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被忽視的慢性隱形殺手——室內空汙和飲用水污染

空污懸浮微粒不只進入肺也會入侵大腦,科學家:恐與阿茲海默症有關

2016/09/09 , 新聞
李牧宜
Photo Credit: Reuters / 達志影像
李牧宜
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空氣污染對心血管疾病的影響一直是科學家研究的重點,而更進一步發現,污染空氣中的有毒微粒會進入腦部組織,懷疑可能是阿茲海默症成因之一。

最新研究卻發現,污染產生的懸浮微粒可以侵入人腦中、大量積累,成為阿茲海默症(Morbus Alzheimer)可能的肇因之一。而世界銀行也發佈一份新的報告,表示空氣污染已成為全球第四大死因,並且讓全球經濟損失高達2千多億美元。

BBC News報導,根據世界銀行最新報告,室內外空氣污染對全球經濟造成的損失高達2千多億美元的工作日產出,而每年全球因此損失超過5萬億美元。

世界銀行表示,空氣污染導致的主要損失在亞洲等發展中經濟體上,嚴重阻礙經濟發展。而發達國家也因為空氣污染付出高昂代價。報告稱,中國是受害最深的國家,因為環境污染導致過早死亡、勞動時間的損失和相關福利開支增多,空氣環境污染導致中國損失其國內生產總值的10%。而印度和柬埔寨因空氣污染損失其各自國內生產總值的8%。

中時報導,全球有大約550萬人因空氣污染導致的疾病喪生。空氣污染已成為吸煙,飲食和肥胖症之後全球第4大死亡原因。空氣污染通常導致癌症、心臟、肺和呼吸道疾病。

空氣污染與阿茲海默症有關?

英國蘭開斯特大學(University of Lancaster)團隊於《美國國家科學院院刊》(PNAS)發表研究報告,檢驗了37個人腦部組織,受檢測者的年齡介於3歲至92歲之間。

蘋果報導,而其中29人在空污嚴重的墨西哥首都墨西哥城生活,也在當地死去,年齡在3至85歲間;另8人來自英國曼徹斯特,年齡在62至92歲間,其中數人死於不同程度的退化性神經疾病,如帕金森氏症、阿茲海默症等。

研究的領導作者馬赫(Barbara Maher)曾在蘭開斯特交通繁忙道路及發電廠外採集的空氣中,偵測到磁鐵礦微粒,懷疑類似微粒也會出現在人腦中,研究結果不出所料。她表示,這項研究「極其令人震驚」,因為她在1公克腦組織中就看到「數百萬磁鐵礦微粒」,「也就是100萬個傷害腦部的機會」。

這些顆粒不應該在那裡,它們由磁鐵組成,強烈的磁鐵原料會傷害我們的腦部。

科技新報報導,研究人員表示,人腦中的生物性磁鐵礦粒子數量少、體積大,且是水晶形,不是研究人員發現的體積小、球型顆粒。而這種形狀比較像是從汽車廢棄、工業生產過程、發電站等燃燒源熔滴下來的形狀。

除了磁鐵礦之外,研究人員還發現其他金屬粒子包括鉑、鈷和鎳,鉑也不可能在大腦中發現,鉑是汽車化油器的材料。現在研究人員可推定大腦中的磁鐵礦是來自空氣污染,但是否與阿茲海默有關還待確認。

研究人員說,空氣污染的有毒粒子,並不需血液載體,而是透過呼吸就會進入大腦嗅覺區,藉此擴散到大腦其他構造中。其中包含海馬與大腦皮層,也都是造成阿茲海默症的區域。值得一提的是,阿茲海默症的早期徵兆是味覺受損。

端傳媒報導,雖然尚不能證明這對阿茲海默症的確切影響,但馬赫認為,在磁鐵礦數量如此多,且人類又暴露其中的現狀下,此項研究指出了非常重要的環境風險,也認為在政策上應針對污染治理做更大幅度的改變。

對此,阿茲海默症協會研究公關經理Clare Walton則表示,此發現確切證實了來自空氣污染的磁鐵礦能進入人腦中,但進一步對人體危害的研究也是重要的。她表示,大眾目前不需要過於緊張,因為還有許多實際的方法能降低痴呆風險,例如規律運動、健康飲食及戒煙。

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