美國大學性教育講義1:破除老後生活「與性無關」的迷思

美國大學性教育講義1:破除老後生活「與性無關」的迷思
令人滿意的婚姻狀態與健康的情感交流,可以促進對親密感的渴求。決定年長者性活動最大的因素是伴侶的有無,以及身體的健康狀態。|Photo Credit: 大家出版

我們想讓你知道的是

針對年長者提供性教育,讓他/她們認識生理結構、生理現象、性感染疾病與性反應等,已被證實可以有助於他們破除迷思、建立自信,獲得擁有性生活的權利。 

正常狀況下,雌激素與黃體素能調節女性的月經週期。而在停經後荷爾蒙治療中,除了雌激素以外,會再增加黃體素來預防子宮內膜的細胞增生,以避免子宮內膜癌的發生。如果女性在停經後出現的症狀會影響生活品質,醫師就有可能開立雌激素合併黃體素的治療。接受過子宮切除術的女性則會單獨使用雌激素治療。治療時間可以每日,也可以固定每個月的某幾天。按照目的不同,這些荷爾蒙可以口服,或以皮膚貼片、乳霜或凝膠的方式使用,也可以經由子宮內避孕器或陰道避孕環來吸收。會釋放雌激素的陰道環或乳霜可以改善陰道乾澀、漏尿,以及陰道或尿道感染,但無法改善熱潮紅。停經後荷爾蒙治療的副作用可能包括脹氣、乳房脹痛、流血、頭痛、焦躁、憂鬱、反胃,有時會有點狀出血,或又出現幾個月甚至幾年的月經。 

停經是人生一種正常的歷程,而不是需要治療的疾病。但有些女性可能受症狀影響太嚴重,而尋求醫療建議或協助。有些女性可能會提早擔心未來問題,比如說骨質疏鬆症。有些人則擔心對性的感受或性的模式會改變,也有人怕失去生育能力、老化與魅力標準的改變會對她們產生影響。因為部分醫師將停經當成一種健康「問題」,所以女性可能會被動接受一些自己不是很了解的治療,如果她們能更妥善地被告知治療相關事項,可能就不會選擇接受。重要的是,女性應該要找到願意一起合作、且了解並滿足她們需求的醫療專業人員。

接受停經後荷爾蒙治療固然有其效益,但任何一位考慮接受這項治療的女性,都應該清楚了解治療的好處以及更大的風險之間的利弊權衡(見表7-1)。婦女健康促進計畫(Women’s Health Initiative, WHI)其中一項三年期研究結果的後續報告指出,在調查了一萬五千七百三十名子宮完整、年齡介於五十到七十九歲的女性之後,研究者的結論是長期使用合併荷爾蒙補充治療(雌激素加黃體素)對於健康、停經後女性的健康風險,會持續到甚至停藥後的幾年內,且治療的風險大過好處。在停止接受合併荷爾蒙補充治療約三年之後,許多荷爾蒙造成的健康影響(如增加心臟病的風險)就會減少,但整體風險依舊很高,像是可能造成中風、血栓與癌症等,因此美國國家衛生研究院建議每一位女性都應該和她的醫療服務提供者,針對自己的情況討論相關風險與利益。如果仍決定接受荷爾蒙補充治療,應該要施以能達到療效的最低劑量,並盡可能縮短治療時間,且每半年要再追蹤評估。

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男性的議題

當男性進入四十幾與五十幾歲的階段,性反應的改變會開始變得明顯,這個階段有時被稱作男性性衰期或男性更年期。然而到目前為止,科學證據還難以證實這個現象真的存在。對大部分的男性而言,這些老化的生理改變通常會伴隨疲倦、難以專注、憂鬱、食慾不佳、對性較不感興趣。隨著年齡增長,男性的性活動頻率會下降,需要更多時間與刺激才能勃起,而且勃起後的硬度也會不如以往。這個階段男性的陰莖需要比較長時間的刺激才會射精,而且並非每次都能順利射精。射出的強度會較年輕時減弱,精液量也會變少。射精後的不反應期會變長(二十四小時,在年老的男性會更長)。但即便如此,他們對性的興趣和享受程度並不會減少,這點可由年長者自陳的性活動頻率與變化得到證實。雖然有些改變是直接與老化和睪固酮分泌量的正常減少有關,但也有些變化是因為老化帶來的疾病與情況所造成。整體健康不佳、糖尿病、粥狀動脈硬化、尿失禁以及某些藥物,都可能導致性功能問題。

