《決勝從轉念開始》:雖然你的大腦裡住著「洞穴人」,但那並不是你

《決勝從轉念開始》:雖然你的大腦裡住著「洞穴人」,但那並不是你
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我們想讓你知道的是

從洞穴人和意識思考人的說明,可以輕易看出,壓力會衍生出一場戰役,一場爭奪腦袋控制權的戰役,可惜的是,在這場爭戰中,洞穴人有幾項不公平的優勢。

文:瑞克・彼得森(Rick Peterson)、賈德・霍克斯卓(Judd Hoekstra)

大腦在壓力之下如何運作

反射反應為什麼把壓力當成威脅?要知道這點,必須先了解人腦運作的基本原理。我們的目標並不是要把你教成神經科學家,因此,我們會用簡單、實用的詞彙來解釋大腦科學。

只要對大腦有一套簡單易懂的概念,你就能開始善用這套知識。我們的目的是讓你可以把這些知識活用於自己的生活,壓制原始的反射性反應,有意識地另外挑選一個可增強表現的反應。

如果要了解人腦在壓力之下的運作,最好先知道大腦三大主要區域,以及科學家和心理學家如何幫助我們了解壓力處理的機制。

  • 洞穴人(Caveman),又稱爬蟲動物腦(reptilian complex)
  • 有意識的思考人(Conscious Thinker),又稱新皮質(neocortex)
  • 硬碟(Hard Drive),又稱邊緣系統(limbic system)

洞穴人(男女大腦都有洞穴人)住在腦幹和小腦,是大腦的威脅中心。洞穴人的目標很簡單,就是存活,所以不斷在巡邏,尋找危險所在。面對威脅時,洞穴人的瞬間反應是「戰鬥、逃跑、定住不動」,這是洞穴人最常採用也最本能的反應。

在史前時代,威脅大多來自大自然,是危及肉身的威脅,因此,洞穴人的「戰鬥、逃跑、定住不動」非常有利於生存。在物競天擇的環境裡,腦袋住著最快速、最強壯洞穴人的人,存活機率最高。

經過幾萬年的演變,人類大腦裡的洞穴人仍然活著,強壯如昔,可是,今日世界已經跟史前世界大不相同,洞穴人已不像過去那麼有用。現今世界的壓力大多跟人身威脅無關,而是心理層面。但是洞穴人無法區別當今的「心理」威脅和史前時代的「人身」威脅,會把「在眾人面前演講」當成「被鬥牛犬追得滿街跑」,用同樣的反應來處理,於是血液會大量流到我們的四肢,以利於逃跑或用力反擊,也就是說血液會大量流出我們的大腦,我們清楚思考的能力就會受限。

因此,洞穴人的「戰鬥、逃跑、定住不動」反射反應不僅無法幫助我們處理心理層面的威脅,反倒有害。史前時代洞穴人的長處,碰到現代的壓力反而成為削弱表現的禍首。

我們更進一步來看看洞穴人碰到現代世界的壓力是如何反應:

  • 只想著哪裡會出錯,被恐懼、擔憂、懷疑給吞噬。
  • 根據感覺快速形成定見,而不是根據事實,然後再替其定見尋求背書。
  • 欠缺各個不同角度的關照,放大某一情況的重要性。
  • 看不到其他可能,只想到極端情況:不是生就是死。
  • 把悲慘後果的可能性放大。
  • 把失敗的後果放大。
  • 沒有把握,極度在乎他人的看法。
  • 把失敗個人化(personalize)。

遭遇現今世界的壓力時,不管是重要的業務簡報、學業考試、運動競技、還是鋼琴獨奏會,任由洞穴人主導局面並不聰明。丹尼爾・高曼(Daniel Goleman,暢銷書《EQ》的作者)創造了杏仁核挾持(amygdala hijack)一詞,意指「人的一種情緒反應,是瞬間排山倒海而來,跟實際外在刺激不成比例,因為更嚴重的情緒性威脅已被激起」。

如何知道自己已被洞穴人挾持?這時會出現情緒性、非理性的反應,通常會產生負面的自我對話:

「我為什麼在做這個?真笨! 我不可能辦到的,我的對手比我厲害太多。要是失敗怎麼辦?要是我做錯決定怎麼辦?我處理不來,有沒有方法可以讓我逃離?這是我人生至今最重要的簡報/比賽/表演,這種機會不會再有,我沒有選擇,非贏(成功)不可,如果搞砸就慘了,以後再也不能出現在這裡。這真是惡夢一場,壓力好大,有好多人在看著我,他們會覺得我是白癡,他們會笑我,我的隊友會對我很失望,我會一敗塗地……」。

如果把你的想法裝上喇叭,把你對自己說的話播放出來,你八成會被送進精神病院。如果有人這樣對你講話,你一定不會跟他往來,那你為什麼要這樣對自己講話呢?

