《黑人的靈魂》 :喪失今世的歡樂,急切地臣服於教會提供的來世

《黑人的靈魂》 :喪失今世的歡樂,急切地臣服於教會提供的來世
Photo Credit: Pavel Svinyin CC0 1.0

我們想讓你知道的是

十八世紀中,黑奴淪落至經濟體系的底層,無意識地孕育出一種新的人生觀。而具體表現在剛學到的基督教義中順從臣服的教條。貶低黑人的制度使他們的禮貌成為謙卑,對美好事物極為靈敏的鑑賞力,變成沉默忍痛受苦的大能。黑人在喪失今世的歡樂下,急切地把握教會提供的來世觀念。

文:杜博依斯(W.E.B.Du Bois)

今天的黑人教會乃美國黑人生活的社交中心,是非洲特徵最典型的表現。茲舉維吉尼亞州一小鎮上的一間典型教會為例:那是「第一浸信會」,是間寬敞的磚造建築,可容納五百多人,以喬治亞松裝飾得雅致,有地毯、一只小風琴與彩色玻璃窗戶。下面是一大間設有長椅的會堂。這棟建築是一千多位黑人社群的中心會所。教會本身、主日學校、兩三家保險會社、婦女會、祕密會社和各種大規模集會等各種團體均在此聚會。每週定期的五、六次宗教儀式,也在此舉辦娛樂、晚餐和演講活動。數量可觀的金錢在此收集與消費、閒人在此地覓得工作、引介陌生訪客、散布消息並分發救濟金。此一社交、知性與經濟中心亦為有權勢的宗教中心。牧師每週日兩次非常熱心地宣講墮落、罪、救贖、天堂、地獄與下地獄,每年農作物收成後舉行宗教復興活動;的確,社區中鮮有膽敢抵制改宗者。在正式之宗教儀式背後,教會往往充當道德的真正保存者,家庭生活的強化者,以及何者為善與正的最後權威。

因此,我們在今天的黑人教會中可以看到那個大千世界的縮影,黑人因膚色歧視與社會情境而被隔離在那個大千世界之外。同樣的趨勢在城市的大教堂中明顯可見,在許多方面更為鮮明。如費城的貝瑟大教堂擁有一千一百多名會員,一棟可容納一千五百人的大建築,價值10萬美元,年預算5,000美元,管轄包括一位牧師與數位當地助理牧師、一個行政立法部、財務部會與租稅徵收人;教會召開大會以制定法規,高階領袖所領導的次團體,一個自衛連與二十四個輔助團體。如此規模之教堂,其活動浩大且影響廣遠,而在美國各地管理這些組織的主教們,乃是世上最有權勢的黑人統治者。

這樣的教會實際上是管轄治理人,因此,稍作調查即透露這奇特的事實:至少在南方,幾乎每一位美國黑人都是教會會員。當然,有些人並未定期登記,一些人不常參加儀式;但是,實際上,一個被摒棄在法律保護外的民族不得不有個社交中心,對該民族而言,那個中心即黑人教會。1890年之人口調查顯示美國有將近二萬四千個黑人教會,登記的會員總數超過二百五十萬,或每二十八個人即有十位真正的教會會員,有些南方州甚至每兩人即有一位為教會會員。此外,很多人雖未登記為會員,卻出席並參與許多教會活動。在美國,每六十個黑人家庭即有一個有組織的黑人教會,在有些州則是每四十個家庭,每個教會平均擁有價值1,000美元的財產,或者總值近2,600萬。

此即解放黑奴以來黑人教會的大規模發展。現在的問題是:這段社會史的連續階段為何?目前的趨勢為何?首先,我們必須了解:若無明確的歷史根基,像黑人教會這樣的社會機構絕不可能自己建立。我們如果記得黑人的社會史並不是起源於美國,就可以找到這些根基。黑人來自明確的社會環境:以酋長為首的多配偶制部族生活與祭司的強有力影響。黑人的宗教係自然崇拜,深信無形的周遭感應,好壞皆有,其崇拜透過念咒與獻祭。

