獵戶座太空船試飛成功》地球人往火星又多走了一步!

獵戶座太空船試飛成功》地球人往火星又多走了一步!
Photo Credit: NASA/Sandra Joseph and Kevin O'Connell
我們想讓你知道的是

在NASA TV的新聞發佈會上,NANA宣佈計劃在2025年之前,用獵戶座太空船把4名太空人,送到在地球與火星之間的一棵小行星上,並在2030至2040年間登陸火星。

唸給你聽
powered by Cyberon

美國太空總署NASA12月5日在甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center),發射無人太空船-獵戶座太空船(Orion Spacecraft),是獵戶座太空船的第一次試飛,成功進行了4.5小時的機件測試。

早前,NASA TV在記者會上宣佈,計劃在2025年之前,用獵戶座太空船把4名太空人,送到在地球與火星之間的一顆小行星上,並在2030至2040年間登陸火星。

12月5日,獵戶座太空船在距離國際太空站多於15倍的距離(5800 KM)圍繞地球公轉,這個距離適合太空人試驗例如太空衣、利用引力的太空航行技術、抵禦太空幅射和極端溫度的能力等太空探索的基本需求。

今次的發射是測試了太空船在離開地球和降落地球時最危險的要素。首先會評估幾個關鍵的分離時刻,其中包括可保護太空人在升空和分離時的安全的發射中止系統(Launch abort system)。此外,太空船的隔熱罩也會被測試。當太空船以高速返回地球時會產生高熱,在這次測試中太空船必須成功抵禦高達攝氏2200度的高溫。

太空船亦同時會測試電腦是否能在范艾倫輻射帶(Van Allen Radiation Belt)的幅射下正常運作和太空船對於高度和11個降落傘的控制。這11個降落傘的功用把返回地球的太空艙在降落到太平洋前減速至20 mph。

透過這一系列的測試,可幫助我們更肯定獵戶座太空船可成為新一代的太空船,為未來的火星任務打好基石。

除了試驗太空船,能否在太空長時間逗留對於登陸火星也是關鍵問題。在國際太空站上的太空人正努力研究令人類可在太空逗留更長時間。而火星車和太空船亦一直在火星上或火星周圍取得更多火星環境的資訊,令太空人可在將來更安全到達火星。

下一步?登錄小行星

這次計劃是在1972年阿波羅17號(Apollo 17)成功登錄月球後,人類最遙遠的太空探索之旅。(如果你有興趣知道地球與月球和與火星的距離的分別,可按這裡體驗一下。火星的距離比你想像中遠得多呢~)

獵戶座太空船是自六十年代的阿波羅計劃後第一架設計為太空人作遠程太空探索的太空船,它的出現就是要令人類走得比從前都要遠。

Photo Credit: NASA/Bill Ingalls

獵戶座太空船計劃2025前進行的第一項任務是把太空人送到在 「小行星導向任務」 (Asteroid Redirect Mission)中成功捕獲的小行星上,「小行星導向任務」 將在2020年後舉行,在計劃中NASA會把在千多顆小行星中,通過計算它們的速度,軌道,大小和自轉速度等數據選中最適合的一顆小行星,然後運用機械手臂把它引導到一個新的軌道,令它圍繞月球公轉。

之後獵戶座太空船就會把太空人送到小行星上收集樣本,同時也會測試太陽能電子推進器(Solar Electric Propulsion)等在獵戶座太空船上應用的新技術,太陽能電子推進器可幫助我們在登陸火星前運送大量貨物到火星,為未來的火星計劃作準備。

距離登陸小行星這個第一目標,只有大約10年,所以12月5日的無人測試,對計劃十分關鍵。

Photo Credit: NASA

責任編輯:歐嘉俊
核稿編輯:楊士範

或許你會想看
更多『評論』文章 更多『國際』文章 更多『Jarvis』文章
Loader