專題章節
30 33 專題文章

【馬力歐陪你喝一杯】非Single Malt不喝,是迷思還是真的比較好?

Photo Credit: (WT-shared) P.K.Niyogi at wts wikivoyage, Public Domain, via Wikimedia Commons
唸給你聽

TNL溫馨提醒:飲酒過量,有礙健康

我記得大約十年前左右,當時我還不太喝酒,平常只會跟同事朋友去喝喝啤酒,覺得酒吧的調酒好貴不知道哪裡好喝,對於40%以上的烈酒更是敬謝不敏。

有一天,剛好是我一個同事生日,我跟另外一個同事要去他的生日趴,然後我們知道壽星愛喝兩杯,所以決定要去買瓶酒送他。如同我上一篇寫,在我們完全搞不清楚該去哪裡買的情況下,我們只好走進了公司附近一家超市。超市的品項雖然不算非常多,但是對於兩個威士忌大外行來說,看著十數種品項也是一頭霧水完全不知道該如何選起。只知道幾支有在電視上做廣告的威士忌,但是一來不知道是否好喝(因為根本沒喝過),也覺得當做生日禮物是否該買一個比較少見,有點水準的選擇?(又是另外一個迷思)

在完全迷惘的情況下,我打了通電話給我的大學同學,心想他大學的時候就參加品飲類社團,對於威士忌應該會很有研究才是。

接起電話的他,很自然地問了我現在也常會被問的問題:你的預算多少?收禮的人平常有在喝威士忌嗎?他喜歡什麼口味?想要波本還是雪莉桶?

在終於搞清楚我一問三不知,而且我人是在超市、完全看不懂酒標不識酒商的情況下,他頓了幾秒,說:

「那你就買single malt的好了。」

我說:「single......what?」

「single malt,單一純麥或單一麥芽,這種比較好,你就隨便挑一瓶是single malt的威士忌吧。」他有點無奈地說。

這是我第一次聽到single malt這個詞。

所以到底是什麼是single malt whisky(單一麥芽威士忌)呢?簡單來說就是這瓶威士忌的原料只有大麥,然後是同一家蒸餾廠製造的。

我們可以參考維基百科上面寫的定義:

「單一麥芽蘇格蘭威士忌」(Single Malt Whisky)在定義上是指完全由同一家蒸餾廠裡只用發芽大麥為原料製造,並且在蘇格蘭境內以橡木桶熟成超過三年以上的威士忌。該注意的是,這定義並沒限制同一個瓶子裡的酒皆必須出自同一個橡木桶裡面,實務上酒廠的調酒師常會根據需要,以自己廠裡生產的不同酒桶(乃至於不同裝桶年份的酒桶)裡取出的威士忌混合調製再裝瓶銷售。瓶籤上標示的年份是熟成時間最短的那桶威士忌的年份。

我當時作為一個威士忌外行人,對於single malt完全是不理解,只能從字面上猜測應該是指只有使用麥芽,然後也理所當然地以為一瓶單一麥芽威士忌應該是從桶子裡面直接裝瓶的威士忌。

當然我現在瞭解了,後者並不會單純地被稱為single malt,而是叫single cask,你很容易可以從字面上看出來這是從單一酒桶裡面裝瓶的酒。不過一般來說超市裡面你不太有機會看到single cask的酒,加上一般威士忌在裝瓶的時候都會用水把酒精濃度降到40%左右,single cask或cask strength這種沒有加水稀釋酒精濃度的威士忌對於初學者來說太過強悍,所以也不太會推薦給剛開始喝威士忌的人嘗試。

因為我同學的那句話,我在開始喝威士忌的前幾年,的確也都有「single malt比較好」的迷思。大約要到我喝了兩三年,看了一些書、去過幾次酒展和品酒會、聽過幾位前輩分享、喝了多一些品項之後,才開始慢慢跳脫這個印象。

如果用我自己的理解來表達的話,single malt跟非single malt(調和麥芽、穀類、調和式等等)威士忌並沒有絕對哪種類型比較好,哪種比較差。一款威士忌的風味會受到太多影響,從原料、烘麥方式、蒸餾、使用的桶子、陳年的年份、地點、裝瓶的年份、調和的方式、調和用的原料等等,單單用single malt與否去分別好壞其實是非常不精準也非常地可惜。

