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別猶豫了!讓自己躍升世界人才

申請上美國研究所只是戰鬥的開始:如何在求職路上打敗美國名校學生

2014/03/30 ,

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MBAtics

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MBAtics是一個秉持開放、分享、貢獻的商管知識分享平台,2008初冬由四位中山MBA成立。在這裡我們重新定義MBA的價值,引領每位讀者走出自己的路,也同時記錄MBA在校與畢業生的點點滴滴,並自許為每一位MBA都該關注的網站。

Photo Credit: Josh Lee CC BY SA 3.0

作者:Fiona(台大國企系畢業,正在美國讀金融碩士,Sprinkles & Suits

你以為申請上研究所就結束了嗎?

最近是一波研究所申請/放榜潮。很多人都覺得,只要申請上美國研究所,不管現在怎麼樣,未來就一定會變好,手上握的,就是一張幾百萬獲得的,通往成功的門票。

但事實不如你想像的簡單:考上以後,才是你往上爬坡的開始。

*先說一下,這篇文章是根據我個人經驗,針對「商管類型」的美國研究所的印象。筆者就讀的是一年就畢業的財金所,並不是MBA,有提供這種一年program的學校大約有MIT, Columbia, Claremont McKenna College, Duke等等。(詳細資訊可以上http://msfhq.com

首先我想問「你有想過自己念完以後要做什麼嗎?是回台灣就業,還是在美國找工作?」

先談談這個「找工作的遊戲」,因為我們不能用台灣的方法來找美國的工作。
這裡線上申請沒有用、考試沒有用、光靠履歷跟cover letter沒有用……「聰明」已經是個必須, 你的小小履歷一點都不特別;你覺得大三時寫出了一份格式完全正確的履歷很了不起,這邊的學生可能大一就寫出來了;你比別人會多一種財務模型,這邊有同學已經跟老師研究過無數種trading strategy了;你有一個社團經驗,這裡還有別人自己開公司;你有過實習經驗,有些人已經拿到google的offer了;你覺得你的英文很好…well,這裡多的是出口成章的美國人啊!(跟我上同一門課的學弟是高中來美的韓國人,現在是全校辯論代表!)

你真的以為,在台灣混不下去,在美國就混得更好嗎?考上研究所值得驕傲,但是僅僅是個更艱難關卡的開始。(當然,這是針對想留下來工作的國際學生而言)

如果下定決心要找工作,我們必須認清一個事實:這裡的競爭程度,不是你能想像的,你想要跳脫22K,直接拿到22萬的門票,那就得付出十倍以上的努力。

Photo Credit: Nicola Sapiens De Mitri CC BY SA 2.0

第一,「英文」是個很大的問題

我相信在任何國家,企業主都是看多元能力的。多元能力包含語言、專業知識、思辨能力、人際能力…等等,但是在台灣的我們很容易一味的強調自己的專業能力,不停的念書,考證照;但是面對英文能力,總是睜一隻眼閉一隻眼,幻想自己只要飛機降落到美國英文就變好了。

但其實,我們的英文真的不夠好,真的還要花很多時間磨練。剛到美國的時候,我一封寫給業界人士的email要寫三個小時,一看再看,一修再修,直到美國朋友看了滿意;一個學校的校友回娘家活動,我要在鏡子前面練習我要說的自我介紹,問的問題、如何握手、如何微笑…然後緊張兮兮的去活動,卻很有大的可能兩個小時,一句話就是插不上。

我聽英文的速度就是沒有別人好,我的反應速度也沒有人家快,很多時候大家談笑間已經進行到下一個話題了,我還在吱吱嗚嗚的想著上一個話題我要說什麼;有接近半年的時間,我去networking活動都是在當壁花的角色,看著旁人有說有笑,談論著自己課業、職涯目標、跟著校友要名片…而我只是那個比別人矮一個頭的啞巴女孩。

第二,不容忽視的「文化鴻溝」

這是很多學生刻意不正視的問題(拜託,我就是來自台灣,難不成我還要假裝自己是美國人?),我們繼續以國際學生自居,繼續看我們的韓劇、跟我們的中國朋友講中文,然後面試來了,我們就怎麼都還是像個外國人。看著身旁的白人跟著面試官喇賽足球啦、好吃的餐廳啊、學校的派對啊…我們只能坐在旁邊傻笑,最後沒有人記得我是誰。

很多華人學生在這邊過著講中文的生活、吃中國菜、一起看韓劇日劇…這些娛樂當然好,但是你這不是在給自己塑造一個在美國的「台灣生活」?