此種生活之首度激烈改變,乃是販奴船隻與西印度群島的甘蔗田。農莊組織取代了宗族與部落,白主人取代了酋長,權力遠比酋長大且更加暴虐。被迫長期勞役成為家常便飯,血親與家族關係消失了,取代家庭者乃新興的一夫多妻與一妻多夫,在某些情況下近乎雜交。這是極大的社會改革,不過,昔日群體生活的某些痕跡仍保留著,而留存下來的主要社會習俗乃祭司或術士。他們很早以前即出現在農莊上,充當多種角色:醫治病患、解說未知、撫慰悲傷、伸冤報屈,粗暴而生動地表達一個被竊取、壓迫民族的渴望、失望與憤恨。黑人牧師於焉興起,在奴役體制容許的狹窄局限內扮演詩人、醫生、法官與祭司,在其領導下開啟了最早的非裔美國社會機構,即黑人教會。該教會起初並不是基督教,也沒有明確的組織;相反的,它是由農莊成員之間改編並混合異教儀式而成,大略通稱為巫都教。和主人的交往、傳教士的努力以及權宜動機,讓這些儀式早期披上基督教精神的外衣,歷經許多世代之後,黑人教會才變成基督教。

關於該教會不得不提及兩樣特徵。第一,在信仰上它變成幾乎全是浸信教美以美教;第二,該社會機構比一夫一妻的黑人家庭早好幾十年。該教會從其開始之環境即局限在農莊,主要由一連串不相關的單位所組成;雖然後來容許一些活動之自由,但這種地理限制總是事關重大,是造成分權與民主的浸信教信仰在奴隸間擴張的原因。同時,浸信教顯而易見的儀式,對其神祕氣質頗具吸引力。今天,浸信教會在黑人當中仍舊是會員最多,擁有一百五十萬教友。其次是聯結鄰近白人教會而組織起來的教會,主要是浸信教和美以美教,還有一些聖功會及其他教派。

美以美教徒仍然是第二大教派,擁有近一百萬會員。這兩種主要的教派由於重視宗教情感與熱誠,所以其信仰比較適合黑奴教會。黑人會員在其他教派一直都是少數,相對而言較不重要,儘管聖公會教徒與長老教會今天在知識階級中人數增加,而天主教會則在某些區域有所進展。南方在解放黑奴後,在北方甚至更早,黑人教會大半不是出於自願就是被迫切斷自己先前與白人教會的關係。於是浸信教教會各自獨立,然而,美以美教派為了主教的管轄,在解放初期即被迫結合。此即造就了非洲美以美大教會,世上最大的黑人組織,亦造就了錫安教會、黑人美以美聖公教會,以及該教派與其他教派的黑人聯合會與教會。


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全球供應鏈緊張,通膨持續影響消費市場,品牌經營者應該如何因應?

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疫情、俄烏戰爭造成全球性的通膨與供應鏈吃緊,使得在疫情隔離政策下消費需求大增的電商產業,看似潛力無窮,卻隱含潛在的成本結構問題。品牌主應如何保持優勢、降低通膨與供應鏈帶來的影響?

自2020年起,全球局勢的轉變以疫情作為起點,再到俄烏戰爭、台海情勢而不斷發酵,接連影響經濟層面的通貨膨脹與供應鏈吃緊,而各國央行祭出的升息政策也讓人們更傾向把錢留在銀行、放緩借貸、減少投資,甚至減少消費,對品牌經營造成莫大影響。

《金融時報》(Financial Times)就曾指出,全球供應鏈的動盪阻礙了銷售。不斷上漲的勞動力和燃料成本增加了每筆訂單的費用,再加上利率的急劇變化,讓消費者未來的支出成為不可預測的問號。

影響之大,就連在疫情期間看似爆發性成長的電子商務產業,也在此背景下受到打擊。根據 Statista Digital Market Outlook的最新預測,電子商務收入預計將首次出現萎縮,其最主要原因正是供應鏈、通膨所造成。

因應不同的時空環境,品牌主更需要不同的應對策略,除了重視銷售結果之外,也應回頭省視包括成本定價、財務規劃等企業營運的本質,才能達到永續經營,持續獲利。

通膨與供應鏈問題如何吃掉電商獲利?

