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回憶凋零,愛還在

【圖表】一名失智患者的照護成本高達千萬,我們準備好了嗎?

2018/03/27 , 評論
If Lin
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一個正嘗試瞭解,現在這個世界的面貌,與背後成因的任性者。

文字:朱家儀、林奕甫|圖表:林奕甫

你也許常常聽見「失智症」這個名詞,但你真的了解這項疾病嗎?目前台灣有多少人正與這樣的疾病奮戰,我們為什麼應該重視?當失智症踏入家中,對病人本身、周圍的家人,甚至整個社會帶來的影響及需要付出的成本,你又了解多少?

失智症其實並不是單一疾病,而是一群疾病的統稱。在臨床上,失智症可分為幾個大類,包括退化性失智症(50~60%)、血管性失智症(10~20%)、混和性(10%)與其他類型的失智症(10~20%)。而在最大宗的退化性失智症當中,又以阿茲海默症(Alzheimer’s disease)最為常見。

針對不同類型的失智症,其發生的原因、診斷工具及治療方式也有所不同。以阿茲海默症為例,目前普遍認為疾病的發生與患者大腦中β-類澱粉蛋白及Tau蛋白的沉積有關。當疑似出現症狀的患者來到診間,醫師通常會安排一系列的腦部影像學檢查及神經心理測驗,以了解病人的腦力、認知功能是否出現缺損。

說到看醫生,你回答得出來失智症患者應該要掛哪一個科別嗎?根據《當最愛的人失智》書中北榮精神科醫師蔡佳芬所述,目前台灣對於失智症的診斷及藥物治療,主要是由精神科及神經內科的專科醫師來擔當;除此之外,部分醫院陸續設立了專門診治失智症的「記憶門診」。

雖然在現階段,像阿茲海默症類型的失智症並無可根治的藥物或治療方法,但是提早就醫仍有機會延遲疾病的病程及發展。想要提早就醫,民眾對於疾病的樣貌及症狀必須保有一定的敏感度,然而失智症的早期徵兆,卻容易與正常的老化現象搞混。除了上網搜尋失智症十大警訊,有關失智症常見症狀與正常老化現象的比較,可參考下表:

失智症症狀表
台灣失智症人口有多少?

而台灣人口中,到底有多少比例的失智症患者呢?比較早期的調查顯示,台灣65歲以上人口罹患失智症比例(盛行率),在0.6%到4.4%之間,這些結果來自不同調查與研究,會有這麼大的結果差異,主要是因為各調查的研究方法不同。

而衛福部在2011-2103年時,委託台灣失智症協會,調查全國失智症的盛行率。調查結果顯示2013年時,台灣65歲以上失智症的比例是8.04%,以2013年時的總人口數推估,大約有20萬9,038人罹患失智症。

而罹患失智症的比例,隨著年齡上升,盛行率越高。65~69歲失智症的盛行率為3.40%,而85歲以上的盛行率則提高到二成以上,90歲以上則超過三成。

失智症盛行率

失智症協會也依上述調查的失智症比例,持續推估每年台灣65歲以上的失智症人口。最新的資料是推估2017年7月時,65歲以上的失智症人口已增加至25萬3,511人。

各縣市失智症人數差異

失智症經過醫師確診之後,不論病程程度,都可以申請身心障礙,領取身心障礙手冊。從各縣市2012-2016年領取身心身心障礙手冊的資料來看,因為失智症而領取手冊的人,在2012年時總共有3萬9,441人,到了2016年,領取人數增加到4萬9,104人。

人口數越多的縣市,領取手冊的失智症人數越多。臺北市最多,其次是新北市與高雄市。

失智症-身心障礙
未來失智症人口與長照2.0

依據失智症協會的推估,在未來,台灣65歲以上人口的失智症人數將持續攀升。到2021年時,預估將超過30萬人;2036年時,超過50萬人。

失智症推估數量圖

面對持續增加的失智症人口,長期照護的需求勢必跟著增加。目前政府所推動的長照2.0計畫中,也增加失智症在長期照護上的相關服務與補助。

長照2.0計畫將輕度失智症患者納入服務範圍,服務項目方面,以各縣市日間照顧中心為例,會提供以下幾類的服務:

