退休後,如何處理「不再被人需要」的情緒?

退休後,如何處理「不再被人需要」的情緒?
Photo Credit:American Advisors Group@Flickr CC BY SA 2.0
我們想讓你知道的是

當一個人過去的生活都以照顧他人為目標,當他要邁入退休生活,從照顧他人轉而照料自己,他們經歷的過渡時期可能會格外艱難。畢竟從前一直都有人需要他們的才能,而他們過去也習慣這種情形,如今已不復存在,這可能使他們覺得無所歸依,甚而因此憤恨不滿。

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文:茱莉亞.卡麥隆(Julia Cameron)、艾瑪.萊弗利(Emma Lively)

從照顧他人轉而呵護自己

過去,我在那些已經退休的學生身上,曾經多次看到一種情形—由於那些學生的職業生涯都以服務他人為重點,導致他們在退休生活中,都得歷經一段辛苦的時間,才能將關注焦點轉移到自己身上。像是護士、醫生、老師、廚師這種「工作永遠做不完」的人,要適應不再工作的生活,往往最為棘手。甚至可說,當他們已精疲力竭、準備退休,他們心裡的感覺,卻會轉為自己彷彿不再「受人需要」,這使得他們大受衝擊。

關切自己真正的需求 

當一個人過去的生活都以照顧他人為目標,當他要邁入退休生活,從照顧他人轉而照料自己,他們經歷的過渡時期可能會格外艱難。畢竟從前一直都有人需要他們的才能,而他們過去也習慣這種情形,如今已不復存在,這可能使他們覺得無所歸依,甚而因此憤恨不滿。

雖然上述情形或許切合工作性質是服務他人的人,但也切合孩子此刻正展翅飛離家園的父母、先前一直都在照料年長親屬的人,甚至,也切合以往曾是他人「能量來源」的任何人。

丹尼斯在一家高級餐廳擔任行政主廚多年。「剛開始工作時,」丹尼斯說:「我費盡心力要往上爬,想成為人上人。當時我心狠手辣,也充滿野心幹勁,什麼都阻止不了我。」然而,廚師總是一團亂的生活形態,卻影響了他。如他所言,他成為「從來就沒能真正領先,而且始終都得仰賴腎上腺素運轉」的人。由於廚師這一行,沒有真正的標準能讓他「迎頭趕上」,而他的待辦事項清單,又永遠多得做不完,況且在工作中,一直有人需要他,這些都導致退休對他來說,像是「跳脫繁重無聊又令人厭倦的工作,」丹尼斯表示:「我幾乎累垮了。而且對於接下來要做什麼,真的毫無概念。」

「疼惜自己,不過是將我們給予他人的仁慈,同樣給予自己。」

—美國心理學家克里斯多夫.葛默(ChristopherGermer)

儘管丹尼斯退休時心力交瘁,但他早已習慣這份需要大量腎上腺素,且事情永遠接連不斷的工作;再說,他也習慣全體職員都仰仗他,更別提高朋滿座的餐廳都依靠他的那種日子。「先前我經常都在照顧別人。照顧人,讓我每一天都有目標,也讓我有使命感。如今,我不知道自己的生活應該忙些什麼。」

當我建議丹尼斯,不妨想想能用什麼方式照料自己,他承認照顧自己這個領域,對他來說非常陌生。「我有一棟像樣的房子,也有一輛好車,不過,有些東西我從來不曾擁有—像是完全放下工作的假期,或者按摩。」透過寫回憶錄,丹尼斯注意到他四十五歲時,因為接管一家餐廳,而在往後的職業生涯中,一直將那家餐廳說成是自己的餐廳,於是,他想起那段時間,幾乎可說恐慌不已。

「我覺得當時好像必須『成功』,而且速度必須很快,」丹尼斯說道:「我回頭看那個比較年輕的自己,才領悟到那時我願意為了事業放棄一切。難怪我現在鬆手放開工作,卻讓此刻的我,感覺像是失去了很大一部分的自己。」丹尼斯在回憶錄回首過往,也像很多人一樣同情自己。

「如果現在很難考慮照料自己的事,那麼,不妨嘗試把這件事想成是照顧以前的自己,」我向丹尼斯提議:「那個四十六歲的男人,當時沒有得到什麼,但那會不會是他當時需要的東西呢?」

丹尼斯回想此事,終於明白那個比較年輕的他,當時缺乏良師益友。「那時我覺得自己很孤單,」丹尼斯說:「感覺好像必須穿過荒野,闖出一條屬於自己的路;而且要做到這件事,無法依賴他人。此刻我說出這段回憶,明白它很讓人傷感。但願我能回到過去,成為從前那個我的良師益友。」

