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別猶豫了!讓自己躍升世界人才

別誤會了,不是所有人都可以免學費:到德國留學前你該知道的10件事

2015/04/08 , 評論
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Photo Credit: CollegeDegrees360 @ Flickr CC By SA 2.0
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每一年,德國學校的高品質教育和便宜的學費都吸引大批的國際學生來德國讀書,如果你跟這些學生一樣正想到德國留學,來聽聽《德國之聲》的作者哈迪(Caitlin Hardee)告訴你到德國留學前你該知道的 10件事。

德國為什麼這麼迷人?

在美國,學生貸款平均要將近3萬美元(約台幣94萬),英國的學生貸款近6.6萬美元(約台幣207萬),對千禧世代的學生來說,到國外去念高等教育變得越來越有吸引力。

德國,就是其中一個有極端吸引力的地方,這個屬於詩人和思想家的國家位在歐洲文化、政治的中心點,當地的公立大學幾乎學費全免,又有著高品質的生活水準。血管流著流浪熱血的學生幻想著免費大學和慕尼黑啤酒節(Oktoberfest)派對,或是對著柏林電音舞曲伴奏的飲酒趴踢流口水,不過,還是有些現實面的考量,是你在跳上往德國的飛機之前該知道的。

1. 不是所有人都可以免學費

之前,德國16個邦的公立大學只有在名義上收學費,在經過反覆實驗之後,公立大學終於決定要聽大眾的建議,正式廢掉學費。

不過,讓我們再解釋清楚一點,想要學費全免,只有在你確定申請上德國公立大學的特定學位課程,並決定要跟當地人站在同一條起跑線上,在完全相同的條件下念書,面對所有挑戰時才是免費的。遊學計畫和私立學校也提供很棒的機會,但這些機構的學費還是跟以前一樣貴。

2. 工作狂,控制你的熱情

德國的學生簽證會限制你打工的時數,以拿「非歐盟護照」的學生來說,每年只能工作120個整天或是240個半天。在學期中的時候,學生每個禮拜只能工作20個小時。

雖然打工的時數少,不過跟美國、英國的大城市比起來,德國的生活費像是房租、食物、健保還有交通都可能是比較便宜的,學生可以用很少的錢買下一個學期的車票。

此外,拿歐盟護照的學生可以向德國各邦申請就學貸款BAföG,可以讓你用「半貸款半獎學金」的方式付學費,而且通常都不用付利息。來自非歐盟地區的人想申請BAföG的話,只有在很特殊的情況下才能申請。

另外給你個小建議:千萬不要偷偷打工,因為你這麼做有可能會面臨被剝削的危險,而且一旦被抓到就會被趕出德國。

3. 眾多獎學金等著你

幸運的是,外國人有很多獎助學金可以申請,不管你是主修工程的學生,還是藝術學校的怪才,又或者是念德國文學的學生,只要你在自己的領域有才能而且積極努力地申請,也許大筆的獎學金正在等著你。

德國學術交流總署(DAAD)提供最多領域的獎學金給外國學生,其他的基金會也會提供專門獎學金。而且如果你可以成功申請到獎學金,在申請大學的過程中可能會幫上點忙。

4. 外國人麻煩事多多

除非你是歐盟國家的人,不然你最好先假設自己會花很多的時間在「外國人事務處」(Ausländerbehörde)。如果你剛好是個美國人而且已經申請到大學課程,那你在申請簽證的時候會相當順利。

在德國完成學位的人,可以申請延長簽證,在德國當地待上最多18個月找工作。

不過,你還是要有遇到突發狀況的心理準備,而且你要知道,德國政府機構裡沒人對你的留學夢有興趣。你要負責規劃好自己的行程,擺平所有障礙,你得要自己申請健保、提供財務獨立證明、找到住的地方、到當地的行政機關(Bürgeramt)登記、安排拿簽證的時間、好好保管所有的文件。

如果是來自發展中國家的學生,那他們遇到的情況可能又會更複雜,他們有可能要先在自己國家的德國大使館申請簽證才行。

成為一個專業的文件忍者,可以讓你的德國生活更開心|Photo Credit: Harald Groven @ Flickr CC By SA 2.0
5. 當個專業文件忍者

因為外國學生要處理的事情很多,通常你會需要準備很多文件還有寫很多信。讓自己習慣德國式的商業書信還有他們的官僚話,所有東西都要備份,讓你自己有條有理,而且可以快速地拿出需要的文件。這樣做可以讓你更容易拿到你想要的東西。例如從有固定工作的雅痞夫妻手中搶走一間很棒的公寓,或者是在自己的權利受損後要求房東減少房租。

如果他們丟官方信給你,那就用更多的信件來挑戰他們!畢業生史考特-札克林(Leah Scott-Zechlin)就是個經驗老到的文件高手,他說:「用信淹死他們就是我的德國式攻略法。」