無論是課業還是找工作,你需要美國同學的幫助,你需要跟他們站在同一陣線,你需要跟他們一起努力、一起分享資源;而當本地學生都已經在組織讀書小組練習面試的時候,你就跟著華人學生一起聚餐,說著在美國生活好困難好困難,然後討論下禮拜要吃什麼?

我剛來美國的時候,住在一個20人的house裡,大家共享一個廚房跟客廳。每天煮飯就是我壓力最大的時候,因為我就是不想講英文,我就是覺得講英文好累,於是我故意提早煮飯,或是更晚吃飯,等大家不注意的時候才偷偷溜下樓,煮完飯我還喜歡把飯拿到樓上房間吃,邊吃邊上批踢踢。

這樣下來我發現,英文真的進步的超級有限;我人是在美國沒錯,但我說的英文也沒有變多啊!

第三,有想過「投資報酬率」嗎?

MIT的財金所跟我說,一年的學費加生活費要300萬台幣,其他的美國學校平均也要150萬不含生活費。很多學生在這邊念書,過著台灣人的生活,花了爸媽200萬,然後回家,英文也沒有進步,工作也沒有找到,這樣真的值得嗎?在出國前你有想清楚嗎?(關於這點:我自己申請了台北市留學貸款,也非常推薦大家去申請教育部留學貸款,雖然有總額限制,但是還是省下很多負擔。不過,從此以後我就負債百萬啦!於是我下定決心,沒有找到工作不可以回家!)

再說說美國就業市場的激烈程度。美國地大人多,好學校多、人才多、公司的選擇當然很多;一個投資銀行的辦公室就那麼幾個人,哈佛同學都搶破頭了,為什麼你覺得你一去美國就可以?台大很棒,但是這邊有哈佛、普林斯頓、哥倫比亞、也有北大、清華、還有劍橋、牛津…

一個總部在LA的銀行,光是招實習生就有5000人報名,這些學生都是來自名校(常春藤系列,以及地區重點大學),非名校的電腦系統會自動刪除你的履歷,你還覺得你拿著台灣的履歷線上申請紐約高盛就會被錄取嗎?

身為一個外國人,為什麼公司要你? 你的英文又不好,你的專業知識跟你同學差不多,你也不是長得驚為天人,你爸爸又不是習近平,我為什麼要你?你幫老闆寫一封郵件要花比別人長的時間,你在會議中講話可能吱吱嗚嗚語無倫次,筆記寫的又慢,講話又不好笑,別人的笑話又聽不懂…企業為什麼要你?

所以你會收到很多很多rejection、很多不公平、很多想哭的時候,因為這個環境就是很難很難。

Photo Credit: Tilemahos Efthimiadis CC BY SA 2.0

為了要在美國找工作,我零零總總的努力,加起來有兩年。

曾經有半年的時間,我每天寫networking email,瘋狂的去徵才活動,但是半年過去了,我只拿到一個面試,而我在第一輪就搞砸了。

後半年我回到台灣實習,邊實習的時候我繼續跟美國公司聯繫,常常不是熬夜到兩三點講越洋電話,就是六點起床Skype call。

然後我回到了美國就讀現在的研究所,每天繼續寫email,準備面試。從知道我考上的那一刻起(大約是去年三月),我就開始規劃自己要找哪些公司申請,聯繫哪些學長姊;八月到了學校,我參加了每一場公司企業日,所有的職涯講座,跟學校裡最恐怖的career counselor做模擬面試,厚臉皮的找不熟的美國同學組讀書會,還求好多台灣的優秀學長姊陪我練case interview。

功課多的時候,我會留在學校準備面試跟考試,直到半夜,回到家再繼續練習,直到早上四點,睡了四個小時以後,八點再去上課。這樣不是人過的生活,大約持續了一個學期。

但是我還是拒絕信接不完,曾經有幾乎整整兩個月的時間,我連續每個禮拜都有兩到三個面試,但是只有少數幾個進到了final round;而進到了final round的公司中,沒有一個要給我offer,我每天每天都接到拒絕信,每天每天都有人否定我。(想像每天一大清早看信箱就會看到拒絕信的感覺!)