  • 日間照顧服務
  • 居家服務
  • 餐飲服務
  • 交通接送服務
  • 沐浴服務
  • 臨時住宿服務
  • 其他長照相關服務

上述的服務,只有領取身心身心障礙手冊的人,才能夠申請使用政府的補助與服務。

只是現在所有政府的長照機構,大約可服務7,000位失智症患者,跟有領取手冊的4萬9,104人,與失智症推估的25萬失智症人口相比,仍然相當不足。

喘息服務與支持團體

然而,這些長照服務不只對失智症患者有幫助,對於失智症的照顧者也有所助益,例如臨時住宿服務。由於失智症病程達10年以上,對於照顧的家屬而言,不論是體力或精神,在長期的照顧下,很容易累積巨大的壓力,甚至導致照顧者罹患身心方面的疾病。

另外,由於長期照護失智症患者,需要陪伴在身旁,導致照顧者可能失去與外界社交互動的機會,進而產生社交困難的問題。這也會加重照顧者的身心健康問題。

這時候長照服務中的日照中心與臨時住宿服務,就可以讓照顧者獲得喘息的時間與空間,讓照顧者恢復元氣,所以臨時住宿服務也被稱為喘息服務。

喘息服務在長照2.0計畫中,依病程差異,有不同的補助:

  • 輕度失智症,每年補助14天、
  • 中度失智症,每年補助14天、
  • 重度失智症,每年補助21天、
  • 每天補助金額上限1,200元、
  • 一年補助2次交通費,每次2,000元、
  • 低收入戶能有更高的補助。
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Photo Credit: Photo by Rémi Walle on Unsplash

除了政府長照計畫提供的喘息服務外,社會上也有團體提供類似互助家庭與家庭支持的服務,讓照顧者能有喘息的空間,例如:失智者照顧協會等。這樣的家屬支持團體,可幫助照顧者獲得以下的心靈支持與幫助:

  • 希望的灌注:看到其他成員的成功經驗,可幫助重燃起自己的希望。
  • 知識訊息的傳授:團體中會分享新的知識、資訊與建議,增加對疾病的瞭解,縮短對疾病的否認期。
  • 利他性:在團體中分享自己的經驗,而能幫助他人,可以提昇自己的價值感。
  • 情緒宣洩:團體內成員有共同經驗,在團體中宣洩積壓以久的怨言與壓力,不只有人聆聽,甚至可以得到回饋。
  • 團體凝聚力:有凝聚力的團體,可以讓成員有被接受與歸屬感。
  • 發展社交技巧:藉由大家的分享,讓照顧者學會與失智症患者的社交技巧。
  • 存在因素:團體間成員的互動,能相互提醒自己的存在,對患者與家庭的重要性。減低照顧者可能輕生的想法。
照護失智症的財務負擔

除了政府可能的補助之外, 大多數照顧的費用,還是由家屬們負擔。由於失智症病程時間長,所以累加起來的花費也相當驚人。照顧失智症患者的費用,可以區分成三大類,一是每月固定消耗品,包含紙尿布、鼻胃管、營養補充品等等;二是醫療照護,包含每月醫藥費、照護費,還有醫療準金等等;三是永久性花費,例如環境改造費用與輔具添購費用等等。

財務負擔-失智症

根據《別讓記憶說再見》書中,以12年的病程估算,每月固定消耗品與醫療照護費用,大約需要花費1,392萬元。另外,還需要加上環境改造與輔具等等花費。

所以,若確認家人有罹患失智症,應該儘早針對相關事務,規劃未來的財務收入支出,以及詢求相關補助。

  • 特別感謝:台北榮總精神科失智症研究中心蔡佳芬主治醫師接受採訪暨諮詢;社團法人台灣失智症協會及美珠姐接受採訪;伊佳奇先生接受採訪;聖若瑟失智老人養護中心接受參訪,並安排兩位親切的照服員阿姨接受訪問。
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參考資料:

核稿編輯:楊之瑜

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台灣65歲以上老人,每13人即有1位是失智者,而80歲以上的老人則每5人即有1人失智。在這波失智海嘯裡,沒有人應該是旁觀者,也沒有人應該獨自作戰。關鍵評論網邀請您與我們一起,從家屬、診間醫師、照服員等觀點認識疾病的樣貌,討論目前相關的社會福利,並持續關注這項重要的議題。

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