港產App王趙子翹:香港不會只有騰訊和小米

港產App王趙子翹:香港不會只有騰訊和小米

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Cherrypicks創辦人兼行政總裁趙子翹分析startup公司最重要成功因素,以及香港創科界前景。

每個行業都有傳奇,科技網絡有Facebook,人工智能有AlphaGo,香港地產有李嘉誠。然而,香港的創科業發展落後是不爭事實,近一兩年才嚷著要急起直追。業界中引人入勝的故事不多,趙子翹創辦的Cherrypicks(創奇思)算是一個。2014年遊戲商網龍以超過2.4億港元(相當於9.3億台幣)收購,成就了香港IT界一個小小的傳奇,有人稱趙子翹為香港app王。

香港不會只有騰訊和小米

「我覺得自己是幸運的,雖然曾錯過很多機會,timing(時機)也不是完美,否則應該已成了獨角獸,但整體上是幸運的。」

趙曾經說過「創業者不應以被收購為最終目標」,Cherrypicks的故事當然還未完。2016年,網龍再以4600多萬港元(約1.79億台幣)收購自主研發業務Cherrypicks Alpha 。趙子翹說,往後有兩個發展方向:同網龍合作發展eLearning(電子教學),以及Cherrypicks自主發展Smart City(智慧城市)應用方案。

eLearning已經具相當規模,吸引到不少投資者。至於smart city,成功案例包括Cherrypicks同本港最大銀行合作發展電子錢包。「我們希望smart city應用的發展能把公司帶到一個新台階,在幾年內,成為一家在香港土生土長的上市創科公司。香港不會只有騰訊和小米。」趙子翹說。

「我只是半隻飛天豬」

沒有人知道這個願境能否實現,但說到目前的成績,趙子翹形容自己是半隻豬。

「大陸創科界有句說話:只要找到風口,豬都會飛。我不是飛得很高,算是半隻豬吧。我找到的風口是移動解決方案(mobile app)、AR(擴增實境技術),即是mobile economy(移動經濟)。」

創業從來難以一帆風順,趙子翹在「走對路」之前也曾嘗過輸清光的滋味。

2004年,他從私募基金融資2億元,在中國創立一個名為「優點」的社交媒體,目標客戶是大學生。Facebook也是2004年成立,但趙子翹沒有成為東方Mark Zuckerberg:「那次我輸晒⋯⋯從來沒想過自己能成為即使是0.1%的Mark Zuckerberg。」

「優點」一直「燒錢」,一時間也找不到持續經營的商業模式,結果「優點」輾轉賣給人人網。回首前事,如果當時獲白武士打救,得到一筆過渡性資金讓公司捱過周轉的難關,故事可能會改寫。

破斧沉舟後,趙子翹集中精力發展移動應用(mobile app),搭上了蘋果公司大推應用程式的便車。現在公司客戶的名字個個響亮:香港賽馬會、匯豐銀行、中國銀行、港鐵公司、國泰航空等等。

面對有大學生幾千元都肯寫app,相對大企業花幾十萬、幾百萬寫的app,趙子翹說,「做爛市」是因為客戶不明白app寫出來只是故事的開始,「就好像我們替馬會寫的博彩app,事前不知道會成為馬會最大的下注渠道,馬迷都喜歡在最後一刻才按掣。但正式推出後,首先爆容量的不是app,而是馬場的wifi。就是說,很多事情是app出來後才發生,要更新、維修。」

不管是公司還是年輕工程師,趙子翹的忠告是「做什麼事都要妥妥當當,否則只是浪費自己時間。

初創公司成功因素:你要夠運

身為創業過來人,現在也成了天使投資人,選投資項目,他最看重的還是人,因為startup(初創公司)的產品可能要在不斷失敗中不斷改變,只要創業團隊有能力、有市場眼光,還是有成功機會。

「我以前看過一個研究,說startup成功的4大因素——團隊、融資、產品和時機,當中最重要是時機。說到底,你要夠運。」

Cherrypicks在2011推出手機應用程式iButterfly,當時大眾不認識AR是什麼,幾年後市場上出了一個概念跟iButterfly幾乎一模一樣的程式——Pokemon Go,成了世界熱潮,趙子翹說:「這就是timing。當然,有寵物小精靈做標誌也是重要成功因素。」

最不重要是那項?趙子翹說是「錢」:「個個founder(創業者)都嚷著要融資,很多時他們要的其實是validation(驗證),要證明產品有市場價值,只要獲得初步認同,錢自然會來。 」

他寄語創業者不應只看潮流、只看錢。因為純粹跟著資金走是沒完沒了的,早前大熱的AR/VR,現在也不及AI(人工智能)火紅。創業者要有創業者的熱誠,知道自己的專長,最重要是問:「你抓到商業的痛點了嗎?」意思是說,你做的事情是否有助解決問題,例如能夠節省時間或金錢,只要所提供的產品或服務能解決一些現在解決不了的問題,一定可以用來賺錢,否則就只是「白做」。

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科技、AI的發展無可避免會對勞工市場帶來衝撃,至於AI是否終有一天會威脅人類,趙子翹說:我們是做科技的,不是做科幻的。我只可以說,要把科技放到「對的人」手中。PHOTO CREDIT: ANITA CHOW

香港創科業的timing

談到創科業未來趨勢,趙子翹認為離不開AI和數據,偏偏香港在這方的人才奇缺。其實全世界都缺人才,2016年大陸STEM學科的畢業生人數達460萬,是香港人口約六成,但企業還是大歎搶不到人。香港呢?