好消息是,透過某種途徑,丹尼斯能做到這件事。於是,他慢慢努力接觸那個比較年輕的自己。「最初我想,我應該去海灘一個月。不過現在我已經明白,這不是我真正想做的事。我想和其他人交談,也想接觸其他餐廳老闆,而且還想認識其他已經退休,且成功找到下一步對他們來說實際可行的人。」

照顧自己是非常特殊的藝術,一定要真誠面對自己實際上需要什麼。倘若我們需要的是忠告,那麼,美制量杯兩杯的冰淇淋,就不符合我們所需;如果我們需要休息,一本記事內容過量的行事曆,只會使我們苦惱。若是過去多年來,我們都在服務他人,那麼,可能會需要一段時間,才能找到自己所需。請保持耐心,我們需要什麼,值得耐心尋覓。

「先學會愛自己,其他一切都會步上正軌。你必須先愛自己,才能做好世界上任何事情。」

—美國女演員露西兒.鮑爾(LucilleBall)

佛瑞德的妻子生病時,他已經退休一段時間。由於擔任照顧者照料妻子,以至於佛瑞德的生活始終都陪在妻子身旁。「當時除了這麼做,我別無選擇,」佛瑞德表示:「可是這件事在許多層面,都令我非常痛苦。」妻子身體衰竭過世帶來的壓力,對佛瑞德造成重大創傷。「我用盡體力,也耗盡心神,幾乎可以說,我沒有時間悲傷。」對佛瑞德而言,登記參加按摩療程,感覺像是天經地義的事。「我無法相信我打算這麼做,但我想試試看。」佛瑞德這麼告訴我。佛瑞德接受按摩時,他深深感受到妻子如今已撒手人寰,並因而意識到他想念有人觸碰自己。而他也憶起從前幸福快樂的時光,和那些得拚命努力的艱難時刻。他同情自己,也了解過去多年來,他一直都沒有顧及自己的需求。

按摩接近尾聲時,他決定登記參加另一次按摩療程。對佛瑞德來說,這感覺像是有建設性的治療,於是他下定決心,讓自己一週按摩一次。

對許多退休人士而言,照顧自己這門藝術,不是輕而易舉就能做到。可是當我們能好好照顧自己,所得到的回報,遠超過我們照顧自己需要的時間與金錢。當人生的下一步難以捉摸,我們可以先謹慎查看回憶錄,回頭看看那個比較年輕的自己,並以此作為線索,找到從前我們曾經想做什麼。當我們為了服務他人耗盡心力,可藉由回顧過去,推測什麼才是幫助目前精疲力盡的自己最好的方式。

向自己伸出援手,往往是我們非常陌生的事,以至於看到我們能夠實現的結果,可能感到震驚—而實際上我們做出的回應很少。問自己真正需要什麼,我們或許會對自己有答案感到訝異—而答案多麼簡單,也會出乎我們意料之外。

「和我們內心的事物相比,在我們背後和眼前的事,都是芝麻小事。」

—愛默生

練習:照顧自己
  • 以往你曾是其他人的能量來源嗎?列出三段人際關係,都是你在其中添加的活力比得到的活力來得多的人際關係。如果其中一段回憶讓你感覺不公平且痛苦,那就花五分鐘,寫下這段人際關係。
  • 現在,從一到十寫下數字編號。接著,再列出十件事,都是你用來寵愛自己的事。這些都是你會輕易為他人做,卻很少(甚至從未)為自己做的事。從這份清單上選出一件事,然後為自己做這件事。
書籍介紹

《五十後的精采,來自你的行動與渴望:啟動創造力12堂課X安頓身心68個練習》,大好書屋出版
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作者:茱莉亞.卡麥隆(Julia Cameron)、艾瑪.萊弗利(Emma Lively)
譯者:陳文怡

面臨退休或步入中年後期的你,無論過去的人生多麼精采,都到了該重新尋找生活座標的時候!

本書是暢銷作家茱莉亞.卡麥隆累積超過四分之一世紀的教學精華,為那些正要展開「人生第二春」的人,解答「接下來該做什麼」的疑問,也引領正值中年後期的你「預習退休人生」,有機會好好探索自己,發掘內在的潛能和渴望,在日常中尋找令人興奮的事物!

「一個人無論變成幾歲,如果能一直保有創作欲,這個人身上猶如孩童的部分,就始終存在。」──約翰.卡薩維蒂(John Cassavetes),美國獨立電影先驅

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Photo Credit:大好出版

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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