特別報導

2016 未來大人物

【未來大人物】Eatwell創辦人 姚彥慈:年輕不是問題,只要你夠專業!

2016/07/17 , 評論 吳象元
吳象元
從彌爾頓到中國研究,從台北到西雅圖,著迷學術的理性批判,卻更長停留在書寫行走於書本、咖啡和城市的小故事。現任The News Lens關鍵評論網編輯

大家會不會對這些內容感到很膩啦?

現在是舊金山時間晚上10點,視訊那方是姚彥慈;因著替失智外婆解決用餐的不便,她花了四年時間投入研究,並推出Eatwell餐具,於2014年獲史丹福長壽中心「設計競賽」首獎。

photo_with_grandma
照片提供:姚彥慈
好的產品背後,是用紮實的研究為基礎

這輝煌的成果,是從一個論文選題開始,我就想做失智症相關主題,但老師覺得做醫療很普遍,還建議我換題,但因為有個人經驗,做研究過程也發現產品有市場,才說服他們。

她接著到老人中心擔任志工,再從與老人的互動中,不斷重新定義產品方向,過程是非常嚴謹的,首先要先定義,確定你要解決什麼?做失智,就要先收集失智症所面對的所有問題,之後再將問題聚焦在吃飯』。如果要解決的是飲養不足,那就不一定要做餐具,可做送餐服務,但如果是要解決進食的不便就不一樣,邊做邊找才找出真正原因。有這樣過程,結果就不會被質疑,因為是經過非常長的時間去確認。

17
姚彥慈前後花上四年時間,在老人中心當志工、找人pitch、收集回饋、深入研究,成果便是具備20個設計特點Eatwell餐具

彥慈曾在今年社企流年會上,分享和廠商間的漫長磨合,例如廠商打包票說都是碗和杯子只要一個半月,結果時間一到只做出四個零件。面對這些各種難題,她表示會堅持做下去,是因「這是一個對的事」,「在做專案的過程中會遇到很多人,不管是設計的人,或銀髮產業的人,這讓我知道這是可以發展的事,也有潛力,除非是真的沒有辦法,山窮水盡,但做創業就是不能失敗。」

Indiegogo_Co-founder,_Danae_Ringelmann_
照片提供:姚彥慈
你是個理想還是務實的人?

對於怎麼看自己是理想還是務實,「我覺得我滿務實的,理想一定要有,但務實才能讓它發生,中間的事項一定要顧到,中間有機會就要一直試,譬如很多人沒有經過研究就開始賣,但不知道說有些東西不一定能賣,有產品不一定會有通路,而有通路也不一定能買。」

「很多年輕人都很理想化,但稍微有工作的人,應該就會了解該要做什麼。我是有一個大方向,但真要往大方向走,每一步都很小,做新的事情,每一步我都要去想該怎麼執行,每一步細項都要很清楚。」

姚彥慈並以自己申請美國「創業簽證」為例,原先在設計公司上班的她,計劃是一邊上班,一邊創業,老闆也願意幫他辦工作簽證,結果工作簽證時程快截止,又覺得麻煩不知如何處理,彥慈只好趕緊找各種方法。

2014_global_innovation_summit
照片提供:姚彥慈

「那時就想說,不行就是要做,想了很多辦法,律師就建議辦創業簽證,但身邊很多人都沒這個經驗,每天都是走一步算一步。那東西就是有點運氣,跟創業一樣,不一定會達到你的目標,但要做足準備,譬如說做自已公司的招牌,我就找到一個賣鐵板的地方,用雷射切割再噴漆,就是很多雜事。

那時壓力真的滿大,是背水一戰,前後花了7個月時間才通過。當時移民局叫我補一個word檔七頁,要我預估未來三年營收,要有五年的business plan,還要有資本,真的非常複雜。」