「我記得自己中學畢業時,大概是80年代初,大學最難入的是電子工程系,今時今日是無人揀。」過去多年,香港人一窩蜂追捧以往的成功模式,年輕人要成功,彷彿只有做地產或金融。

現屆政府要在創科業急起直追,必須在培訓人才方面做好長遠的佈局。「要大膽做,要是看重AI未來發展,政府就要在這方面刻意經營,在人才培訓方面,capacity(量)一定要提升。也要輸入外來專才,香港向來是人才匯集的地方,不應抱持保護本土的心態。但不需要瓣瓣都做,例如可以重點培訓fintech(金融科技)、smart city和biotech(生物技術)幾方面。」


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首先,何謂 AWS Amplify?AWS Amplify 是一項全托管 Front-End Web & Mobile 服務,採取無伺服器模式,在後端建立、部署和託管單一頁面 Web 應用程式或靜態網站的 Git 型 CI/CD 工作流程,加速開發過程直接整合其他 AWS 服務。舉例來說,像是整合封裝好的 Library 資源、或運用一些 Components UI 軟體去配置後端,以及利用 Admin 的 UI 做資源上的管理。

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AWS Amplify加速Develop、Deliver 與 Manage流程

AWS Amplify 主要優勢展現在三大項工作階段,分別是 Develop、Deliver 和 Manage。Develop 部分可利用 CLI(Command-Line Interface)或 Admin UI 設定後端,使用 GraphQL 或 REST API 設定也是可行的,進而快速建構一個前後端專案。此外,開發者還能搭配 AWS 其他服務,例如使用 AWS Authentication 全托管認證服務,或 DataStore、Storage 等多項 Feature Categories。

到了 Deliver 階段,若是要透過 AWS Amplify 執行 Web Hosting 任務,可拆解出三個流程。首先是將 Repository 與 AWS Amplify 進行連結,這邊可整合 Amplify Console 提供的支援資源包含 Github、Bit Bucket、Gitlab、以及 AWS 的程式碼代管工具 AWS CodeCommit。一旦連結以後,開發者可透過自己的 Configuration,决定在各個不同的 Build 要執行什麽樣的指令,最後再透過 Deploy 方式,幫助工程師進行前端的 Hosting。

在最後一個 Manage 階段,開發者則可利用 AWS Amplify 的 Admin UI,以開啓瀏覽器方式,透過視覺化介面統一管理資源。例如在 Admin UI 介面左側選單,涵蓋 Content、User Management 的區塊,讓參與專案但沒有 AWS Console 權限的使用者,可利用 E-mail 方式邀請使用者進到 Admin UI,進行一些設定或觀看其他相關資源;甚至在 Set Up 區塊還有相關選項,例如要針對 Data Modeling 或 APP User 做權限管理,以及可連結到 AWS 其他服務。

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運用開放資源 AWS Amplify Framework,打造高效能應用服務

AWS QUICKSTART 學習資源還介紹到另一個 AWS 提供的開放資源 Amplify Framework,一樣可利用 Amplify CLI 的方式,配置 Web 和行動應用程式的前後端,以及開發者需要用到的服務,讓應用程式更易於構建,並獲得安全、高性能的使用體驗。

Amplify CLI 一樣有支援多個不同 Category,例如較常使用的幾個 Comment Line,像是Amplify Init 指令做初始化或創建幾個不同資源;或是 Amplify Status 指令,隨時在開發過程查看各個 Category 狀態;甚至專案結束後,可利用 Amplify Delete 直接把 Amplify 所創建的資源做一次性删除。另外也可透過 AWS Amplify Client 利用比較抽象化方式,讓開發者直接利用 Component 實現想要完成的項目。

實際示範給你看,設定 React 程式可以如此簡單

假設前端工程師現在要快速部署一項有驗證功能(Authentication)還要搭配 Rest API、GraphQL、Analytics 等服務的應用,如何快速設定 React 程式?在 AWS QUICKSTART 的學習資源後半段,有詳細說明要啟動這類型專案的操作方法。

開發者可以先利用 AWS Lambda Function 結合 Amazon API Gateway 方式,創建出一個 Rest API,到了 Authentication 階段,則使用到 AWS Cognito 的服務,接著針對 GraphQL 需求,可利用 AWS AppSync 服務,以及最後如果有 Analytics 的需求,也可以串聯 Amazon Pinpoint 工具。Amazon Pinpoint 是一項彈性而可以擴展的行銷通訊服務,開發人員可利用 Amazon Pinpoint API 追蹤 Web 使用者的行爲,或是針對 APP 推送、電子郵件、簡訊點擊行為蒐集到具體的資訊。

在這整套流程示範之後,值得特別強調的是,AWS AppSync 是一項全托管的服務,能及時更新,甚至在使用者離線時仍可以持續去創建和修改數據。一旦設備連上線之後,這項應用程式就可重新連線,並接到後端同步數據,達成彈性、自動化擴展或減縮各式 API 的請求。

AWS 最後強調,Amplify 是相當適合建構出一個靜態 Web、Apps 服務模式,例如說像是打造部落格,或者是一項 APP 內的代辦事項應用等;加上 Amplify 具全托管服務特色,可串聯上述 AWS 在雲端所提供的資源,都能在部署過程加以整合,加速開發流程及效率,並且有效節省開發資源。如果想用低門檻的雲端解決方案,其實前端工程師是能在開發流程更靈活配置資源,甚至為公司的商業、服務模式挖掘出創新價值。

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