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別猶豫了!讓自己躍升世界人才

想讓父母放心你「出走」,你該這樣做

2014/02/14 , 評論
Yixian
Photo Credit: AzurBlueDragon CC BY ND 2.0
Yixian
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一次回母校分享交換學生經驗,一個大一學弟在會後私下來問,他一直都很想出看看,去旅行、去當交換學生,可是他有一個擔憂:「那,怎麼說服爸媽讓你出國呢?」

對阿,如果是大一的我,想到要長期出國,一定最先會想到這個問題的啊!

我們常常看到西方青少年,剛滿18歲,動不動就背包一背,去環遊世界。我遇過由歐洲搭火車沿著西伯利亞鐵路一路從俄羅斯玩到中國的、從南亞公路旅行一路到東南亞的、花了兩年時間環遊世界的19歲英國女孩,從南美洲沙發衝浪到亞洲……對於要出國念書、交換的,好像也都是很帥氣的拍拍屁股就走人,沒有太多的家庭抗爭和衝突,父母親好像也就放牛吃草,隨他們去了。

(相關文章:我的旅行觀察用眼睛而不是鏡頭

但其實天下的父母都是一樣的,對於子女要出遠門,心裡一定都有不捨與擔憂,只是西方的父母視子女為獨立個體,所以多半會尊重子女的意願,扮演支持的角色;而華人父母視子女為自己生命的延續,所以在不捨與擔憂下,會多了一份介入,扮演控制者的角色。

我常常跟朋友說:「大家總說父母要放手,但其實現在成年子女也要學著放手——要放下父母,真正應該要照顧的是父母的『感受』,而不是父母的『意見』。」

以我自己為例:很多父母都會希望孩子去考公務員,有一個穩定的工作,我媽當然也不例外。在我還沒上國中志向未明以前,她開口閉口就說:「以後當老師好了!」不是因為看到我有適合當老師的潛質,只是因為老師是個穩定的工作。但我從小就反骨,越叫我做的事我就越不要,打從心裡跟自己說:「無論怎樣都不要當老師。」,自然也就沒往那條路走。殊不知在長大之後,才發現自己其實是很適合當老師,也總是能夠在教學中獲得樂趣和很大的成就感 。

高中快畢業,台灣流浪教師的問題越來越多,我還跟我媽說:「妳看,老師也不是鐵飯碗啊!」她從那時候才放棄說服我去當老師。

而我後來也因為搭上「科技業熱潮」念了工學院,我媽可能以為念工學院以後出來可以去科技公司上班,隨隨便便年薪破百萬,也就沒嘮叨要我做什麼了。但是中間幾度讓我很不爽的是,看到別人忙著考技師證照、什麼檢定的,她也三不五時耳提面命要我去考個「她也說不出名字來」的證照!

畢業後,本以為前途一片光明了,回國後,也去科技公司上了幾個月的班,可是實在是受不了,只好辭職另尋出路(草莓族無誤,哈哈),這時候魔鬼般的媽媽的聲音又出來了。每次回家和講電話都會有:「你要不要去考公務員啊」、「你怎麼不去考公務員?」,或是「誰誰誰考上公務員了」,這種讓人家聽了就「歸霸度火」的明示暗示。我心裡總是吶喊:「所以恁祖母辭職是為了考公務員喔!」

以我媽這麼一個典型的堅忍不拔憂心忡忡的台灣母親作為範例,實在是太經典了!

如果真的聽我媽的話,我現在又會是一個什麼樣的人呢?真的是很難想像。可是你看的出來,在這些「給你參考」的意見後面,是怎樣的情緒嗎?要你去當老師、要你去考證照、要你去考公務員,其實都只是表象,隱藏在這些意見下面的,只是「擔心」。

很多人都會去跟這些表象的意見正面衝突—不只跟家人衝突,也跟自己的內心衝突—把表象的意見,當成父母親對你的期待。但是事實上我們應該要照顧的,是這些意見背後的「擔心」,對於生活匱乏的擔心。

