【圖輯】55歲以上受刑人多達18,400人,加州監獄設「失智症病房」

【圖輯】55歲以上受刑人多達18,400人,加州監獄設「失智症病房」
Photo Credit:Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

全美各州的監獄,似乎都遇到類似加州的受刑人年齡問題。最近的一份報告指出,美國一年提供給受刑人的醫療費用約為30億美元,其中65歲以上囚犯平均每人花費8,500美元,而較年輕的受刑人僅約950美元,落差非常明顯。

隨著醫療科技的進步,人類平均壽命越來越長,根據世界衛生組織2015年公布的報告,日本是全世界最長壽的國家,平均壽命可達83.7歲;而全球共有29個國家的人均壽命超過80歲,且多為已開發國家。

雖然有些已開發國家人均壽命沒有超過80歲,但不代表沒有「老齡化」社會的問題,其中一個例子就是美國。美國人均壽命79.3歲,2012年的統計顯示,美國65歲以上人口已達13.5%,符合老齡化社會的比例。

人口老化是全球課題,就連監獄也出現受刑人高齡化的現象。在美國加州,這個全美人均年齡高居第五名的州,是如何應付老年受刑人呢?

加州受刑人亞瑞奧拉(Richard Arriola)正在醫院接受檢查,但他已記不清楚早上是因消化道的什麼毛病而去看醫生,還有他在88歲時因猥褻孩童而被判監禁的裁決細節。

RTX69XNR
正在接受檢查的亞瑞奧拉|Photo Credit:Reuters/達志影像

根據加州官方的統計,加州監獄55歲以上受刑人多達18,400人,亞瑞奧拉就是其中之一。這是一個很龐大的數字,導致聖華金郡(San Joaquin)史塔克頓市(Stockton)的這間監獄,準備設置一項特殊的醫療設施:失智症病房。

「我們已針對失智症患者的需求設計病房,即使還在開發與改進的階段。」加州監獄保健部門發言人格蘭希(Elizabeth Gransee)說。

RTX69XOM
罹患皮膚癌的羅德里奎茲(Michael Patrick Rodriguez),正在聽監獄人員讀《哈利波特》|Photo Credit:Reuters/達志影像

此舉具有指標性意義,代表加州在治療早期失智囚犯的方針出現轉變,靠著監獄內的工作人員與受刑人志工來幫助有需求的囚犯,而不是找更加昂貴的醫療單位來照顧他們,減輕監獄的醫療經費負擔。

加州有兩所監獄目前致力改進醫療服務,以應付遭法律判決刑期漫長、老年受刑人的需求,目前這類的高齡受刑人正在大幅增加。根據加州官方統計,該州2016年的13萬受刑人中有7%的年齡超過60歲,而在20年前,僅有1%受刑人超過60歲。

RTX69XN1
輪椅上的受刑人通過警衛看守的大門|Photo Credit:Reuters/達志影像

「我們和全國所有的監獄,都必須對有認知障礙、失智的受刑人提供更好的照護。」加州瓦卡維爾(Vacaville)醫療機構的主管畢克(Joseph Bick)醫師如此表示。

全美各州的監獄,似乎都遇到類似加州的受刑人年齡問題。根據喬治亞州最近的一份報告指出,美國一年提供給受刑人的醫療費用約為30億美元,其中65歲以上囚犯平均每人花費8,500美元,而較年輕的受刑人僅約950美元,落差非常明顯。

RTX69XO3
患有膀胱癌的受刑人摩洛(Joseph Morrow)69歲,正由監獄人員協助他洗澡|Photo Credit:Reuters/達志影像

美國司法部2015年做過一份調查,全國50歲以上的受刑人,多達44%有程度不一的身體殘疾,相較總體受刑人平均的27%,也是明顯高出許多。同一份報告還指出,有20%左右的囚犯患有認知障礙或失智。

亞瑞奧拉所在的史塔克頓監獄安置約2,600名的慢性疾病受刑人,其中有200人跟亞瑞奧拉一樣患有輕微失智症;而整個加州的失智症受刑人有500名左右。「他們很難向醫護人員解釋需要什麼幫忙,或者是有哪邊不舒服。」47歲的受刑人志工葛林(Scottie Glenn)分享他的照護經驗。

葛林因謀殺罪被判處25年徒刑,但他參與了這個志工的計畫,有時幫受刑人寫信、推輪椅,或者是協助他們溝通。

RTX69XNG
穿著黃色衣服的志工受刑人,右邊即是犯下謀殺罪的葛林|Photo Credit:Reuters/達志影像

加州官員表示,未來會在監獄中繼續拓展血液透析中心、物理治療中心、安寧照護中心等單位,連同即將完成的失智症病房,屆時就能提供受刑人更全面的醫療照護。

RTX69XNE
Photo Credit:Reuters/達志影像

失智症受刑人半夜醒來後,會不知道自己身在何處,所以會需要醫療人員安撫他們緊張的情緒,有時還會攻擊醫生。這種舉動在一般的監獄中會被視為一種「攻擊」、「打架」,導致囚犯被上銬、剝奪福利,甚至被關到其他近乎隔絕的牢房。

但加州監獄負責行為控管的官員瓦茲奎斯(Paul Vasquez)說:「在這裡,我們要學習用不同的方式與這些有特殊需求的受刑人互動,因為這不是一間普通的監獄,不能用對待其他受刑人的方式回應他們。」

RTX69XN6
Photo Credit:Reuters/達志影像

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航