為何要穿鞋?

為何要穿鞋?
Photo Credit: Greyerbaby@Pixabay CC0

我們想讓你知道的是

實證顯示經常赤腳或穿合適的、小的運動鞋,可能有助於強化你的腳,並使你避免疼痛和傷害。再者,常常變換你的鞋子樣式,以及挑選那些具有低根和薄又彈性的鞋底的鞋子,也是維持你的腳和身體健康的好方法。

文:Markham Heid
譯:張書豪

回想一下,當你在海灘走了一段很長的路後,你的腳可能會感到非常痠。哈佛大學人類進化生物學系系主任丹尼爾・利柏曼教授(Daniel Lieberman)說:「當你每次踩在沙子上時,沙子會移動,比起踩在硬的地面,你的腳的肌肉需要費更大勁使力,因此會感到腳痠。」

在移動的沙子上走路與在硬的水泥地上走路之間的差別,就好比是赤腳或穿上鞋走路。他說:「當你穿著鞋走路,你的腳會接觸到像地面一樣硬的東西,比起赤腳走路,腳的肌肉較不費力。」

雖然較不費力似乎是件好事,不過這樣實際上可能會讓你的腳容易受傷。利柏曼和其他研究人員已經實證發現,那些主要穿著「最小的」鞋走路或跑步的人,他們的腳比穿傳統鞋的人更強壯堅實,這種鞋子的特色為擁有一個拱形支撐與剛好塞進腳趾的鞋尖,再加上一個很薄又有彈性的鞋底,形狀就如同你的赤腳。(五趾鞋〔Vibram FiveFingers〕和慢跑鞋〔New Balance Minimus〕是兩款類似的鞋子,不過像是一些沒有擠入你的腳趾的彈性芭蕾平底鞋也有同樣的作用。)

為什麼腳愈強壯堅實愈健康?利柏曼說:「我們擔心的是,較弱的腳很容易出現類似扁平足的問題。」扁平足中,形成腳拱起的骨頭並非真正的拱,而是與地面貼平。研究顯示膝蓋疼痛、軟骨傷害及腰痛與扁平足有關。利柏曼說:「在世界各地的文明中,習慣打赤腳或極少穿鞋的人,與習慣穿鞋的人相比,擁有扁平足的機率較低。」

基於所有這些實證顯示,似乎最理想的鞋子就是你的腳,或最多就是剛剛提到的「最小的」鞋。然而一般的鞋也能對你的腳有好處。我們人類開始穿鞋是有原因的,利柏曼說:「它們是舒服的且保護我們的腳,所以有好處也有代價。」

利柏曼也說,決定一個人最適合穿的鞋時,必須考慮他的年齡、健康狀態、走路及跑步的習慣及其他因素。例如:平常習慣穿一般的鞋跑步,一下子換穿最小的鞋,以及走路會猛力踏地的人,這些人都可能會有受傷的風險。利柏曼也補充:「此外,有神經性疾病的人,由於其雙腳已失去知覺,若讓他們穿上最小的鞋,將可能使他們傷害到自己。」

不過在選購適合的鞋子類型時,仍可遵循一些簡單的規則。

希爾頓・門士(Hylton Menz),澳洲拉籌伯大學(La Trobe University in Australia)生物力學教授及足科醫師說:「關於人的鞋子有兩個主要問題就是不合腳及鞋跟高度。」門士針對年長者的研究顯示,太短或太窄的鞋會導致腳部畸形,造成腳的脆弱與跌倒的風險增加,同時也使得大趾內側腫脹、雞眼及皮膚生繭等毛病增加。他說,不管是老年人還是年輕人,最適合的鞋應該是穿起來很合腳,同時鞋子的鞋跟要低且寬,鞋底要薄要有彈性,並用鞋帶、扣帶或魔鬼氈綁緊,確保鞋子牢固地附著在腳上。

涼鞋和平底鞋通常符合上述,儘管有很多種不符合。如果你想知道腳部矯正的好處,這項研究會給你一些答案。而如果你的腳部或關節有問題,和你的醫師討論最適合你的鞋子類型。

正如你所預料的,鞋跟高是有問題的。荷蘭格羅寧跟大學醫學中心(University Medical Center Groningen in the Netherlands)的人類運動研究人員米奇・維徳梅杰(Mickey Wiedemeijer)說:「穿鞋跟高的鞋肯定有很多負面影響,特別是長時間穿著。」她曾經發表關於走路步伐與高踭鞋的研究,她說,高踭鞋除了導致前腳部位疼痛,也可能形成脊柱前彎症,一種下背向內彎曲的症狀,其可能造成疼痛。

與高踭鞋相關的風險在老年人及體重較重的成年人尤其嚴重,不過即使你還年輕或身材苗條,維徳梅杰仍然建議將你的鞋子混著穿。如果你堅持要穿有跟的鞋,她說:「就定期變換你的鞋子,從高踭的到低跟的,如此將可預防腳的肌肉過度緊繃,同時讓關節得以在較大範圍的運動中承受不同的負荷。」

即使你不穿有跟的鞋子,她建議定期變換鞋子的樣式還是較佳的。利柏曼說:「重覆做同樣的事,你就會因壓力而受傷。」如果你每一天都穿相同款式(或同一雙)的鞋,可能會出問題,因為你可能沒有運動到肌肉、骨骼和關節等不同部位。

簡而言之,有實證顯示經常赤腳或穿合適的、小的運動鞋,可能有助於強化你的腳,並使你避免疼痛和傷害。再者,常常變換你的鞋子樣式,以及挑選那些具有低跟和薄又彈性的鞋底的鞋子,也是維持你的腳和身體健康的好方法。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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