看透了這層表象之後,你是不是比較可以放下父母,也放下自己了?因為你的責任不再是去把他們的意見背到自己身上,而是要活得滿盈、活得不虞匱乏,這才是他們真正想要的。

Photo Credit: AzurBlueDragon CC BY ND 2.0

回到學弟問我的問題,要怎麼說服爸媽我想出國呢?如果你是屬於先斬後奏型,什麼事都做了再說的人,那以下建議可以略過。不過如果你想要獲得支持,也不想要有衝突的話,那我的方法不妨可以參考看看。

一、提前告知

要提早多久告知呢?至少一年吧!我當初念研究所的時候就打算碩士論文寫完要出國交換一年,因此在碩一的時候就跟家裡提了這個想法。如果你自己規劃是大三要出國交換,那最好大一就跟父母親表達自己想要出國的意願。第一次只是告知對方你有這個意願,不管他們支持還是反對,你都只是向他們透漏你想出國的想法。其實最好對自己有一個心理建設:「第一次一定會被打槍」(直接的或委婉的),但是不要把第一次的拒絕當成是永遠的拒絕。

你可能會遇到的拒絕理由是:

「不行,幹嘛浪費一年出國!」
「那你回來要延畢嗎?」
「可是家裡沒有這筆經費。」……

先有心理準備,這是正常的,提前告知不是為了要獲得認同,提前告知只是先讓父母知道我有這個想法。不只是交換學生,畢業了以後要出國打工度假、要去留學、去環遊世界也一樣適用。

二、態度堅定

在你第一次告知後,父母得知你有出國的意願,雖然表面上可能會拒絕你,但是他們可能三不五時會來旁敲側擊,看看你現在怎麼想。把握住這些機會,每一次都讓他們知道,你是真的想要出國!如果他們沒有來旁敲側擊,你也要找機會,每個月跟父母表達你想出國的意願。讓他們知道你不是隨便說說,而是真的想要去。

三、做好準備——為自己也為父母

1. 培養和不同文化相處的能力

其實不管到哪裡,你都可以看到國際學生依照語言和地區自己形成一個一個小圈圈,很多人到了國外之後,也都是和自己國家的人混在一起。而我之所以能夠在交換時期打入國際學生圈、認識不少當地朋友,我覺得很重要的原因是,我在出國前,就經常參與國際學生事務,認識了很多外國朋友,所以比較知道要怎麼跟來自不同文化的人相處。如果你也有出國的打算,在學時期不妨多認識外國朋友,訓練自己和外國人相處的能力。

2. 讓父母知道你可以到國外生活

而父母親可能會擔心你的語言能力與適應環境的問題,因此那時候為了讓媽媽知道我可以和外國人溝通,也能夠交到朋友,更為了讓她消除對外國人的恐懼,三不五時就會把外國朋友帶回家,讓她多認識不同國家的人,讓她知道其實外國人跟台灣人都一樣,沒有那麼可怕。

到後來,我媽即使不會講英文,也可以跟我的外國朋友溝通自如(怪哉!),有些還變成很好的朋友呢!也因為幫我媽做了這樣的訓練,她後來才比較放心讓我出國。

3. 培養生活基本能力

在生活能力方面,無論是西方或東方的父母都會擔心,但是西方父母很早就意識到孩子有一天會獨立,所以從小就很注重生活技能的訓練。我的歐洲朋友不管是男生女生,都會自己料理三餐,他們認為18歲就是一個成人,一定要獨立,很多人都會在高中畢業後搬出去,和朋友合租一個公寓,自己打理家裡,甚至是學校宿舍裡也一定都會有廚房。煮飯只是其中一例,歐洲學生的其他生活技能明顯都比亞洲學生成熟很多。

反觀華人父母在處理擔心的情緒時,採取的是保護主義,把小孩的一切都幫忙打理好。這些父母鳥,不是教小鳥怎麼飛,而是用自己大大的翅膀盡可能的把小鳥包住,不讓他們學飛行,害怕他們會受傷。(或是更深層的——學會飛之後就不回來了?)

在生活技能這方面,西方的小孩是學會怎麼飛之後,才飛出去的;但我看東方的小孩,大部分都是出去了之後,才學會怎麼飛的!(很多人都說出國之後才學會煮飯的,不是嗎?)