舉例而言,目前蘇格蘭艾雷島上還在運行的有八家蒸餾廠,熱愛泥煤味(peat)的人或許對於這八家各自有不同的偏好,但是我好幾年前發現了一款調和島上四家酒廠Ardbeg、Bowmore、Caol Ila、Port Ellen(最後一家已經被帝亞吉歐關廠不再蒸餾而是改為發麥廠)的Big Peat,味道濃郁但卻爽口,風格特殊,讓我一喝就愛上。如果你只喝single malt,或是單純認為single malt才好喝,就會錯失了這款有意思性價比又好的調和麥芽威士忌了。

Single malt主要有趣的地方在於特色,也就是說你可以喝到某一家蒸餾廠主要的特色,尤其是最容易買到的各酒廠量產主打的基本款品項,可以說是酒廠定位自家風格的代表作。入門者的確可以從不同酒廠的single malt喝起,瞭解基本的特色。對於認識其他作法或地點的威士忌也會有更深的體會。

但無論如何,真的不是「single malt就是比較好」這樣可以簡單一分為二的。

延伸閱聽:

如果你想看更多我的威士忌專欄、知道我又邀請了哪位來賓來喝一杯,歡迎加入粉絲頁。也歡迎留言,提供你的想法。

喜歡我的podcast嗎?直接訂閱〈馬力歐陪你喝一杯〉的Podcast或是Soundcloud

TNL溫馨提醒:飲酒過量,有礙健康

核稿編輯:楊之瑜

31 33 專題文章

【馬力歐陪你喝一杯】威士忌這麼多種,新手入門該怎麼開始買?

Photo Credit: ShutterStock.com / 達志影像
唸給你聽

TNL溫馨提醒:飲酒過量,有礙健康

當我剛開始決定要學習喝威士忌的時候,一如我想學任何東西一樣,都是先去買書。當時我買了兩本書覺得還不錯,上篇文章有提到,分別是《漫畫威士忌入門》《威士忌&單一麥芽威士忌行家完全攻略》。漫畫威士忌入門一如所有這漫畫系列書籍,透過漫畫和輕鬆的故事,讓初學者可以容易吸收到威士忌的知識,喝起來也會更有意思。

一般來說,新手要喝威士忌的時候,多半會遇到兩個問題:一、在酒吧裡面不知道該怎麼點;二、想買卻不知道該如何買。

第一點我會另外寫一篇文章來討論,今天先來討論第二個問題。

首先,台灣能夠買到威士忌的地方其實非常多,最常見的是大街小巷裡面的便利商店。但是便利商店酒品不可能太齊全,所以如果你已經把這些太常見的酒款都喝過的話,可以考慮去大賣場或是菸酒專賣店。

大賣場的品項自然是比便利商店多上不少,而且價格也比較便宜,有時候還會做活動打折,逢年過節的時候,各大酒商也會推出禮盒系列,多半是送小樣品酒或是送杯子(聞香杯或Old fashioned杯都可能),價格都頗划算,對於入門者來說是不錯的選擇,我個人第一次在大賣場亂看威士忌,就成功的被說服買下一瓶格蘭傑12年雪莉桶(好像沒什麼好得意的)。

我後來完全可以理解為什麼當初賣場的推銷人員會推薦我那隻雪莉桶,因為我看起來就是個新手,而台灣許多開始喝單一純麥威士忌的品飲者,都非常喜歡雪莉桶的味道,葡萄果乾、莓果、巧克力、焦糖等等香氣,味道明顯又濃郁,算是很討喜。但是很有趣的是,後來我越喝越多之後,反而比較偏向波本比較細緻的香氣,這是後話,可以之後再談。

波本還是雪莉?

