對發泡劑的需求。與此同時,政府又收緊對另一種發泡劑HCFC-141b的輸入。相比CFC-11,HCFC-141b對環境造成的影響較少,但中國政府希望在2025年底前以更安全的物料取代它。

由於減少輸入,HCFC-141b的價錢上升,廠商寧願用CFC-11都不去尋找新的更環保的替代品。

中國環保局沒有回應《紐約時報》的查詢,但表示稍後會有公布。北京大學環境科學與工程學院教授胡建信對《紐約時報》表示,違規生產固然會令CFC-11讀數回升,但也有可能是一些未被發現的源頭,他認為需要時間進一步研究才可以下定論。

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也因為科技與國家發展息息相關,有哪些技術是台灣不為人知的優勢?或是未來產業可大力投資布局的領域?我們找出其中四大項與智慧國家最有關的科技,展現台灣具備強勁的科技能量,或許你已經受惠,也或許你能從其中找到發展的機會。

關鍵科技一、融合海陸空領域的多維通訊

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隨著國家管理範圍逐漸擴大,通訊範圍多元且彼此關聯,相關科技如低軌衛星、5G通訊、海底電纜等,形成環環相扣的多維通訊聯網。

仔細洞察2021年的IMD報告,台灣在「行動寬頻的用戶比例」這項指標,拿下全球第1的傲人成績。顯見台灣在通訊基礎建設的投資及普及率,是走在全球領先位置。

尤其5G/6G關聯科技更是未來多維通訊的具舉足輕重的地位,原因是5G衍生的價值鏈相當廣泛,舉凡從晶片、模組、終端、邊緣、系統、到應用服務,可形成完整生態圈。為了強健台灣5G專網的自主技術與供應鏈,從2018年先後成立5G產業發展聯盟、5G垂直應用聯盟、以及5G Open Networking平台,逐漸形成5G國家隊。

除了把5G領先國視為戰略目標,當創新技術落地,更能帶來龐大商機。根據工研院的預估,將5G的小基站、邊緣運算、網路虛擬化等關鍵產品、模組、元件加總起來,2025年的市場規模上看2,510億美元(約新台幣7.5兆元),其他國家還在積極推動5G聯網建設,顯見相關商機仍有相當大發展空間。

關鍵科技二、新型態數位經濟與網路服務

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邁向Web 3.0的交叉點,元宇宙被視為下一代網際網路的新機會,市調機構Gartner預測,2026年全世界將有25%的人口,每天至少有一小時投入元宇宙虛擬世界,進行工作、社交、教育、購物、娛樂等活動,並藉由虛擬貨幣、NFT進行數位資產的交易,虛擬經濟逐漸成形。

所謂元宇宙,需要以5G/6G高速網路為基礎,透過VR頭盔/眼鏡作為進入3D虛擬世界的載體,在元宇宙的各種互動體驗則需仰賴AI運算、雲端/邊緣儲存、區塊鏈等核心技術支援。人們在元宇宙內可以滿足從現實世界做不到的事情,形成穿梭虛擬、現實之間的生活體驗與商業模式。

近七成投入元宇宙相關應用的企業,認為元宇宙在未來5年一定會蓬勃發展,虛擬音樂會、虛擬時裝秀、媒體及產品聯名展示活動,將是元宇宙優先發生的商業體驗。

那麼台灣要投入元宇宙有何利基?解析元宇宙供應鏈版圖,主要可分為晶片、光電、通訊、AR/VR裝置、內容以及AI技術,台灣科技可從硬體方面,包含晶片、感測IC、光學零組件、伺服器等擅長領域切入。像是大家熟知的半導體大廠台積電,對於相關晶片的供應就至關重要,另外光電產業也有揚明光、玉晶光、中光電等企業,讓投影技術更精緻,再來連接元宇宙的通訊技術,也有聯亞來支援,而裝置軟硬體、AI技術則是有創意、世芯、智原等企業投入,最後想到AR/VR集大成者,就不能遺漏宏達電在這一塊的耕耘,同樣威盛電、佐臻、未來市(XRSPACE)等品牌也積極佈局,可見台灣已有完整的供應鏈,接下來有志於加入元宇宙的廠家,不妨從自身的專長去思考,相信不論是哪個領域的企業,都能有更多的創新、應用內容投入,完善整個元宇宙生態。