6. 會一點德文,更快樂

在比較大的德國城市裡,你不懂德語也沒關係,有些學位的課程甚至還是英語授課,所以不懂德語也沒有關係。但要是你會一些實用的德文,你的留學生活在各方面都會過得比較順利,幫助你面對政府的行政人員還有跟當地人交朋友。

如果你決定留下來工作,流利的德文會讓你在人力市場裡有非常大的優勢,而且為什麼會不想學德文呢?德文其實跟一般的刻板印象很不一樣,是個很可愛的語言,而且如果你是英文母語人士的話,學德文對你來說就更是相對簡單。

跟人一起分租公寓,可以讓你交到很多好朋友|Photo Credit: Tim @ Flickr CC By SA 2.0
7. 德國大學可不會照顧你

這裡有一些經驗,可以讓你知道在美國讀私立大學是什麼樣子:在每年繳了5萬美元左右的學費後,你會得到各種「免費」福利,從免費洗衣機、生活娛樂、校園診所等等全都有。

而且不管是你想要找房屋顧問、獎學金中心還是住宿辦公室,學校都安排了許多拿了薪水的人等著照顧你,好讓你過得開心並且好好利用舒適校園生活提供的所有機會。如果你翹了太多課,學校裡的某個人可能會注意到然後過來詢問發生了什麼事,提供幫助。

但在德國就完全不是這麼一回事了,你必須要靠自己弄懂所有的事情,只有付出才會有收穫!而且,有些研討會更像是一個自由的互動式課程,會特別要求你的出席課程並繳交作業,因此出席大量的課程會決定你的期末考分數或是論文。

8. 跟德國人一起住好處多多

有些比較大的德國大學提供還過得去的學生宿舍,可能是空間比較小的學生宿舍,或是在市區專門給學生住的公寓裡的一間簡樸單人房。這兩個地方可能不是最棒的公寓,也不是想要擁有閃亮社交生活的你的好選擇。

重新溫習一下怎麼展現出自己的魅力,然後加入有趣的合租生活吧!在德國,分租式的公寓叫做Wohngemeinschaft,簡稱WG,跟幾個德國人一起住在比較大的WG,可以讓你遇到當地人並快速擴大朋友圈,還可以同時提升你的語言能力。

找WG也許會是個挑戰,你可能會在第一次去WG面試(註)的時候就找到房子,也有可能花了好幾個月才找到。不過一切的麻煩都是值得的,想嘗試合租生活的人可以先到這個網站跨出你的第一步。

註:德國房東在決定出租房間前,會先跟想租的人見面了解一下彼此。

遇到困難的時候別緊張,趕快上網找答案|Photo Credit: CollegeDegrees360 @ Flickr CC By SA 2.0
9. 別怕,你不是第一個遇到困難的人

自己一個人在國外生活、求學關係到很多責任,有時候你會覺得自己是一個人在面對讓人摸不著頭腦的困難。不過別怕,只要你靠著衝勁搬到了德國,你會發現其實早就有很多以前的人已經幫你鋪好了路。

不知道怎麼申請學生簽證,不知道在柏林哪裡可以找到正宗的鹽味蘇打餅,不知道怎麼付稅或是搞不懂德國情人在想什麼,在Toytown Germany論壇上,已經有許許多多的網友問過你想知道的問題,而且已經深入地進行過討論。

所以在你發問前,記得先用搜尋功能找到相關的文章然後好好讀完,太長的問題會惹惱這群有知識偶爾愛挖苦人的網友。如果你學會聰明運用論壇,你會發現自己找到了源源不絕的有用知識來源。

10. 警告:你有可能會愛上德國

申請到免費教育?太棒了。你是個有專業又有勇氣的人,知道要怎麼從周圍裡找到最好的資源。接下來,你會在德國放鬆個幾年,拿個學位,也有可能做點工作然後回到自己的家開始真正賺大錢,對吧?

也許真的會是這樣,也或許是你已經完全愛上德國了,那你就要面對一個兩難的問題,跟自己的家鄉說拜拜,或是徹底的把你的心從快樂的德國拔起來。如果你找不到工作,德國的外國人事務處也會把你趕回自己的國家。

你只能選一條路,一但愛上了德國就回不去了,你會像英國搖滾音樂家大衛鮑伊(David Bowie)那樣,經過了35年還在繼續為柏林寫情歌。當然也有可能會有其他糟糕的命運等著你,像是被一堆學生貸款給綁住。

所以,好好了解你要面對的是什麼,然後就放手去做吧。

原文報導: 10 things to know before studying in Germany

本文獲地球圖輯隊授權刊登,原文發表於此
原標題:到德國留學前你該知道的10件事

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊士範

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