如果父母沒有從小就幫我們做好獨立飛行的準備,那我們就要自己學。媽媽如果在煮飯的時候,你可以湊過去幫忙切菜,問東問西的,要媽媽教你;甚至也可以由你來負責全家人的晚餐,讓家人都知道你出去可以照顧自己。(煮飯只是其中一例,像開車、打掃、上街購物比價、財務管理等……都在此列)

4. 經費來源

至於經費的部分,因為家裡沒有讓小孩出國的預算,所以我當初就打定了「如果沒有獎學金就不出國」,因此盡全力的申請獎學金,無論是校內、校外任何的獎學金我都不放過。到後來,我在歐洲整整一年,扣掉獎學金,總共也才花了14萬台幣(含機票、學費、食宿、交通、旅遊等…全包)。能夠花費這麼少的原因,一方面是捷克在歐洲算是消費比較便宜的國家,另一方面我的旅行大多是去拜訪我在台灣認識的外國朋友,在他們的熱情款待下,省下了不少費用。(這也是因為我在台灣很照顧他們、感情很好的關係啊!)

Photo Credit: Jason Toff CC BY 2.0

5. 教爸媽用電腦

家裡除了擔心「經費」和「你能不能照顧自己」的問題之外,還會擔心你出去這麼久,我們都見不到你怎麼辦?所以我在要出國之前半年,每次放假回家都會教我媽用電腦。相信我,這絕對是史上最艱難的任務之一!

教長輩用電腦常常都會教得很火大很沒耐性,你會有以下對話:

「妳就回到桌面啊!」 「桌面?什麼桌面?回到?」

「把視窗關掉。」「視窗?關掉?」

在國外用Skype傳照片給她看:「妳就下載之後再打開就好了啊!」

「下載?打開?」

還有一次,要教她打表情符號,例如冒號加右括號就是笑臉 :)、冒號加左括號就是哭喪著臉 :(。最後我教她冒號加P就是俏皮的吐舌頭 :p,跟她說:「來,妳做一次」,她居然把臉轉向我,對我俏皮的吐了一下舌頭,還一臉無辜的跟我說:「是這樣嗎?」當下真的是很想把她踹飛~誰想看妳吐舌頭啊!

所以我出國前就把家裡電腦都設定好,讓電腦一開機就自動連線,自動開啟Skype、開啟網頁,把帳密都輸入好。不過我媽真的很厲害,在我出國前完~全~不會用電腦,連開機關機都不會。而且以前小時候很怕她會把電腦用壞,我跟弟弟還會恐嚇她:「妳不要亂用喔,電腦會爆炸!」(超壞的我們 XD)現在她已經可以Skype、FB會PO文、上傳照片、分享文章、按讚、連高難度的線上換匯都會了!

事實證明「老木」還是可以雕的!

自己做好萬全準備(國外生活技能、社交技能、語言、財務…),同時也讓父母看到你的準備,並且幫他們建立好心態,照顧好他們擔心的情緒,時間一到,他們也會帶著祝福看你在天空展翅飛翔的。

後來有一次,從朋友那裏聽到一句話:「真正的孝順,不是服從父母,而是幫助父母成長。」我想,如果你覺得出國能夠幫助你成長,我想在你準備的過程中、你出國後的改變,也會讓你的家人一起成長的。

話說,我媽最近的新台詞是:「你有沒有時間交男朋友啊?」、「妳那個國小同學誰誰誰結婚了捏。」、「我在妳這個年紀小孩都兩個了耶。」、「還是要結婚生小孩啦,老了才有伴」⋯⋯所有我FB上常來按讚留言的那些她沒見過的男士,都是她潛在的女婿對象:「那個FB誰誰誰,是誰啊?怎麼認識的,啊在做什麼?」

阿娘喂~~~

專題下則文章:

申請上美國研究所只是戰鬥的開始:如何在求職路上打敗美國名校學生

別猶豫了!讓自己躍升世界人才:

近年來,大眾還是持續的願意出國追尋夢想,但是選擇國家時變得更多元化,不再局限於英語系國家。開始有更多人用不同觀點去探討出國對人生的意義,而非盲從的考試及對就職的幫助。如果你也嚮往著國外學習的生活,這專題會是你最佳的留學攻略,從心態準備到回國後你必須面對的,都幫你整理好了,就乘著夢想出發吧!

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