關鍵科技三、疫後時代興起的智慧型代理人

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近年因疫情持續延燒,越來越多領域開始導入「智慧型代理人」,像是零售業者引進半自動化機器,協助人力處理訂單、點餐;又或是醫院使用機器人,藉由AI辨識功能分擔部分醫護工作。

所謂智慧型代理人,以它所知的知識範圍內,自主完成人類所給予的指令任務。智慧型代理人發展至今,能協助人類的廣度、深度越來越多,主要是受惠機器學習的技術更為先進,加上其他的自動規劃、互相協調等演算法的成熟,讓智慧型代理人成為下一波產業發展重點。

世界先進國家紛紛把AI納為國家產業重要發展策略,台灣從2018年就推出「台灣AI行動計畫」,全面啟動產業AI化。發展至今,AI應用已從測試階段逐步應用於各式產業,資策會統計發現,掌握AI技術的新創企業在台灣有300家,逐漸摸索出不同的商業策略與獲利模式。

尤其資通訊、醫療照護是台灣兩大擁有頂尖人才的雙軸產業,在疫情之下,就可以看到醫療+科技所衍生的智慧型代理人應用。像是過去為了解決醫療量能不足,開發「5G智慧防疫機器人」,用來隔離病房消毒、運送餐盒及藥品物資,比傳統人力消毒方式有效節省50%時間,還能降低醫護人員感染風險,讓醫事工作更有效率。

關鍵科技四、資訊安全網保護每個人數位資產

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我國面臨網路犯罪、駭客入侵政府、機關,甚至竊取個人資料事件持續增加,如何保護國民安心使用數位科技、保障財產安全將是未來重要方向。隨著AI普及所衍生的龐大資料量之隱私及資安問題,成為棘手的挑戰。從國際AI資安發展現況來看,歐盟在2021年提出人工智慧規則草案(Artificial Intelligence Act),鼓勵值得信賴且道德的AI進行研發與應用。微軟更在今(2022)年禁止提供AI推測情緒技術,並制定「負責任AI標準第二版」、Google則停止AI機器人具有自我意識、能與人類溝通等爭議事件,這些做法也都反映美歐在立法之際,業者也在努力自行節制敏感AI技術。

AI資安,是挑戰也是機會。未來,台灣政府與企業也須密切關注美歐相關草案的立法動態,找出AI規範的共同點,以此界定使用AI產品與服務之要求;因此,AI資安不僅需透過科技來防禦,更需要治理與法規,降低AI所帶來的衝擊。

另外,針對5G資安議題,台灣有展開大型科技防禦策略,包含5G資安防護系統、跨機關資安聯防。5G資安防護系統致力確保業者使用的5G系統具備安全、可靠、信賴,與國內5G專網業者進行服務驗證,以強化國產5G系統的整體資安防護能力。跨機關資安聯防的目標放在建立政府與民間的資安聯防體系,藉由橫向整合跨部會,全面提供威脅情資,減少機關隱匿資安事件,降低事件誤報與漏報。

持續提升台灣的科技能量 打造全方位的智慧國家

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圖片資料來源:IMD 2022 世界競爭力年報

台灣的科技能量持續提升,從2022年的IMD世界競爭力年報可發現,而且該報告還指出我國擁有高素質勞動力、經濟活力、企業治理能耐、高教育水準等優勢。上述四項與智慧國家高度關聯的新興科技,涵蓋「數位基盤、數位創新、數位包容」等元素,如何借助科技打造創新、包容的社會,在台灣強勁的科技應用產業鏈上,補強創新的能量,並延續發展優勢項目,將是台灣要持續努力的方向。

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