《藥物讓人上癮》:除了「向毒品說不」,如何從科學觀點看藥物?

《藥物讓人上癮》:除了「向毒品說不」,如何從科學觀點看藥物?

我們想讓你知道的是

如何區分藥物與遭法律列管的毒品?《藥物讓人上癮》定義:「藥物指任何能改變精神狀態或身體功能的化學物質」,恐怕長期以來人人避之唯恐不及的「毒品」,就本質上來說,其實與人們為了治療一般疾病所服用的藥物相去不遠。

就成癮牽涉諸多層面來看,藥物應不應該列管是有待商榷的。有論者指出,「獨立專家認為,酒精、菸草的危害性,其實比起大麻、LSD(一種迷幻藥)為高,但是在UN的藥物管制分級中,大麻、LSD卻被列為最危險的等級,而菸酒卻根本不在管制範圍」[2]。

濫用藥物可能衍生的問題,包含對社會、他人、自身健康的危害,同樣可以套用在酗酒上,但酒精卻是合法的。而本書也表示「如果把人類最不願停止使用的藥物定義為成癮性最高的藥物,那麼毫無疑問,尼古丁將榮登榜首」。

戒斷症狀

成癮意味著長時間使用藥物。身體會對持續存在的藥物適應,在有藥物作用下仍能運作正常,意即藥物的耐受性。人類的大腦或其他器官會在刺激作用與抑制作用間保持一種微妙的平衡,就好比要平穩駕駛汽車,需要在加速與煞車維持適當的力道。外來藥物會影響此一平衡,身體也會跟著做出反應,以回復原本的平衡。舉例而言,頻繁接觸的某種藥物需要一種去除,身體就會產生更多酶來更快清除這些藥物。

因此,當不再使用藥物時,身體的變化就可能會產生戒斷症狀。值得注意的是,常有人會混淆戒斷症狀與成癮,如前所述,戒斷指的是身體產生耐受性後,停止用藥所帶來的生理不適,因此有戒斷症狀不一定代表對藥物上癮。不同的藥物有不同的戒斷症狀,但有一個共通點:與用藥帶來的良好感受完全相反。當人陷入用藥、獲得愉悅、藥效漸弱且出現戒斷症狀的循環時,一方面會為了重獲每次用藥的快感,另一方面則為了逃避戒斷症狀帶來的不適,兩者都強化了用藥動機。

藥物的兩種作用

本書以科學研究為基礎,盡可能盤點了藥物對人體的影響與作用。但作者群也坦承,藥物對人的影響仍有諸多疑問與爭議,一方面因為相關研究較少或剛起步;另一方面藥物對腦部的影響多數僅能由動物實驗得知。書中引述一個製藥業中廣為流傳的故事:製藥公司的幾位專業人員在參與會議前喝下一些含酒精的飲料,然後吃下公司新上市的鎮靜劑。會議順利結束,但事後他們表示完全不記得會議中發生什麼事。

即便是製造開發藥物的人,也不知道他們使用的藥物與劑量會造成嚴重失憶,尤其是與酒精混用的時候。若我們尊重自身健康與大腦,除了不可忽視現有研究顯示的風險,也應該在某些可能用藥的時刻更審慎考慮,如本書指出藥理學家的口頭禪:「每種藥物都有兩種作用,一種是我知道的,一種是我不知道的。」

【書籍資訊】

藥物讓人上癮:酒精、咖啡因、尼古丁、鎮靜劑與毒品如何改變我們的大腦與行為
Buzzed: The Straight Facts About the Most Used and Abused Drugs from Alcohol to Ecstasy
作者:Wilkie Wilson, Cynthia Kuhn, Scott Swartzwelder , Leigh Heather Wilson, Jeremy Foster
出版社:大家出版
出版日期:2013/12/04

註解

  1. 衛生福利部食品藥物管理署,停看聽-103年全國物質使用調查結果
  2. 司改會專案研究員林瑋婷,以健康為核心的毒品政策〈物質的分級與管制〉

延伸閱讀

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本文經台灣人權促進會(Taiwan Association for Human Rights)授權刊登,原文發表於此(原標題:除了灌輸「向毒品說不」,如何從科學觀點看藥物?《藥物讓人上癮》好書推薦)

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航