87+87=174:一隻老鼠如何引起車廂中的群體恐慌?

87+87=174:一隻老鼠如何引起車廂中的群體恐慌?
Photo Credit: KEN LIN@Flickr CC BY-SA 2.0

我們想讓你知道的是

略為擁擠的另一頭車廂出現大叫聲,然後許多乘客拔腿狂奔,你不知道發生什麼事情,只聽到驚聲尖叫後,發現許多人拔腿狂奔,你還來不及弄清楚發生什麼事情?這時候的你跑還是不跑?

上班的捷運車廂中,車廂靠站後一如往常的嗶嗶嗶開門,這時候略為擁擠的另一頭車廂出現大叫聲,然後許多乘客拔腿狂奔,你不知道發生什麼事情,只聽到驚聲尖叫後,發現許多人拔腿狂奔,你還來不及弄清楚發生什麼事情?這時候的你跑還是不跑?

這個答案沒有對或錯,但是就心理學的角度來看,多數人會跟著一起逃跑,因為這是保護個體的一種機制。如果選擇鎮定待在原地不動,先弄清楚狀況再說,那萬一是捷運隨機殺人事件重演,我們是否有把握逃得掉?如果跟著跑,最後發現原來只是一隻小老鼠,那麼頂多事後被新聞揶揄一下,被其他網友不以為然一下,因為在當下個體沒有太多時間弄清楚到底發生什麼事情,跟著跑是最快的本能反應。

或許有人會認為只不過是一隻小老鼠,有什麼好大驚小怪的?那是因為新聞播報後或事後透過其他管道才獲得的資訊:造成恐慌的原因是一隻老鼠。但是在車廂裡的人,根本不知道發生什麼事情啊。再者,每個人都會有恐懼害怕的東西,並不能因為你不怕就嘲笑會怕的人,臨床上有種心理疾患叫做「特定畏懼症(Specific Phobia)」,其中有一種類型就是對特定動物產生立即性的恐懼或焦慮,甚至會影響到社交或職業功能。

你不怕老鼠,那怕不怕蟑螂?怕不怕狗?怕不怕貓?怕不怕蝴蝶?怕不怕人?(真的有人是怕在社交場合裡出現的人)。每個人都有自己的弱點,用自己相對不弱的弱點去嘲笑別人深層的恐懼,這背後有什麼意義?就像在臨床工作時,當有個案說出他不舒服的痛點,不管再怎麼微小,當他願意說出來甚至踏進醫療院所接受專業協助,那就代表那個不舒服真的造成他的困擾。

大驚小怪的心理機制

就演化心理學的角度來看,在一望無際的草原中,群居一起行動的動物們突然一陣騷動,往往這群動物就會跟著移動。對照個體的行為反應,神經心理學家LeDoux發現當碰到危險刺激時,大腦會有兩個神經路徑協助個體做反應:

  • 第一條路徑從視丘(thalamus)直接連結到杏仁核,可以快速針對外在威脅做立即反應,也就是人常說的驚嚇反應,為什麼有人看到害怕的東西就會立即跳起來,這是第一時間做出的本能反應,就像在草地裡看到麻草繩,知覺像是蛇會先下意識地逃開。
  • 第二條路徑是經由視丘傳到大腦皮質,做訊息的辨識與處理後,再傳到杏仁核,負責較後端的情緒反應,個體仔細一看是草繩,這時候才會鬆了一口氣,然後說出「好加在」。

捷運上一開始的驚聲尖叫,就會誘發大家本能性的危機意識,也就是情緒第一條路徑的作用;事後發現原來是一隻老鼠,才重新解釋先前警急的狀況。如果這時候又發現:那隻老鼠是來自迪士尼的米奇和米妮,剛剛那聲尖叫是驚喜。這時候情緒就會從谷底到天上。新聞標題就會從「捷運車廂出現老鼠?旅客嚇得吃手手竄逃」改成「捷運車廂出現米老鼠?旅客興奮笑笑搶合照」。事情很多都是一體兩面,我們對同一件事情的不同解釋,可能讓我們產生完全不懂的關感和行為反應。

群體恐慌與流言蜚語

不過遇到緊急事件常常會出現群體恐慌的現象,因為情緒渲染下,使個體的決策失去精準度,特別是在訊息曖昧不明的狀況,一點點的騷動就會引發巨大的情緒行為反應,群體會產生失序的行動,看起來就像是出現了群體恐慌。而且在訊息曖昧不明的狀況下,許多訊息經過多層次的傳遞,難免失真或者被加油添醋,到最後的接收端往往收到誇大後的資訊。人家說謠言止於智者,但是為什麼謠言會一直擴散呢?因為過程中一直沒有出現智者,多數都是87人在傳話呀!兩個87人加在一起就剛好是174(一起死)。

這種一開始和最後傳的有明顯落差的八卦流言蜚語,比比皆是。特別是公眾人物只要不小心落井,就很多人會想朝他丟石頭,然後內心發出一聲「輪到你了吼!三好加一好,死好!」。互相潑糞然後見獵心喜,或許也是讓平民老百姓覺得原來光鮮亮麗背後,大家都一樣,讓心理獲得平衡一些。

而哈佛大學心理學家Allport和Postman曾嘗試把流言散佈程度(註),以心理學公式量化,他認為流言(Rumor)擴散延燒程度,受到兩個因素影響,一個是該訊息對傳遞者和接收者有一定的重要性(Importance),以及訊息的模糊程度(Ambiguity)。也就是訊息不充足,但是存在有一定的重要性,那麼散佈的程度就會越擴大。

註釋:Allport, G. W., & Postman, L. (1947). The psychology of rumor. Oxford, England: Henry Holt.

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圖片來源:作者提供

以訛傳訛,這就是在社群媒體下,臉書、Line或者IG等發佈的訊息,明顯都是錯誤的,但為什麼比報紙或專家的意見更容易受到信賴和廣傳。不信你看看那些長輩圖文,吃什麼補什麼?什麼事情要用什麼來解?等等讓你翻白眼的內容,某一程度對他們來講是自身相關,也就是重要性高;另外一方面是訊息模糊程度也高,隨著傳遞時間越久,許多細節會失真,只強調其中一個重點,甚至沒有去求證事實,然後事情就這樣延燒開了。這也為什麼有人刻意放話,就會讓謠言變成一種抹黑。

就心理學角度而言,一隻老鼠造成的群體恐慌,本來就是一種防衛的機制,讓個體免於受到更大的危難。與其責怪這群大驚小怪的乘客,倒不如多留意網路世界裡以訛傳訛。不經易分享的錯誤訊息,對生活的影響才是更慢性的傷害。例如:「你每天都喝下至少一公升的化學物質一氧化二氫!」聽起來很可怕吧!你都不知道吼?但這句話的白話文是「你每天都喝下1000c.c.的水(一氧化二氫,H2O)」。

本文經林俊成心理師授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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