科學做為一種溝通:關於《第三種猩猩》的讀法

科學做為一種溝通:關於《第三種猩猩》的讀法
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我們想讓你知道的是

考慮到戴蒙的爭議性,我認為,閱讀《第三種猩猩》之所以重要,理由並不在於該書的論證是穿越古今、放諸四海皆準的。相反的,我認為《第三種猩猩》及其論證為特殊時空下的產物。

文:洪廣冀(國立臺灣大學地理環境資源學系助理教授)

1985年,時年四十八歲的生理學家及鳥類學家賈德.戴蒙接到來自麥克阿瑟基金會的電話,得知他已被選為麥克阿瑟天才獎的受獎人。依照戴蒙日後的說法,當他得知這天大的好消息後,卻意外地陷入生平首次的沮喪中。原來,儘管在生理學、演化生物學以及生物地理學等領域中,戴蒙自認已做出了相當的貢獻,但麥克阿瑟基金會之所以選上他,似乎是意味著,他應該還可以做得更多。寫作不能僅為了自己在專業社群中的地位,戴蒙自忖,做為一個被麥克阿瑟基金會視為「天才」的科學家,他應該可以為社會大眾、為日常生活中無法也沒時間閱讀專業期刊的芸芸眾生來寫作。於是,在接下來的五年間,戴蒙全力投入了科普寫作,其成果便是各位手上的這本書。

出版於1991年,《第三種猩猩》象徵一位科普作家、知識分子及一位充滿爭議之公眾人物的誕生。事實上,熟悉戴蒙之科普作品的讀者不難發現,戴蒙在《槍炮、病菌與鋼鐵》以及《大崩壞》等著作中呈現的核心論證,早在《第三種猩猩》中已可見端倪。從後見之明來看,與其說《第三種猩猩》是戴蒙專業生涯的小結,倒不如說是一個宣言,即所謂的專業並不代表專業者得畫地自限,在自己的舒適圈或同溫層中呼風喚雨,而怯於回答一些大尺度、涉及地球未來及人類生存的根本問題。難怪,即便當戴蒙已著作等身、且其著作已讓他坐擁普立茲獎、英國皇家學會最佳科學圖書獎等科普界最高的榮譽,他還是認為,《第三種猩猩》為其生涯最滿意的作品。

或許《第三種猩猩》為戴蒙專業生涯的轉捩點,不過,對於臺灣的讀者來說,我們還是得追問,為什麼我們需要閱讀一本出版在二十年前的書?特別是,對人文社會科學感興趣的讀者應該多少耳聞,在人類學者、地理學者及社會學者眼中,戴蒙堪以惡名昭彰來形容。我清楚記得,約莫十年前,當我還在哈佛科學史系攻讀博士的時候,在一個研討會上,一位著名的環境史家從牙縫中硬生生地擠出「戴蒙,那個地理決定論者」——彷彿這幾個字是會玷汙此嚴肅、投入之學術交流場合的髒東西。在一篇發表在《資本主義.自然.社會主義》(Capitalism Nature Socialism) 此批判地理學之重要期刊的評論中,作者科瑞亞(David Correia)甚至以「X你的,賈德.戴蒙!」(F**k Jared Diamond)為標題,痛斥戴蒙在客觀、中立與不偏不倚之科學外貌下,嘗試偷渡的種族主義、帝國主義以及美國中產階級菁英之世界觀等危險的意識形態。

考慮到戴蒙的爭議性,我認為,閱讀《第三種猩猩》之所以重要,理由並不在於該書的論證是穿越古今、放諸四海皆準的。相反的,我認為《第三種猩猩》及其論證為特殊時空下的產物。與其把《第三種猩猩》當成一本自然科學的普及讀物來讀,倒不如把它當成是一本導覽手冊。透過該書,我們可以體會到一個獨特的時空氛圍,乃至於在這個氛圍中求生的科學家及一般大眾,是如何體會及定位自己跟環境、跟他人間的關係。

說《第三種猩猩》不是單純的科普著作也意味著我們要重新思考「科普」這檔事。關於科普,一個習以為常的見解是,將艱澀難懂的科學知識以淺顯的話說出來,讓一般大眾可以輕易地瞭解;經此增能 (empowered)之後,大眾才有功力可以抵禦在生活中處處可見的偽科學。 儘管這樣的定義確實凸顯科普是什麼及為何重要,但我們也因此失於檢視科普作家是如何組織與呈顯科學事實,彷彿科普作者與科學家間的差異只是術語的有無及用語的深淺度不同而已。我認為《第三種猩猩》的價值之一便在於提醒我們科普並不如想像中的那麼簡單。

讓我們來看看《第三種猩猩》的書寫架構。面對人為何可為萬物之靈此人類史上的老問題, 戴蒙如何從「人類與黑猩猩在DNA上的差異不足百分之二」此科學發現切入,逐步帶入這些許差異為何可讓人得以為人。為什麼人類偏好在隱蔽處性交?人類的女性為何會有更年期?人類是如何發展出完整語言的?為何大屠殺會發生?宇宙中是否有其他像人類一樣的生物存在?人類該不該試著與這些外星智能溝通?無線電跟啄木鳥的關係為何?在處理這些高度爭議的議題時,戴蒙的語氣是和緩的,文氣是不疾不徐的,主要援引的解釋架構則來自他對人類生理學、動物行為學、演化生物學及生物地理學的理解。(當然,就某些人文社會研究者而言,這樣和緩、不疾不徐及唯自然科學是問的風格是戴蒙為何如此危險的主因。)

按照戴蒙的說法,這樣的寫作風格與其成長環境及教育背景息息相關。1937年出生在波士頓的東歐猶太人的移民家庭,戴蒙的父親是名小兒科醫生,而母親為語言學家及鋼琴家。戴蒙於麻州頗負盛名的羅斯貝瑞拉丁中學 (Roxbury Latin school) 接受完整的古典教育,畢業後也順利進入哈佛大學就讀,並在劍橋大學的三一學院取得生理學博士學位。考慮到戴蒙的成長環境,我必須說,《第三種猩猩》的寫作風格讓我想起十九世紀英國的科學作品——特別是一本出版於1844年、在英國社會中引起陣陣騷動、但讓學院中人恨得牙癢癢的奇書:由記者錢伯斯(Robert Chambers,1802~1871)匿名出版的《創造之自然史的遺跡》(Vestiges of the Natural History of Creation)。


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