如果你是去菸酒專賣店的話,面對琳瑯滿目的酒款,一定會不太知道該從何處下手,此時不妨請店家推薦。而一般店員在開始推薦之前,一定會先問幾個問題:預算、很常喝威士忌嗎、喜歡什麼樣的味道等等,是偏清香還是濃郁

威士忌剛蒸餾出來的時候其實是透明無色的,而是在經過放在橡木桶裡面陳年之後,才開始慢慢變色,而最常用的兩種橡木桶,就是放過西班牙雪莉酒的雪莉桶,和放過美國波本威士忌的波本桶。

雪莉桶的味道一般來說會有明顯的果乾、巧克力或是焦糖等濃郁的香氣(像剛剛提到的格蘭傑雪莉12年乍聞之下就有很明顯的葡萄果乾和巧克力感),而波本桶則有香草、奶油、椰子、花香等等比較清香雅致的香氣。所以一般來說如果你比較喜歡濃郁的香氣,店員可能會推薦你雪莉桶陳年的威士忌,而如果你喜歡清香的味道,店員可能會推薦你波本桶陳年的威士忌。

當然這不是絕對的,加上最近很多酒廠會有換桶(不只放在一個桶子裡面陳年),或是過桶(先在某種桶子裡面陳年較長時間,再換到另外一個桶子放較短時間,豐富味道),會有很多有趣、複雜的味道,所以隨著我喝過的酒款越來越多,我也慢慢跳脫了偏好波本或雪莉的選擇方式,只要喜歡、覺得有意思,都是好威士忌。

如果你跟幾年前的我一樣剛開始喝的話,我會推薦在菸酒專賣店從1500以下的酒款選起。市面上很常聽到的品牌,比如說麥卡倫、百富、格蘭利威、蘇格登或是日本的山崎等等,都可以先從買最基本的酒款開始,一般來說這幾支的基本款(10年或12年)在台灣酒類專賣店的零售價我都覺得是入門者可以接受的水準,所以蠻推薦可以買來試試,看看自己是否喜歡這些最暢銷酒款的味道。

先從價格不高又常見的酒款開始,建立一些香氣和口味上的基本印象,之後再慢慢往其他比較少見一些的酒款邁進。

各位有什麼初次買酒的建議嗎?歡迎分享。

延伸閱聽:

如果你想看更多我的威士忌專欄、知道我又邀請了哪位來賓來喝一杯,歡迎加入粉絲頁。也歡迎留言,提供你的想法。

喜歡我的podcast嗎?直接訂閱〈馬力歐陪你喝一杯〉的Podcast或是Soundcloud

TNL溫馨提醒:飲酒過量,有礙健康

核稿編輯:楊之瑜

楊士範
楊士範 / Mario Yang,The News Lens 內容總監暨共同創辦人。 嗜酒、咖啡、音樂、棒球、籃球、跑步、電影、小說、寫作。 因過於迷戀馬修史卡德而不知不覺有往酒鬼邁進的傾向。看到左撇子黑人爆炸頭吉他手就會想上前點Little Wing。

責任編輯:楊士範 | 核稿編輯:楊士範
32 33 專題文章

【馬力歐陪你喝一杯】我的第一份威士忌酒單,竟然來自一本科技驚悚小說

Photo Credit: Pixabay CC0
唸給你聽

TNL溫馨提醒:飲酒過量,有礙健康

每個故事都有一個開始,我猜測每個認真的威士忌愛好者應該也會有一份「起始酒單」,這份酒單要有足夠的代表性,要夠常見不會太難買到而且價格不能太昂貴讓初學者難以親近。

也就說這份酒單是不能夠僅限於特定產區或是國家,也不應該有限量罕見的夢幻逸品,而以價錢來說,我的想法是在一般酒類專賣店的零售價格最好不要超過2000元。

而我很幸運,我第一份拿到的參考酒單就完全符合這三個條件。有趣的是這份酒單並不是任何一個威士忌達人或品酒師開出來的。

我非常喜歡讀小說,有一位我非常喜歡的德國小說家名叫法蘭克.薛慶(Frank Schatzing),他在台灣的成名作是2004年出版的《群》,一套兩本的大部頭精彩科幻小說。不過我今天要提的是他更早於2000年出版的《悄無聲息》(台灣在2009年才出中文版),一本涉及暗殺陰謀的類科幻驚悚小說。