其實講話的人不是你,而是你腦袋裡的洞穴人,這是很重要的一點,一定要分清楚。

雖然你的大腦裡住著洞穴人,但那並不是你。

之所以要你了解這種本能的、原始的壓力反應是來自洞穴人而不是你,目的是希望你不要再因為有這些想法和情緒而鞭斥自己。

那麼,如果洞穴人並不是你,誰才是你?面臨壓力時,你其實要開啟的大腦部位是「有意識的思考人」(Conscious Thinker),他住在你大腦裡的新皮質。洞穴人的目標是生存,意識思考人的目標則是成功。根據這個目標,我們進一步來細看你大腦裡這個求勝信念(也就是「意識思考人」)是如何反應。

  • 你把壓力視為挑戰、一個展現能力的機會。
  • 你充滿信心。
  • 你只專注於自己可掌控的部分。
  • 你專注於發揮自己能力、拿出最好表現。
  • 你為自己而表現,不是為別人。
  • 你的自尊是取決於你的內在價值,而不是取決於你的表現或他人的看法。
  • 你先蒐集事實,然後才做出推論。
  • 你會看大方向,從適當的角度來審度情勢。
  • 你會探索各種可能。
  • 你會客觀看待任何結果發生的機率。
  • 你知道自己可以處理任何後果。
  • 你會從不甚理想的結果當中學習。

如你所料,意識思考人的自我對話有建設性多了:

「我現在之所以在做這個,是因為我喜歡,是因為對我達成目標有幫助。我知道我做得到,因為我透過練習和準備已經學會這些技能。我不奢求完美,只求盡最大努力,拿出練習時的表現水準。我雖然很想贏(成功),但是我也知道影響結果的因素很多,並非完全操之在我。既然已盡最大努力,任何結果我都能接受。我只專注於發揮全力,不會在乎別人怎麼看我,畢竟那不是我所能控制。不論結果如何,我未來仍然有其他機會可展現我的能力。」

有意識思考人,就不會陷入極端,其他選項就會出現。雖然不容易,但是請務必記得:

無論何時何地,想法是可以自己選擇的。

從洞穴人和意識思考人的說明,可以輕易看出,壓力會衍生出一場戰役,一場爭奪腦袋控制權的戰役,可惜的是,在這場爭戰中,洞穴人有幾項不公平的優勢。

首先,洞穴人的速度比較快。根據艾維恩・戈登博士(Dr. Evian Gordon,專精高效能表現的神經科學家),大腦每一秒鐘會無意識地判定五次何者危險,然後避開危險。早在外在訊息送抵意識思考人之前,會先到達洞穴人,這點無從改變。如果出現的是人身威脅而且「戰鬥、逃跑、定住不動」反應有其必要的話,這確實可以救你一命,但是如果危險是心理層面(譬如現今世界的壓力),洞穴人的反應就毫無助益。

據神經領導力學會的科學家大衛・洛克(David Rock)的解釋,威脅反應(threat response,即面對威脅時的反應)「對心智的負荷很大,會扼殺生產力……分析式思考、有創意的洞察力、解決問題的能力都會被削弱」。因此,有必要對威脅反應有個了解,並且避免觸動。

除了速度比較快之外,洞穴人還比較強壯。在我們的大腦裡,用於傳遞「危險」、偵測「威脅」的神經通路(neural pathway),比用於偵測「獎賞」的神經通路多很多8,這也就不難理解為何恐懼、擔憂、懷疑如此深植於我們的運作系統之中。

那麼,如何知道自己的思考被洞穴人挾持了?史蒂夫・彼得斯博士(Dr. Steve Peters)是《黑猩猩悖論》(The Chimp Paradox)一書作者,也是英國精神科醫師,從事頂尖運動競技的研究,他說,最簡單的方法是問自己:

這種想法或感受是我想要的嗎?

很簡單,如果答案是否定,就代表洞穴人取得掌控。

你大概會想:「乾脆把洞穴人拿掉就好了。」隨著我對大腦的運作逐漸有所了解,我也曾有同樣的想法,不過,動手術拿掉杏仁核雖然可以增強你在壓力之下的表現,但是會留下幾個不樂見的副作用。首先,「戰鬥、逃跑、定住不動」的本能反應會喪失,你就無法從人身威脅安然脫身;其次,少了杏仁核,你就不會有情緒,無法享受生命中快樂的瞬間(包括在壓力之下拿出最好表現的快樂)。


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