她那時每天睡不好,也想過要回台灣,但覺得產品是在美國發想的,聯絡人都在這,回來的話資源就得放棄了,「回來會怕沒有動力,會擔心吃個東西、看個電影就過了,我真的很想待在這裡,至少要用到一個階段,確保我之後回到台灣也能繼續做。那時真的有點彷徨,我跟客人在外面講我們的狀況,卻不知下一步會如何,睡一下就會跳起來繼續寫計劃。」

stanford_design_challenge_
照片提供:姚彥慈
讓設計改變長者的寂寞

最後,帶著她一手建立的公司,姚彥慈成功留在美國繼續奮鬥,目前公司有兩位全職、三位實習生,另外也有工廠、包裝等合作夥伴。至於公司的下一步,會先從托盤開始改良使用者的建議,並會考慮是否跟大公司合作,「只要是好的產品機會都想嘗試,Eatwell是第一個產品,我們很重視研究過程,做新產品都要規劃很久。」

而談到「長照」產品,姚彥慈表示,長輩最大的問題就是「寂寞」,「這是很難解決的問題,但仍有很多機會可改進,我記得有個例子在巴西,透過skype教英文,還有荷蘭有一起共食。另外它也可以是個服務設計,像現在有很多人做機器人,還有用VR,因為他們沒辦法出門,可透過VR去登山,這就是透過設計改變的例子。」

「再來就是互動,例如我要怎麼跟外婆互動、打麻將?我外婆是失智所以會比較難,但互動是可以解決寂寞的,現在年輕時不會去想這些問題,等到我們都老了才會知道,因此互動應該是滿值得討論,而VR如果是給癱瘓者、久臥病人,可以給他們看海洋,我自己就常想說,假設我不想出門怎麼辦?」

使用者的回饋也常給彥慈帶來新的靈感,「我有使用者寫信來跟我說,很感謝我們的產品,因為他是個很懶的人,Eatwell對他很有用。」

Eatwell
年輕不是問題,重點是你專不專業

談到同樣在創業路上的年輕人,彥慈表示:「每個人遇到的狀態可能不一樣,但建議如果要去networking一定要分工,如果已有明確目標就不一定要去。如果還不是很了解要做什麼,要做了才知道你喜不喜歡,適不適合,而如果有明確目標,也不一定要創業,做自己想做的事比較重要。」

「面對質疑聲音通常我盡量不理他們,我會看他跟我有沒有直接關係,如果他今天只是路人、random碰到的人,我會試著跟他說我在做什麼,會看他的反應,我的態度完全是取決於他的回應。

如果今天他是導師,就會跟他咨詢,因為聽談話內容,彼此就會知道我到哪裡,如果他們覺得我經驗不夠,那我真的就是經驗不夠,而我也會問他們意見,主要是看我要得到什麼,也看對方態度,如果對方比較死板,我就會嚴謹一點,如果人家覺得我年輕,我覺得年輕也沒什麼不好,但就是要專業,不能年輕但不專業。」

談到這次獲選「未來大人物」的意義?「未來希望參加活動能坐在 VIP席!」姚彥慈笑道。因為日前Eatwell參加由美國總統歐巴馬主持的第七屆全球創業高峰會,「之前參加這場活動,是全球5000個團隊選700個,我看到前面還是有保留席,就想說好酷,要怎麼樣才有保留席,就是要對社會有影響力,我希望自己能成為那樣的人。」

姚彥慈大事紀

  • 1983年生於台北
  • 2013年成立Sha Design LLC
  • 2014年獲史丹福長壽中心「設計競賽」首獎
  • 2015年2月於史丹佛大學「輔助技術的展望」講座(Perspectives in Assistive Technology)擔任講師
Cynthia_Breazeal,_Funder_of_Jibo_Inc__(F
照片提供:姚彥慈

相關報導:

核稿編輯:羊正鈺

2016未來大人物_banner_430x210

專題下則文章:

【未來大人物】朱冠蓁的百味人生:我就是看不慣,這社會太多人選擇「視而不見」

2016 未來大人物:

「2016年,我們感受到台灣迫切需要用行動帶來改變,將主題訂為「在地.紮根」,尋找台灣各個角落,努力行動著的年輕伙伴,並且進一步聚焦在【農業】、【教育】、【地方再造】、【社會】四個領域,找出共20位、35歲以下,用具體行動做出改變、並且影響著人們跟隨,創造改變的年輕人。」

看完整特別報導