《經濟學,最強思考工具》:成本升高使得漲價在所難免?

《經濟學,最強思考工具》:成本升高使得漲價在所難免?
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我們想讓你知道的是

「成本決定價格」的「常識智慧」不算是好的經濟學,經濟學家已經懷疑這個說法很久了,而且他們證據確鑿。

文:保羅・海恩(Paul Heyne)、彼得・勃特克(Peter Boelke)、大衛・普雷契特科(David Prychitko)

奴隸貿易再次全球化

當你僅僅能領到最低工資,或者稍微就比最低工資高一點時,你可能會認為自己受到了剝削,變成一個「領工資的奴隸」。但這種說法僅僅是一個比喻,卡爾.馬克思用過這樣的語言,但我們不用,相反地,我們來考察一個奴隸交易真實而驚人的例子。

這是蘇丹的例子。信不信由你,蘇丹政府從1980年代建立起一個穩固的奴隸交易體系:其中數千人(主要是來自蘇丹貧窮的信仰基督教地區的婦女和兒童)被抓、打上烙印並在奴隸市場上出售。最初在當地市場上的售價是15美元一人,價格在西方標準看來低得難以置信。不過蘇丹的人均收入一年只有大概500美元,這樣的價格在蘇丹人看來並不算太低,真正有意義的是相對價格。

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人道救援與奴隸市場全球化

在1990年代消息被報導出來,原先地方或區域性的市場變成了全球性的——西方的人道組織,比如說基督教國際團結聯盟,決定籌集基金為奴隸們贖身(可能聽起來有些瘋狂,但大部分奴隸販子確實遵守契約,並且願意賣給這些機構並在購買後釋放奴隸)。換句話說,在蘇丹市場上出現了為奴隸贖身的行為。一些美國的學校也加入了這個本意善良的運動,籌集資金並注入奴隸市場。學區和學生組織誇耀它們預備解放100個奴隸,並且計畫著如果能夠籌集到更多的資金,下次將會贖回更多。

用金錢購買直接參與奴隸交易這樣聳人聽聞的勾當,聽起來即使不令人討厭,至少也是一種奇怪的介入方式。確實,你可能會認為這聽起來就像一個經濟學家出的餿主意。但仔細想想,這樣為奴隸贖身的做法雖然用意良善,但是卻帶來了不可否認的無意後果,就像經濟學家警告的那樣:當來自西方的團體花費數千美元幫助數千名奴隸贖身之時,它們不智的正義增加了對奴隸的需求,並抬高了價格!在蘇丹,奴隸的價格從15美元上升到50美元,甚至最高達到100美元一人。原先1,000美元的捐贈一次可以贖回20名奴隸,幾年之後可能只能贖回10人了。

由蘇丹之外好心人帶來的需求成長造成了一個全球性的市場。需求的上升帶來了供給量的上升,奴隸價格的上升導致更多無辜的人被抓並在市場上販賣。在1990年代後期,奴隸的價格大跌,從100美元跌到50美元甚至更低。但這並非是對奴隸的興趣喪失或需求下降造成的,相反是因為長期總供給的增加。由於追逐利潤的供給方與供給方相競爭,雖然價格下降了,但是卻有更多的奴隸被出售。

1999年7月,《大西洋月刊》(Atlantic Monthly)的一篇文章揭露了這個問題:購買並釋放奴隸的人道主義努力,無意中造成了更高的價格和更多的奴隸。令人遺憾的是,這樣行為的無意後果經濟學家其實早就預見到了。

高價的體育、廉價的詩歌:該怪誰

當職業棒球隊的老闆宣布,門票價格會在即將到來的賽季上調時,他們喜歡將原因歸咎於成本上升,特別是給球員支付更高的薪水。他們說的是實話嗎?不全是。首先,為什麼球員能獲得這麼高的工資?這是由於需求,人們願意出高價觀看比賽,球迷渴望有機會親眼看到他們的英雄,因此會願意出更高的價錢。

紐約洋基隊簽下明星球員A-Rod,在這一驚人之舉後,他們宣布提高門票價格,這也就不奇怪了(他在2012年就賺了2,900萬美元)。球隊老闆可能會歸因於A-Rod,但是他將相當數量的球迷帶入球場。球迷們非常願意花錢去看A-Rod,表現在強烈(如果不說是日益成長的話)的門票需求上,這給老闆提供了許可和動力,開出高價薪資,留住A-Rod 這樣的球員。經濟學家似乎更願意將矛頭指向成本增加的真正原因。

大多數詩人並不富有,僅僅勉強度日。門票價格如此之低,是因為詩歌創作的財務成本低,還是因為對詩歌的閱讀需求低?原因是後者。相反,瑪雅.安吉羅(Maya Angelou)是一個富有的詩人。她的房子大到占滿了整個校園以及其他地方,一次出場費高達幾千美元。她的收費和門票價格一樣,是固定的。如果你認為她的高收費導致了高票價,那麼從經濟學的思考方式上來說,你錯了。對與馬雅.安吉羅見面的高需求帶來了高票價。相較於本書作者彼得.勃特克的詩歌來說,這永遠是更加稀少的商品(強調一下,這並不是他的比較利益),這使得瑪雅.安吉羅可以收取高的費用。

成本決定價格嗎?

