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如何避免做出「完全沒有眼」的瑞士起司?
細菌是製造起司的關鍵,它們會產生二氧化碳,讓起司眼膨脹。如果你不幸做出「很瞎」(也就是完全沒有眼)的瑞士起司,那麼氣體形成時會讓起司裂開而降低品質。這將是一場大災難。但究竟是什麼讓起司開始形成孔洞?
2019/01/05 | 精選書摘
《台灣海產名小考》:花枝是烏賊的「藝名」嗎?
台灣在日本時代的花枝料理似乎未必與粵菜有關。我請中研院台史所翁佳音再查廣東方志,結果沒有找到「花枝」。他再找福建文獻,結果找到「花枝」,而且內容讓人意外。
2019/01/05 | 精選書摘
《台灣海產名小考》:九孔是不是鮑魚?
鮑魚殼上的孔有吸呼、生殖、排泄作用,依種類有四至五孔或六至八孔,但九孔的孔數較多。根據《臺灣貝類資料庫》,九孔殼的上緣有一排小孔,孔數會因成長而增加,通常為七到十個。
媒體失序,科學家不語:如何杜絕消息錯誤的假新聞?
英國SMC經過16年的努力,終於有了一些成果。至少,已有媒體相信,記者在報導新聞事件時,不能缺乏應有的科學觀點。另一方面,也有愈來愈多的科學家相信,透過媒體報導,更能善盡科學家應負的社會責任。
手機過熱的救星:創紀錄的高熱導晶體
良好的非金屬熱導體應該要是鍵結堅固的簡單晶體,而且組成元素要是原子量小的元素,例如碳。不過波士頓大學和美國海軍研究實驗室的研究團隊在2013找到了例外。
成為獵人或是獵物:線蟲 vs. 真菌的傳說對決
以地球上數目最多的動物「線蟲」為例,若我們能了解它的天敵「線蟲捕捉菌」(真菌)是如何抓線蟲,就有機會找出生物防治方法,對抗危害人類或農作物的寄生性線蟲。
2018/12/25 | 精選書摘
《口感科學》:質地變化萬千的牛乳——奶油、發酵乳製品與乳酪
加熱牛乳會讓部分乳清蛋白變性,減緩鮮奶油與水分離的速度。這就是為什麼經過巴斯德法殺菌的牛乳上層形成的鮮奶油,會比未經加熱的牛乳稀薄。
【圖輯】沒有地震卻出現海嘯?「山崩型海嘯」的成因與預警
我們用這則過去的漫畫貼文,重新理解山崩相關的海嘯。當然,本次印尼海嘯的成因還有待解釋,但確實不是傳統大型地震與斷層造成的。
2018/12/23 | 精選轉載
打麻將的數學冷知識(三):零錢至少要準備多少才夠找?
這回我們要來談談打麻將時另一個困擾──找錢。打牌會伴隨著賭注,有經驗的場主通常得多準備一些零錢,避免有找不開的情況發生。零錢很多當然就不會遇到找錢麻煩,但是,到底「最少需要多少零錢才夠用呢?」就是一道有趣的數學謎題。
2018/12/23 | 時報出版
《不過是具屍體》書評:筆下亡者沒有活過來,卻都「重獲新生」
瑪莉・羅曲可說是科普領域的異秀,她是記者而非技術人員或學者出身,且自承其書寫領域「大多跟人體有關。除了《活見鬼》有點偏離,因為這本書大多說的是靈魂,而非人體血肉;但我的書寫都牽涉不尋常情境中的人類身體。」
2018/12/22 | 讀者投書
人類將不再天然純潔?中國「基因編輯嬰兒」的多層次倫理學爭議
有時候,基因改造的生物風險可能在第一代中沒有表現出來,但在第二代或第三代中表現,這加大了風險。如果基因繼續擴散,問題就超越了兩個女嬰的個人層次,是整個人類社會的事。
遙控器是什麼可以吃嗎?在未來人們可能以「腦波」控制電子設備
這個名為Project Pontis的研究,使自家電視產品能誇越生理限制,利用大腦切換頻道、調整電視音量等。或許再過幾年,人們就能利用腦波控制電子設備與家電了。
2018/12/18 | TIME
中國科學家繞過研究倫理時,也誕生了世界首批非自願「基因編輯嬰兒」
雖然這對雙胞胎的身份現在仍然受到保護,但她們不太可能長期保持匿名。在賀建奎繞過禁止實驗的道德準則時,他不僅違反了應具備的科學探究基本原則,而且還永遠改變了社會對這兩位女孩的看法,並擅自做了她們非自願所做出的決定——成為世界上第一批CRISPR嬰兒。
2018/12/17 | 史丹福
日本寺廟的幾何難題
日本佛教與神道教追求神聖的美感,與幾何學不謀而合,於是漸漸有日本人把幾何學問題畫上繪馬上,把它獻給神明,這種寫上數學題目的繪馬叫做「算額」。
2018/12/16 | 精選書摘
《科技選擇》:把車鑰匙交給人工智慧的道德論點與大規模顛覆
雖說用自駕車取代人類駕駛的車輛,幾乎一定可以減少車禍傷亡,我們已經知道,一旦事情出了差錯,人類比較喜歡怪罪機器人,而不喜歡把情況的改善歸功於它們。