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【馬力歐陪你喝一杯】我的第一份威士忌酒單,竟然來自一本科技驚悚小說

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每個故事都有一個開始,我猜測每個認真的威士忌愛好者應該也會有一份「起始酒單」,這份酒單要有足夠的代表性,要夠常見不會太難買到而且價格不能太昂貴讓初學者難以親近。

也就說這份酒單是不能夠僅限於特定產區或是國家,也不應該有限量罕見的夢幻逸品,而以價錢來說,我的想法是在一般酒類專賣店的零售價格最好不要超過2000元。

而我很幸運,我第一份拿到的參考酒單就完全符合這三個條件。有趣的是這份酒單並不是任何一個威士忌達人或品酒師開出來的。

我非常喜歡讀小說,有一位我非常喜歡的德國小說家名叫法蘭克.薛慶(Frank Schatzing),他在台灣的成名作是2004年出版的《群》,一套兩本的大部頭精彩科幻小說。不過我今天要提的是他更早於2000年出版的《悄無聲息》(台灣在2009年才出中文版),一本涉及暗殺陰謀的類科幻驚悚小說。

《悄無聲息》的主角是一位愛爾蘭物理學家歐康諾,而他在裡面對於威士忌的愛好和執著躍然紙上,其中甚至有一段情節是他拿著人家好意送給他當禮物的某瓶單一麥芽威士忌直接倒進廁所洗手台裡,以表達他對這個牌子的不愛......。

另外在小說最後的附記中,薛慶除了寫了關於物理、俄國黑手黨和恐怖主義之外,還花了好幾個段落寫了他對於威士忌的偏好,並且順勢寫下了他覺得做為威士忌入門者,可以考慮的幾款酒。我當時幾乎是帶著朝聖的心情把這些酒款記在我的iPhone 3G的備忘錄app裡面,這,就是我第一份威士忌酒單。

當時(2009年)是我剛開始想要學習喝威士忌的時候,我還是一個啥都不會,剛買了幾本威士忌書如《漫畫威士忌入門》《威士忌&單一麥芽威士忌行家完全攻略》《威士忌全書》在努力消化吸收中的初學者。而悄無聲息,用小說的方式把威士忌帶入,甚至專門寫了附錄介紹,對我來說真是太完美了。(我最愛的小說家勞倫斯卜洛克筆下的馬修史卡德也曾是個瘋狂灌威士忌的酒鬼,但他多數時候都是喝波本威士忌,不符合我上面介紹關於威士忌初心者酒單的建議。)

這份酒單目前已經不存在我手機中,而我印象中大約有15款左右的酒(有書的朋友歡迎指正),多數是蘇格蘭威士忌,從比較清淡風味的到艾雷島重泥煤都有,也有提到愛爾蘭威士忌,雖然少了日本威士忌,也沒有調和威士忌的介紹,但是以入門者來說,先喝完一輪已經算是不錯的起步了。我大約花了一年多的時間,把上面列出的威士忌喝完一輪。多數都是自己購買一瓶在家喝,也有少數是跟朋友去外面酒吧的時候點單杯品飲。

我相信許多達人前輩應該也有一份給入門者的酒單,我在網路上就有找到威士忌達人學院林一峰(Steven),曾經在一個超酷線上共同品飲活動(就是大家自己在家一起聽Steven聊酒一邊自己喝)上開出的酒單,從蘇格蘭單一麥芽威士忌中主要產區各挑了一支出來,邀請大家線上品飲討論。

這份酒單雖然僅針對蘇格蘭單一麥芽威士忌,但是有鑑於蘇格蘭單一麥芽威士忌大概是所有想要學習品飲威士忌的台灣人一定會花很多時間投入瞭解大宗分類,而且這七支應該是多數酒類專賣店都會找到,價格也算親民的品項,所以單從此處挑出七支當作入門真的是非常不錯的開始。

另外如果你已經比較熟悉威士忌的話,不妨看一下來自香港的Mr.J從兩份品酒會酒單討論威士忌入門課的分析,也很有意思。(不過裡面需要有的基礎知識高了點,入門者恐怕會有點難以下嚥)

你心中提供給威士忌入門者的酒單是什麼呢?歡迎提出討論。

延伸閱聽:

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核稿編輯:楊之瑜

楊士範
楊士範 / Mario Yang,The News Lens 內容總監暨共同創辦人。 嗜酒、咖啡、音樂、棒球、籃球、跑步、電影、小說、寫作。 因過於迷戀馬修史卡德而不知不覺有往酒鬼邁進的傾向。看到左撇子黑人爆炸頭吉他手就會想上前點Little Wing。

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【馬力歐陪你喝一杯】因為這兩個原因,我開始學習喝威士忌

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前言:

當我們總編用輕快的語氣遊說我開始寫威士忌專欄的時候,我一直都是有點抗拒的。抗拒的原因並非我不想寫,而是我覺得自己喝威士忌的時間跟其他大大或達人相比實在淺薄得很,怎麼好大放厥詞?

但後來經過一些討論以及跟其他朋友聊天過程中,發現其實很多喜歡或想要嘗試威士忌的人,也都有我當初的一些困擾,比如說:在酒吧裡面該怎麼點威士忌、威士忌是否一定要純喝、要怎麼搭配食物、年份真的很重要嗎?或是威士忌一定很辣很嗆等等迷思。或許我可以用分享一些學習心得的寫法,跟大家聊聊一些我自己關於威士忌的想法。

當然,我不敢說我目前的想法都是完全正確,所以如果有任何覺得我寫錯的地方,歡迎在留言區一起討論。

本文開始:

這個專欄的第一篇,我們就來談談,為什麼我會開始學習喝威士忌。

我開始認真喝威士忌應該是從2009年,在那之前我比較常喝的是啤酒,尤其是比利時啤酒。而後來朋友下班約去小酌的機會越來越多,去酒吧的時間也開始增加,我就私下決定要選一種酒來好好學習品嚐一下。

當時我有兩個選擇:一是葡萄酒,二是威士忌。

而後來開始選擇威士忌的原因是,第一:威士忌比較便宜;第二:威士忌的酒標我比較好記。

大家第一直覺可能會很疑惑,葡萄酒零售一瓶可能從幾百元起跳,威士忌多半都是上千,怎麼會說威士忌比較便宜呢?

雖然葡萄酒一瓶可能幾百元,但是如果我們是買酒在家自己品飲學習的話,葡萄酒開瓶之後,除非你有非常好的保存環境(抽真空、溫度控制),多半是要在數日之內喝完,不然味道會快速變化。但是威士忌開瓶之後,只要你放在陰涼的地方,放個幾個月也不是問題,甚至會產生更有意思的味道變化。

我自己曾經有過一瓶09年買的很常見的麥卡倫12年,喝到剩下一些,結果就忘記了,一直擱在酒櫃裡。隔了幾年再喝,雖然香氣薄弱很多,但是味道依然有滑順帶有微微乾果味,而且如果此時拿來跟新買的同款酒相比,一定也會很有意思。

也就是說,如果你買個一瓶一千出頭的威士忌,慢慢喝可能喝個一個月或幾週,但一般入門者實在不太可能把一瓶葡萄酒喝上一個月。我當時就是這樣想,所以覺得以這樣的喝法,威士忌比較便宜。(當然如果你一個月喝掉好幾瓶威士忌,或是一瓶就要價四五千的話,就不在這個等級的討論了。)

第二個原因,酒標比較好念雖然聽來好笑,但是對於我來說卻十分重要。因為舊世界葡萄酒很多酒標是法文、義大利文、西班牙文等等我完全不會的語言,對於當時身為初學者的我來說實在太過難記和難念。但威士忌五大產區裡面,蘇格蘭、愛爾蘭、加拿大、美國的酒名都算好念,而日本的威士忌多半都有漢字,所以當我喝到一瓶自己喜歡的威士忌時,至少下次去酒吧或酒專要點選的時候,也可以念的出來。

對我來說,酒名好念好記對於在學習、記憶和認識酒的路上,是一大助力

以上兩點是當時我決定選擇學習喝威士忌的關鍵原因。不過最早開始讓我對威士忌有好感,卻是另外一個故事,這點,我們就下次再聊吧。

預告:

這個威士忌專欄除了會有文字之外,我也會開一個Podcast節目「馬力歐陪你喝一杯」,裡面重點不是談喝酒,而是一集會找一位來賓,跟我們一起聊聊他或她的職場和人生的故事。這是我們一個新的嘗試,也希望大家會喜歡。

延伸閱聽:

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