年長的男性必須了解反應變慢是正常的老化現象,而這並不會影響他們提供或獲得性愉悅的能力。伯尼.齊爾貝格(Bernie Zilbergeld)指出,「年長的陰莖仍舊可以給予和獲得愉悅,即便它與十年前不同」。處方藥物已可用來協助男性達成勃起,事實上,大約百分之十四的男性和百分之一的女性表示曾使用藥物來改善性表現。許多年輕男性也會服用這些藥物。 

大約一半的男性在五十歲以後會出現某種程度上的良性攝護腺肥大(benign prostatic hyperplasia, BPH)。攝護腺原本大約是核桃般的大小,過了四十歲,會稍微變大到如杏桃般大小,到了六十歲,可能變成檸檬般大小,七十歲時,幾乎所有的男性都會有攝護腺腫大的情形。良性攝護腺肥大與癌症無關,也不會提高男性得到攝護腺癌的機率,但良性攝護腺肥大的症狀與攝護腺癌可能會很相似。腫大的攝護腺會對尿道造成壓力,近而導致排尿困難、頻尿與急尿。良性攝護腺肥大不會影響性功能,其症狀也不見得會惡化。然而,良性攝護腺肥大無法被治癒,但是可由藥物舒緩症狀。如果尿道阻塞過於嚴重,可以用手術予以矯正。

睪固酮補充 各位可能記得第四章我們曾提過,睪固酮在青春期與男性的一生中都扮演重要的角色,它雖然是男性主要的性荷爾蒙,但女性也會少量分泌。睪固酮的分泌量在青少年與成年早期達到高峰,之後則會隨著男性年齡增長而減少,但是像女性停經後主要性荷爾蒙完全停止分泌的情形,在男性身上幾乎不會發生,大部分年長男性都還能維持足以供應正常生理運行的荷爾蒙分泌量。


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新國科會主委吳政忠:部會協力串聯,打造不只科技部的科技,回應社會多元需求

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我們想讓你知道的是

國家科學及技術委員會揭牌及主任委員布達儀式7月27日於科技大樓舉行,原科技部部長吳政忠出任首任主任委員,承接過去使命再提出四點精進方向,期待透過跨部會協力,布局新興科技與產業。

科技部改制為「國家科學及技術委員會」(以下稱「新國科會」),7月27日於科技大樓舉行揭牌及主任委員布達儀式,與會貴賓不只涵蓋產官學界,總統蔡英文及行政院長蘇貞昌也親臨會場,共同見證我國科研事務推動最高權責機關成立,為政府組織改造立下重要的里程碑。

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新國科會打造不只是科技部的科技,建立科技與臺灣社會的多元聯繫

臺灣的科技不應該只有科技部,而是還有經濟部、衛福部等所有部會在一起,但是用科技部的名稱出去國外,好像就變成全臺灣的科技都是科技部的。所以我說,科技不會只有科技部的科技,應該是所有部會的總合。

新國科會首任主委吳政忠在致詞開頭即強調「部會合作」的組織核心,表示「科技不只是科技,科技與經濟、社會、環境等面相都有密切的關係」,也因此不應侷限於某個部分,應當是多個部會、學術界、產業界等攜手合作推動。

有別於過去科技部與行政院科技會報辦公室以合作關係來協調部會,未來新國科會改以委員會的組織形式運行,透過每月主要部會的首長共同商議策略方向,能夠整合部會資源,協作共達目標,此舉不只立下我國科技發展全新的里程碑,也讓臺灣能夠更靈敏的面對國際競爭。

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新國科會主委 吳政忠。

新國科會前身是1959年行政院國家科學委員會,又於2014年改制為科技部,過去肩負推動全國整體科技發展、支援學術基礎研究,以及發展科學園區等三大使命,在歷任部長的努力下,更將創新創業加入推動目標。如今的新國科會不只承接過去使命,主任委員吳政忠更提出以下四點未來新國科會所精進的方向:

一、跨部會協力,布局新興科技與產業
儘管臺灣小、科技預算不如國外,但臺灣部會之間高效率、精準連結的合作模式,將成為與國外競爭時的最大優勢,而「跨部會」溝通不只是未來新國科會的努力目標,也是新國科會最核心的思考架構。

二、基礎學術研究奠基
回顧過去兩年臺灣新冠疫情的防疫成果,無論在病毒醫學還是疫苗研發領域,基礎科學研究一直都是技術開發的堅強後盾;所以在臺灣邁向國際頂尖的路上,無論半導體、太空、還是人工智慧,科技的基礎研究與國際互動都將是新國科會注重的發展方向。

三、打造精緻多元的生活科學園區
過去半導體產業已替臺灣打下堅實的基礎,科技園區的產值從2.7兆成長到去(2021)年3.7兆,但除了半導體,其他的產業也需要布局,尤其是精準健康、智慧農醫、電動車、太空科技、低軌衛星等「接近生活」的重點產業。

四、實踐科技的人文社會價值
隨著科技與生活拉近距離,未來的科技發展必然需要與社會需求、環境永續連結,回應外在社會環境的變化;此外,科技人才培育、加強臺灣女性在科技面的投入比例,都將是未來新國科會欲強化的目標。

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進一步探究,就會發現上述新國科會的策略方針並非憑空發想,而是源自對產業發展的細微觀察與豐富的知識、經驗的珍貴結晶。早在吳政忠任職行政院科技顧問組副執行秘書時,就已觀察到「當科技更接近生活,產品價值就會大幅度的翻倍成長」的現象,再回顧臺灣善於代工製造零件的發展歷史,才萌生「將臺灣強而有力的製造技術與創新想法整合」的初步想法。

但是「整合」一詞的背後,需要的是基礎研究、應用研究,產業實務之間的環環相扣,過程不只涉及公私跨部門、跨領域的協調,也是一個漫長轉換的過程,並非一蹴可及。最後,在數年醞釀及無數人的共同努力下,儘管過程困難重重,以「部會合作」思考為核心的組織架構「新國科會」終於順利誕生,讓整體國家的科技發展得以提升至行政院層級的高度,向下整合上中游的基礎研究、下游的應用研究及產業實務的連接,創造更多的商機與價值。

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新國科會的挑戰與期許,後疫情時代的科技人文關懷

如今全球進入後疫情時代,國際關係變動不定,更面臨供應鏈重組、數位轉型等產業挑戰,科技作為國家發展重要的中堅力量,勢必需要更快速的布局因應,在變動中搶得先機。但除了研究與創新,科技與人文社會的結合也是新國科會的一大核心。

隨著人工智慧、太空等科技發展,生活中科技將無所不在,因此未來傳統產業必然將被完全翻轉,此時人文社會科學就扮演嫁接技術與生活文化的重要橋樑,彰顯科學研究成果對人類福祉的巨大貢獻。但這一切的前提是科技與社會必須主動伸手,彼此接觸、相互了解,攜手促進社會總體的福祉發展。新國科會成立之日,同時也是「國科會職場互助教保服務中心[註]」揭牌日,便能看見國科會對人文的用心,除了前述四大重點外,對於女性人才的培育、原住民教育的深耕、環境永續,都將是國科會的重點目標,如何透過科技連結社會的需求,正是新國科會追求的核心,因此新國科會不只是部會整合、資源分配與未來展望而已,更是將科技應用在民間的推動者,同時成為科技與人文交流的平台,最大化科技對總體社會福祉的貢獻。

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[註]:國科會職場互助教保服務中心於110年8月開辦,位於科技大樓1樓,是臺灣公共托育協會承接的第一間職場教保中心。以平價、優質、非營利、社區化之方向營運,希望透過政府與公益法人團體協力的方式,結合民間團體資源,提供孩子優質的教保品質,減輕社區家庭照顧負擔,提升教保人員工作環境與權益。資料來源:財團法人彭婉如文教基金會


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