科學

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2018/09/01 | 讀者投書
暴力犯罪的腦科學(上):連續殺人犯的大腦有什麼不一樣?
《沉默的羔羊》中,連續殺人犯漢尼拔斥責美國聯邦調查局探員竟然試圖用紙筆測驗來分析他,直接說那是「笨拙無用的小玩意兒」。如今有了大腦造影以及核磁共振儀等技術,可輔助我們針對大腦生理構造上的檢視,提供視覺的證據,也影響了未來對犯罪學的研究以及進入到法院的審判佐證、自由意志、罪與罰的審視。
「吃土」不是因為月底沒錢,而是演化而來的智慧
精神科醫生的標準參考指南《精神障礙診斷與統計手冊第四版》(DSM-IV)中,把食土癖列入異食癖(把非食物的東西拿來吃的飲食失調症,如菸灰和油漆片)。但是學生由動物和人類文化的研究發現,食土癖不見得是不正常的。事實上很可能是適應性行為。
怪人、發明家、企業頭子,從華爾街到尼加拉瓜大瀑布的大亂鬥
愛迪生和特斯拉之間的恩怨情仇比不少虛構作品精彩,而且在發明和推銷發電及供電系統的大戰中,還有美國實業家小喬治.西屋一起參戰,整個商戰過程堪稱商業經典案例。
2018/08/28 | TIME
人工智慧畫出來的作品算「藝術」嗎?
人們質疑,甚至是害怕不斷進步的人工智慧有一天會搶走自己的工作。有些人則認為藝術品是因為稀少而珍貴,若只要動動手指按下按鈕,AI就能創造出海量獨特的畫作,藝術品就失去價值了。
如果無法讓我們「星艦迷航」,那麼量子隱形傳送能做些什麼?
我們有可能因此而能在嚴寒一月裡的清晨被無痛的瞬時傳送到辦公室?我們何時能透過量子隱形傳送來旅行?
在「Life 3.0」的世界,恐怕已經沒有人類的事了
什麼是智慧?人工智慧的定義又是什麼?人類有可能打造出比自身更聰明的東西嗎?作為一個宇宙視角出發的大師,鐵馬克把超人工智慧視作第三版的生命體,認為超人工智慧已非像人類過去所有科技工具等的發明和改進,而是生命演化的一個全新階段。
別再舔血小板了!來看《工作細胞》中的物理學
雖然血小板是真的很可愛啦,不過本文要討論的不是血小板到底多可愛,而是《工作細胞》第一集中,「肺炎鏈球菌」的流體力學問題。
2018/08/23 | 精選書摘
《黑洞藍調》:發現第一顆脈衝星的她,名字卻不在諾貝爾獎名單上
儘管休伊什當初安排的是尋找類星體。讓人們比較難理解的是,獲獎名單中為什麼遺漏了約瑟琳.貝爾.伯奈爾的名字。我問她是否認為休伊什應該做點什麼,她的回答沒有一絲怨恨之意:「如果你得獎了,也不是由你來解釋為什麼你能夠獲獎。」她接著補充道,這個疏忽對她來說未必是壞事,她後來獲得了幾乎所有的獎勵、勛章、榮譽和盛讚。
2018/08/23 | 精選書摘
《黑洞藍調》:與「逢賭必輸」的好友霍金相比,基普是一名高明的賭徒
耗費鉅額資金、前途未卜的LIGO為什麼可以申請到資金呢?因為基普魅力十足,是一名高明的說客。此外,他在科學方面考慮問題縝密周到,對技術發展現狀的分析與評估清楚明瞭,為人誠實正直,受人尊重。因此,基普說的話往往令人信服。
2018/08/22 | 精選書摘
《餐桌上的味覺練習》:五人中就有一人是無法感受苦味的「味盲者」
無法感受到苦味的人,約占總人口20~25%,這些人被稱為「味盲者」(Nontaster)。根據味盲者基因調查顯示,發現位於第七染色體、控制T2R38受體的基因中,有三種胺基酸異常。
海苔熊:國民法官會不會被媒體和社會「未審先判」的氛圍所影響?
我們的大腦其實不是那麼靠譜,在國民法官的草案通過後,我們有可能變成一日法官,你能確保自己眼睛所看到的資訊、開庭之前媒體所揭露的訊息(當然包括目擊證人的證詞), 不會影響到你的判決嗎?本文將介紹六大影響判決的因素。
在奈米尺度下,堅硬無比的鑽石也能彎折?
新的研究發現,這種世上最堅硬的物質之一在奈米尺度下,竟然會展現可彎折的韌性。
2018/08/19 | 精選書摘
《新貨幣戰爭》:美元、歐元、人民幣三足鼎立,為全球一體化埋下伏筆
以筆者看來,未來的貨幣布局未必是分庭抗禮的,而會趨於大同。全球一體化讓整個世界變成一個「人」,不管是皮膚、肌肉還是骨骼,一傷則全身痛。