不僅洋基隊會這麼做,普遍的情況是,當賣方對消費者宣布漲價的時候,他們喜歡說漲價是由於成本上升造成的。財經雜誌經常登一些這方面的通知,絕大多數情況下,這類通知都會有一段話表示深切的遺憾,說成本的升高使得漲價在所難免(例如「對不起,豬肉漲價使三明治的價格也漲了」)。可能沒有一個賣方聲稱漲價是因為人們對其產品的需求上升了,他們拒絕把漲價歸咎於顧客。這不是好的生意之道!

非經濟學家似乎認為,價格上漲都可以解釋為是因為成本上漲。因此,在我們的日常生活中會到處聽到和看到這樣的說法,即高成本導致高價格。但成本不僅取決於供給,還取決於需求。「成本決定價格」的「常識智慧」不算是好的經濟學,經濟學家已經懷疑這個說法很久了,而且他們證據確鑿。

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我們想讓你知道的是

王道銀行運用「消費碳排放明細」功能推出採獎勵機制的「低碳生活卡」,藉此建立消費者的綠色消費意識,在生活中選擇對地球更好的產品和服務,在享受特別折扣與回饋的同時,也為減緩全球暖化貢獻一份心力。

近年因應地球暖化加劇、極端氣候衝擊,各國政府陸續喊出2050年淨零碳排的目標;歐盟宣布將於明年開徵碳稅,歐洲數國及美國加州宣布未來要禁用油車,日本預計發行千億美元的綠色債券用來推動能源轉型,台灣政府也在今年3月正式公布2050淨零排放路徑,預計陸續投入新台幣9,000億元,與產業界共同朝著減碳目標努力。

然而,要達成2050年的淨零目標,不可能單靠政府和企業,而需要所有地球公民的力量。但從這份調查得知,目前大多數的台灣消費者儘管對於碳議題有基本的瞭解,也很有意識要減碳,卻常常無從得知自己在生活中的各項活動究竟產生了多少碳排放量。

一、王道銀行與萬事達卡Mastercard合作,全台首創推出「消費碳排放明細」
Photo Credit:王道銀行

為了讓消費者們對「碳排放」有感,王道銀行日前推出「消費碳排放明細」功能,是台灣第一家、也是亞太地區第一家採用萬事達卡(Mastercard)碳足跡計算器的金融業者,使用API串接萬事達卡的大數據資料庫,會依據你刷卡購買的產品或服務類別、消費金額等資訊估算出每一筆刷卡消費的碳排放量;只要是王道銀行萬事達卡卡友,都能在網銀或APP上免費開啟「消費碳排放明細」功能,希望藉此讓消費者更加認識所購產品與服務的碳排放量,進而建立綠色消費意識。

而為了鼓勵消費者將減碳意識化為實際行動,王道銀行也推出減碳成功享活儲加碼的活動,消費者只要開啟「消費碳排放明細」功能,並於2022年底前每月至少刷卡一筆一般消費且年平均每元碳排放量低於8公克,即可享隔年整年度新台幣活儲年利率加碼0.1%的優惠,優惠存款金額無上限。

二、王道銀行「消費碳排放明細」功能,讓消費者知道每一筆消費產生的碳排放量
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2019年,在瑞典曾有結合碳排放量與金融產品的先例,一家名為Doconomy的金融新創公司和萬事達卡(Mastercard)合作推出「DO Black卡」,這是全球第一張以「碳足跡」做為刷卡額度的信用卡,相較一般信用卡是以「金錢」做為信用額度單位,「DO Black卡」則以「個人消費的二氧化碳排放量」做為刷卡消費上限,每筆消費都會透過奧蘭指數(Aland Index)的運算技術,算出碳排放量,當刷卡產生的碳排放量達到當月上限時,就不能再刷卡了。

不同於「DO Black卡」的凍結機制,王道銀行則運用「消費碳排放明細」功能推出採獎勵機制的「低碳生活卡」,全台首創以消費碳排放量決定刷卡現金回饋比例;「低碳生活卡」卡友在開啟「消費碳排放明細」功能後,只要當月平均每元消費碳排放量低於8公克,就能自動享有國內刷卡一般消費新台幣兩萬元內、國外刷卡一般消費不限金額的現金回饋加碼至1.5%。「我們希望不只是提供消費碳排放明細、倡導消費者意識到碳排放量,更能進一步鼓勵消費者採取實際減碳行動!」王道銀行董事長駱怡君說。

除了依消費碳排放量享不同的刷卡現金回饋,王道銀行「低碳生活卡」更攜手台灣多家知名的社會企業共同倡導綠色消費,包括鮮乳坊、仁舟淨塑、直接跟農夫買、綠藤生機、茶籽堂、成真咖啡等25家社會企業與B型企業,持「低碳生活卡」於這些店家刷卡消費,能獲得9折、95折或是滿額贈禮等專屬優惠,王道銀行還會額外加碼提供最高4.22%現金回饋;消費者除了能省荷包,還能支持友善環境及社會的品牌,一舉兩得!

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減少碳排放是地球上每一位公民的責任,隨著地球升溫臨界點的倒數計時,我們每一個人都需要將減碳意識化為實際行動,運用銀行推出的工具「消費碳排放明細」以及創新金融產品「低碳生活卡」,在生活中選擇對地球更好的產品和服務,在享受折扣與回饋的同時,也為減緩全球暖化貢獻一份心力。

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