關於電子煙,科學家了解與不了解的事

關於電子煙,科學家了解與不了解的事
Photo Credit: AP/達志影像
我們想讓你知道的是

截至目前為止,電子煙作為戒煙工具是否有效,仍然有待釐清。

文:JAMIE DUCHARME
譯:張書豪

根據美國疾病管制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention,簡稱CDC)2016年的數據顯示,超過3%的美國成人經常使用電子煙,而有15%的人表示曾經用過,這意謂不管是經常還是偶而,有上百萬的美國人抽電子煙,同時也有證據顯示這個數字還在上升

電子煙常被當做傳統香煙的替代品或戒煙輔助工具,而當電子煙變得越來越普及,相關議題也受到越來越多醫師和監督團體的重視,特別是青少年們因娛樂性而使用電子煙,已經引起立法者及公眾健康專家的注意,而隨身碟電子煙(Juuling)及滴管電子煙(dripping)的流行趨勢,也正遍佈全國各地的學校。

同時,解析電子煙對健康影響的研究持續增加中。以下篇幅提供一些關於電子煙最新的研究成果,以及目前尚未被研究清楚的地方。

電子煙裡面的化學物質,可能會為健康帶來風險

儘管電子煙的煙霧劑,一般而言較香煙的煙草燃燒所產生的化學物質少,但依據CDC的說法,電子煙仍然可能引起一些風險。配方或許各不相同,不過很多電子煙會讓使用者接觸到可進入肺部的微粒,這些微粒有可能是致癌的化學物質、重金屬和其他毒素。一項刊登於《科學報導》(Scientific Reports)的最新研究發現,電子煙之煙霧劑含有的甲醛量,可能比先前所評估的還多,依據美國環境保護局(Environmental Protection Agency,簡稱EPA)的說法,接觸高劑量的甲醛可能會致癌。

電子煙有很多種不同口味,像是草莓和焦糖布蕾,而用來調這些口味的化學物資,已經受到監督。2016年的一項研究指出,一種經常用於電子煙調味劑的化學物質二乙醯(diacetyl),和一種被稱為爆米花肺的嚴重呼吸道疾病有關聯。美國胸腔學會(American Thoracic Society)最近也發布人類細胞研究的一些資料,指出另一種普遍被用到的肉桂味調味劑,肉桂醛,可能對肺部造成傷害。

電子煙可能導致青少年吸煙

法律規定電子煙不得賣給未滿18歲的人,可是這並未阻止近幾年急速增加的青少年使用量。2015年的一項研究發現,會抽電子煙的青少年跟他們同輩的人相比,更容易去抽其他煙草製品,也許是因為抽電子煙的習慣造成了尼古丁上癮。

考量到可能產生的風險,美國食品與藥物管理局(Food and Drug Administration,簡稱FDA)已經將縮減青少年電子煙用量列為首要任務,並要求其他電子煙製造商提供相關資訊,作為此活動計劃的一部分。FDA的官員史考特葛特利布(Scott Gottlieb)在四月的正式聲明中說,「絕對不能有兒童使用煙草製品。這些製品不得向兒童推銷,也不能賣給兒童,更不能讓他們使用,同時我們需要盡最大努力防止孩子迷上尼古丁。」

目前還不清楚電子煙是否有助於戒煙

很多人在從習慣抽煙到完全戒煙的過渡期,會把電子煙當作香煙替代品,因為電子煙通常會釋放尼古丁,並讓使用者感到好像正在抽煙。不過這樣是否真的是一種有效的策略,需要更多研究去驗證。 

有些研究,包括2017年刊登在《英國醫學期刊》(BMJ)的一篇研究,已經發現電子煙可以成功地提高吸煙者戒煙的機會,不過其他研究卻發現相反的結果。例如,有一項刊登在今年三月的《內科醫學年鑑》(Annals of Internal Medicine)的研究發現,在那些設法要戒煙的人之間,其中使用電子煙的人,比起完全不抽電子煙的人,實際上在六個月後更容易再次抽煙。另外一項刊登在今年五月的《新英格蘭醫學期刊》(New England Journal of Medicine)的研究發現,實質的現金獎勵比免費的電子煙更能鼓勵吸煙者戒煙。  

不同的戒煙策略可能適用於不同的人,不過截至目前為止,有關電子煙作為戒煙工具的有效性仍然是模糊且有待釐清。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航