《第三種猩猩(經典普及版)》:人類性行為從演化角度來看,真是完全的失敗

《第三種猩猩(經典普及版)》:人類性行為從演化角度來看,真是完全的失敗
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我們想讓你知道的是

人類性行為的演化中,最受激烈爭辯的問題,便是人類是怎麼變成這樣隱蔽排卵的?在不恰當的時間性交到底有什麼好處?

文:賈德.戴蒙(Jared Diamond)原著、麗貝卡.斯特福夫(Rebecca Stefoff)改寫

男性為何比女性高大?

平均來說,成年男性要比同年紀的成年女性高大一些。雖然有許多男性比女性瘦小,但是在一個族群中,男性的體重通常比女性多20%,身高多8%。為什麼會這樣?答案就藏在我們的社會組織與性生活形態裡。

在典型的狩獵—採集社會中,大多數男性只有一個伴侶,但是有少數男性有多個妻子,這樣的狀況是「輕微的」多偶制(mildly polygynous)。由於在農業興起以前,人類是以採集與狩獵為生的動物,這種特殊的社會組成方式,能夠說明為何男性比女性高大。

在多偶制的哺乳動物中,雄性和雌性體型的平均差異如果愈大,那麼雄性交配的雌性就愈多,而且那些雌性就只和這一個雄性交配。換句話說,如果這個雄性的後宮成員愈多,兩性個體之間體型的差距就愈大。在後宮最大的物種中,雄性的體型要比雌性大上許多。在動物世界中,有三個例子可以說明這種狀況。

長臂猿是單偶制,每個個體只有一個伴侶,雄性長臂猿沒有開後宮的,雄性與雌性的體型平均來說沒有差異。雄性的大猩猩則不同,通常後宮中有三到六個雌性,這反應到兩種性別之間的體型差異:雄性的體重是雌性的兩倍。南象鼻海豹(southern elephant seal)的後宮有高達四十八個成員,如此龐大的後宮,你可能會猜想兩性之間體型的差異會更巨大,事實上你猜對了,雄性南象鼻海豹的體重高達三公噸,雌性就只有約三百一十八公斤。

原因是這樣的。在單偶制的物種中,每個雄性都有機會贏得一個雌性。但在南象鼻海豹這樣極端多偶制的物種中,一些強大的雄性把所有的雌性都收到自己的後宮中,這樣許多雄性都沒有伴侶。後宮愈大,雄性之間的競爭便愈激烈,那麼雄性的體型愈大就愈占優勢,這樣才容易打贏對手。

人類中男性的體型比女性稍大一點,也只有輕微的多配偶制。不過在人類演化的某個點之後,雄性的智能和性格開始要比體型重要,身材高大的男性不一定會比瘦小的男性有更多妻子。

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在南極喬治王島(King George Island)不怎麼溫暖和煦的海灘上,一隻雄性南象鼻海豹被後宮中的雌性南象鼻海豹包圍著,在太陽下取暖,體型差異明顯可見。

人類特殊的性生活

如果以其他的哺乳動物做為標準,那麼人類的性行為算得上怪異。就拿一件事情來說,絕大多數哺乳類動物在絕大部分的時間中,都不是處於性致昂然的狀態,牠們只有在雌性進入發情期的時候才交配。發情期屬於生活史的一部分,雌性哺乳動物在發情期時,卵巢會準備開始排卵,在這段期間,她能夠接受精子而懷孕。

雌性哺乳動物每隔一段時間會進入發情期,間隔的長短會因為物種不同而有差異,從間隔幾個星期便進入發情期,到一年只有幾次,有些物種的雌性甚至一年只有一次發情期。只有在發情期中,她們才願意和雄性交配。她們會用行為表明自己進入發情期,有的還會在外貌上出現變化。

人類的性週期就截然不同了。性成熟的人類女性就如同男性,可以選擇要進行性行為的時間,而不是限制在短暫的發情期中。女性每個月排卵一次,但是並不會像其他雌性靈長類動物那樣,在行為或是外貌上改變,好告知雄性自己現在可以受孕。實際上,人類的排卵週期隱蔽得很好,不論是女性或男性都不清楚,要到了1930年代,醫生才開始瞭解這整個週期。

隱蔽排卵再加上女性想要從事性行為就可以進行,不受限於每個月適合受孕的那段時間,這意味著人類大部分的性交都是在錯誤的時間進行,沒有能夠造成受孕。不論人類性行為的主要生物功能是什麼,應該都不是生小孩。沒有其他物種的性行為和受孕不相干到這種程度。

對動物來說,性交是奢侈又危險的行為。在性交的時候,動物得消耗熱量,並且錯失得到食物的機會,同時很容易受到獵食者的危害,或是競爭對手會來占領領地。有的時候,性行為的時間非常短暫,只足以完成受精。

如果把人類性行為的目的當成是受精,那麼從演化的角度來看,那真是完全失敗。人類的性行為的確也能夠讓女性懷孕,但是消耗了太多的時間和能量,因為人類在不可能受精的時期,也頻繁從事性行為。如果人類發情週期和其他的哺乳動物一樣(包括親緣關係和人類接近的靈長類),那麼人類以採集與狩獵為生的祖先就可以把這些浪費掉的時間用來獵殺更多乳齒象,收集更多果子了。

人類性行為的演化中,最受激烈爭辯的問題便是人類是怎麼變成這樣隱蔽排卵的?在不恰當的時間性交到底有什麼好處?當然,性交很愉快,但這是演化讓性交有愉快的感覺。如果人類這個物種沒有從這樣的性行為得到一些演化上的好處,那麼現在占據世界的應該是演化成不會享受性行為的突變人類。

和隱蔽排卵密切相關的問題是隱蔽性交。其他群體中生活的動物,不論是只有單一伴侶或是多個伴侶,都是在群體成員眾目睽睽之下進行性交的,為什麼人類這麼特殊,偏好在私密的環境中從事性行為?

有幾個理論解釋了隱蔽排卵和隱蔽性交的起源,不過生物學家目前還在爭論哪一個比較有道理。從演化的觀點來看,這是因為遠古時候,某些因素或是數種因素總和起來的效果,讓我們演化出這些特徵,如果那些因素不再讓這些特徵維持活躍,那麼這些特徵可能會消失。讓人類現在隱蔽排卵和隱蔽性交的因素,不一定得要和最早促成隱蔽排卵和隱蔽性交的因素相同。不過,對於人類獨特性生活,生物學家提出了三種解釋,我認為到現在都依然在發揮作用。