記得某一次投資銀行的final round的面試,我真的已經把能寫的稿子都寫了,能打的電話都打了,面試的guide都念的滾瓜爛熟了,這些東西我加起來已經準備了一年,也已經模擬面試無數次,英文已經嚇嚇叫,好不容易擠進最後一輪了,現場筆試考了100分,但是我跟面試官就是沒有那個「一拍即合」的感覺 ,不管我怎麼表現,就是跟面試官很有距離感,他們就是對我冷冷淡淡。

面試完走出辦公室,我知道這麼多的聯繫、準備,就這樣沒了,我坐在離公司幾百公尺外的咖啡廳哭,穿著我的西裝,妝都哭花了。

但是我不能哭太久,因為我還得坐火車回家,還得繼續寄更多email,還得繼續準備下一個可能的面試。

還有一次,我為了衝刺Bain(全球四大管顧公司)的final round,一個禮拜每天都忘記吃飯,就靠著三明治跟energy drink裹腹,結果面試的前一天,開始上吐下洩送急診,最後結果也是沒有拿到offer。(事實證明,為了短期衝刺這樣搞壞身體真的超級得不償失啊…)

(推薦閱讀:別再抱佛腳!看美國學生如何用「一萬個小時」換來人生勝利組門票

我一邊面試、一邊被拒絕、一邊又繼續準備面試…這個過程中我一點肯定都沒有得到,每天都質疑自己。好多公司我花了幾個月的時間聯繫了好多學長姊,最後連一個面試都沒有;好多公司給我第一輪面試,我廢寢忘食的準備,最後他們說不雇用國際學生;剩下幾家公司進入了final round,就是沒有上。兩年的時間,我的結果是零。

某一天,我覺得實在太累,已經撐不下去了,毅然決然訂了寒假回台灣的機票,暗自決定:把最後這兩個禮拜的面試衝刺完,我就休息,寒假時繼續準備春季的求職潮吧!

於是在最後的兩個禮拜我繼續燃燒,這時的英文已經到了可以見人說人話,見鬼說鬼話的地步了。我的最後一個面試,是一家很夢幻的economic consulting firm,薪水高,又給自己的辦公室,做過好多有名的案子,令人垂涎三尺,而領我進去一關一關面試的是個賓州大學畢業的學長。

當時的我幾乎已經處在神智不清的模式(因為睡太少),面試的狀況不怎麼佳,但是還是把該講的都講了,該表現的都表現了,用盡我的最後一絲力氣燃燒,想要為我這階段的求職做個小句點,然後,下學期再出發。

一個禮拜過後,當我正在圖書館拯救快要被當的會計期中考時,一通電話打來,是那家公司,他們很有禮貌的告訴我,他們非常高興在這個過程中認識我…當下我覺得這是一通友善的拒絕電話。

「…所以我們決定要給你一個offer。」我幾乎不敢相信自己的耳朵。

接下來的一切都很模糊,電話那頭說的offer內容我幾乎沒有在聽了,只知道內心一直尖叫,想要馬上打給爸爸媽媽。

我就這樣傻呼呼的在圖書館外喜極而泣,邊哭邊跳舞。

萬萬沒有想到,就在兩年以後,充滿了拒絕的兩年以後,終於有公司要我了;幾百封的email、幾百通電話、幾十個面試…整整兩年沒有公司要我,但是在我要放棄的最後一刻,我終於走到了!

Photo Credit: Kara Harms CC BY ND 2.0

所以,身為國際學生的我們,面對的是很多、很多的困難;很小、很小的機會。

但是如果你真的真的很想要,你就可以得到。

不要覺得申請上就結束了、申請上就是對自己跟爸媽的交代、申請上就是終點。申請上以後,有的是更長遠、更激烈的競爭;但是你知道嗎,你真的走得到,我就這樣土法煉鋼一小步一小步,很厚臉皮的、很慢很慢的,走到了。(至於詳細怎麼做的?我的email怎麼寫,面試怎麼準備?待我整理整理以後,還會跟大家分享的。)

已經申請上或是正在申請的你,不要覺得一切快要結束了;你眼前的路還很遠,山頭還很高;但是路上的風景,山頂的壯闊,一定是你沒有看過的美麗。

本文獲MBAtics授權刊登,原文於此

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