疫情下的隔離措施、封城政策等,為電商的發展提供了空前絕後的機會,巨大消費者需求帶起營業額、物流需求以及廣告投資等。不過,在這場空前的繁榮之後,一個轉折點到來了——俄烏戰爭、通貨膨脹與供應鏈衝擊等導致全球經濟衰退,原本突飛猛進的業績開始放緩。

通膨帶來的效應是巨大且一連串的。首先,消費者會驚覺手上的現金能買到的東西愈來愈少,接著他們又發現隨之而來的升息,讓各式貸款如車貸、房貸的負擔變得更加沈重。這些現實會讓消費者開始減少非必需品的支出,例如保養化妝品、鞋包3C等,導致相關產品的銷量下降;同時,消費者也會更精打細算地採購必需品,趁著折價時一口氣囤積貨物,可能讓銷售額短暫上衝,卻後繼無力。

而供應鏈所造成的影響更為直接顯著——當工廠所在地(如中國)因疫情而對製造與運送進行限制和封鎖時,就會造成全球供應鏈的不穩定。品牌更常面臨產品缺貨的問題,甚至是物流配送的時間拉長,讓消費者擔心何時才會收到他們買的東西,或是乾脆放棄購買。

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當消費者的購買意願降低,製造與運輸成本卻不斷上升時,便一口一口蠶食了每筆訂單的利潤,使整體產業的成長出現危機。

重整營運,度過低迷期

從今年起,不少經營多年的電商業主可能面臨銷售效果不彰的問題;而對於新進電商產業的年輕品牌來說,則是一個彎道超車、進場學習的關鍵點。哪間公司可以重整營運模式、迅速建立彈性,就能找出通往高盈利能力的道路,進而度過低迷期,並在下一個週期中茁壯成長。

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那麼,究竟品牌主應如何思考新局勢下的數位商務結構?可先從兩個大方面著手:

1.利潤結構:成本與獲利是經商最重要的原則,如果沒有好好計算與規劃利潤結構,便可能陷入盲點,甚至產生「多賣多賠」的情況。因此,品牌主應在所有成本都上漲的局勢下重新檢視商務本質,從定價商品、如何漲價、到設計商品組合開始學習,以財務觀點檢視利潤結構。

2.整體佈局策略:巴菲特曾說:「海水退潮就知道誰沒穿褲子游泳。」套用在經商也一樣,當景氣不好時就知道誰的企業體質不好。因此,電商品牌應以永續經營為目標,為完整產品生命週期建立策略,學習從籌備、銷售、客戶關係經營等的結構化知識。

品牌必修課——「電商結構學」

曾為台灣多個知名品牌擔任電商操刀手、外號「小黑」的實戰顧問邱煜庭,多年來反覆驗證電商營運心法,並與台灣電商教育單位「燒賣研究所」及製課專業「透鏡數位」,合作研發出一套任何人都能迅速理解且好上手的「電商結構學」課程,在當前局勢下為品牌主們雪中送炭,提供一套可以檢視、調整與轉型的實作手冊!

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他分享,電商經營知識可分為四個階段:籌備期、導入期、成長期、成熟期。每一個階段都有相對應的經營觀念,不僅有行銷,更有完整的企業經營、佈局策略知識。

例如,將在「產品籌備期」,教業主如何全面健檢成本結構與受眾定位,讓品牌不只是燒錢做行銷,更能設計出擁有精準TA的熱賣商品;接著是「產品導入期」,以邏輯性的行銷策略,藉由Google Ads與KOL快速打響品牌認知,讓商品一上市就有機會成為爆款;第三階段是「產品成長期」,這時的重點在於持續推高銷量顛峰,要以無孔不入的廣告佈局與SEO加持輸出;最後則是「產品成熟期」,需要學習產品組合的設計,以及培養忠誠客戶來製造品牌第二曲線,順利克服衰退危機。

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