《悄無聲息》的主角是一位愛爾蘭物理學家歐康諾,而他在裡面對於威士忌的愛好和執著躍然紙上,其中甚至有一段情節是他拿著人家好意送給他當禮物的某瓶單一麥芽威士忌直接倒進廁所洗手台裡,以表達他對這個牌子的不愛......。

另外在小說最後的附記中,薛慶除了寫了關於物理、俄國黑手黨和恐怖主義之外,還花了好幾個段落寫了他對於威士忌的偏好,並且順勢寫下了他覺得做為威士忌入門者,可以考慮的幾款酒。我當時幾乎是帶著朝聖的心情把這些酒款記在我的iPhone 3G的備忘錄app裡面,這,就是我第一份威士忌酒單。

當時(2009年)是我剛開始想要學習喝威士忌的時候,我還是一個啥都不會,剛買了幾本威士忌書如《漫畫威士忌入門》《威士忌&單一麥芽威士忌行家完全攻略》《威士忌全書》在努力消化吸收中的初學者。而悄無聲息,用小說的方式把威士忌帶入,甚至專門寫了附錄介紹,對我來說真是太完美了。(我最愛的小說家勞倫斯卜洛克筆下的馬修史卡德也曾是個瘋狂灌威士忌的酒鬼,但他多數時候都是喝波本威士忌,不符合我上面介紹關於威士忌初心者酒單的建議。)

這份酒單目前已經不存在我手機中,而我印象中大約有15款左右的酒(有書的朋友歡迎指正),多數是蘇格蘭威士忌,從比較清淡風味的到艾雷島重泥煤都有,也有提到愛爾蘭威士忌,雖然少了日本威士忌,也沒有調和威士忌的介紹,但是以入門者來說,先喝完一輪已經算是不錯的起步了。我大約花了一年多的時間,把上面列出的威士忌喝完一輪。多數都是自己購買一瓶在家喝,也有少數是跟朋友去外面酒吧的時候點單杯品飲。

我相信許多達人前輩應該也有一份給入門者的酒單,我在網路上就有找到威士忌達人學院林一峰(Steven),曾經在一個超酷線上共同品飲活動(就是大家自己在家一起聽Steven聊酒一邊自己喝)上開出的酒單,從蘇格蘭單一麥芽威士忌中主要產區各挑了一支出來,邀請大家線上品飲討論。

這份酒單雖然僅針對蘇格蘭單一麥芽威士忌,但是有鑑於蘇格蘭單一麥芽威士忌大概是所有想要學習品飲威士忌的台灣人一定會花很多時間投入瞭解大宗分類,而且這七支應該是多數酒類專賣店都會找到,價格也算親民的品項,所以單從此處挑出七支當作入門真的是非常不錯的開始。

另外如果你已經比較熟悉威士忌的話,不妨看一下來自香港的Mr.J從兩份品酒會酒單討論威士忌入門課的分析,也很有意思。(不過裡面需要有的基礎知識高了點,入門者恐怕會有點難以下嚥)

你心中提供給威士忌入門者的酒單是什麼呢?歡迎提出討論。

延伸閱聽:

如果你想看更多我的威士忌專欄、知道我又邀請了哪位來賓來喝一杯,歡迎加入粉絲頁。也歡迎留言,提供你的想法。

喜歡我的podcast嗎?直接訂閱〈馬力歐陪你喝一杯〉的Podcast或是Soundcloud

TNL溫馨提醒:飲酒過量,有礙健康

核稿編輯:楊之瑜

楊士範
楊士範 / Mario Yang,The News Lens 內容總監暨共同創辦人。 嗜酒、咖啡、音樂、棒球、籃球、跑步、電影、小說、寫作。 因過於迷戀馬修史卡德而不知不覺有往酒鬼邁進的傾向。看到左撇子黑人爆炸頭吉他手就會想上前點Little Wing。

責任編輯:楊之瑜 | 核稿編輯:楊之瑜

自製專題

本專題結束

您可以分享、或點此看其他專題