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【馬力歐陪你喝一杯】去酒吧該怎麼點威士忌?請放輕鬆,享受這整個過程的樂趣

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平常下班或週末跟朋友相約小酌的時候,會不會面對琳瑯滿目的酒架或酒單而眼花繚亂不知道該如何開口呢?有些酒吧甚至不提供酒單,於是有時候我會想,到底是看著一堆看不懂沒見過的酒款名字比較掙扎,還是根本不提供酒單讓你的目光在服務生或酒保以及牆上的酒架之間無助的來回比較尷尬?

我自己在一開始去酒吧的時候的確有這種麻煩,因為我又是一個比較不喜歡開口問人的個性,所以後來是在家先把一些基本知識,比如說威士忌的五大產地,然後蘇格蘭威士忌的六大產區,以及一些比較常見的酒款都先記起來,然後才敢去一些威士忌酒吧點酒。

你當然可以跟我一樣死要面子,畢竟威士忌的產區和常見酒款並不複雜,加上台灣進口了超大量超豐富威士忌,所以先把一些基本酒款和酒標記一記其實並不困難。當然你也可不用想太多,直接放輕鬆去一些不錯的威士忌酒吧準備探險。

一般有提供酒單的酒吧,如果有比較豐富的威士忌品項,通常都會按照產區區分,以國家來分的話,當然是先分為美國、加拿大、蘇格蘭、愛爾蘭和日本這五大產區,不過因為台灣人偏好問題,所以多半還是以蘇格蘭和日本威士忌的種類會最為豐富。我個人是非常喜歡美國波本威士忌和愛爾蘭威士忌,兩者跟變化多端的蘇格蘭威士忌極為不同,但是一般酒吧中波本和愛爾蘭威士忌選擇並不算多,偶而看到一些沒見過的波本或是愛爾蘭威士忌總是讓我心癢難搔,迫不急待想要來上一杯嚐鮮。

在蘇格蘭和日本威士忌的選擇中,大概又會分為單一純麥(Single Malt)和調和式(Blended)威士忌(這在之前的文章中也介紹過了),而蘇格蘭中又會分為:高地、低地、斯佩塞(Speyside,斯佩河旁的意思)、艾雷島(正確發音的音譯應該是艾拉,但是一般台灣比較常稱艾雷島)、坎貝爾鎮,有些還會把一些獨立的島嶼劃成島嶼區等六種。一般來說目前在酒吧當中最容易找到的品項大多是以高地和斯佩塞為主,一來蒸餾廠數量豐富,二來廣告活動多品牌知名度高,再來一些基本款的口味也比較溫和討喜。

不過艾雷島因為其特殊的泥煤風味所以有不少死忠愛好者,所以很多酒吧也都會有幾款。光是看目前艾雷島還營運中的八家蒸餾廠的酒款在台灣都不難找到,之前還有獨立於威士忌酒展之外的艾雷島嘉年華,你就知道那泥煤味迷了多少人。

回到在酒吧如何點酒這個問題。初心者不妨從高地或斯佩塞的常見款,就是那些你有聽過的名字開始。不管你是從朋友聊天時聽到、看文章發現或是看廣告得知,我並不會建議先挑太冷門你完全沒聽過的開始。並不是說知名度很重要,而是這些你常聽到的酒款,多半代表暢銷酒款。而暢銷的蘇格蘭威士忌一定會滿足兩個條件,第一當然是產量充足(不然一下子就賣完,如何能暢銷),第二則是味道穩定,而這兩點對於剛入門的人來說是重要的。因為你不會喝到一款覺得不錯的威士忌想要日後買一瓶放在自己家中小酌時候卻遍尋不獲,也不用擔心每次去不同地方喝,味道會有很大差異,也可以順便慢慢建立起自己的品飲印象,當作一個試酒的基準。

之前文章已經談過純飲、加冰或加水,都不表示你很懂得喝或不懂得喝,所以這裡就不多提這點。不過我自己是蠻喜歡在夏天或是點喝過比較多次的酒款時候請酒保幫我放在大冰塊上,一來比較清爽適合飲用,二來可以嘗試不同感覺,很有樂趣。所以我很有可能先點一杯比較常喝的酒款加冰喝,甚至是加入蘇打水做成highball,類似前菜暖身,然後再點一杯我沒喝過的威士忌進入正題。

如果是去那種完全沒有酒單的酒吧的話,你也可以直接跟酒保或服務生說你想點威士忌,說你偏好的味道(花香、果香、甜、不甜、濃郁、清爽等等),然後請他推薦一些單杯單價不高的酒,或請他打開來讓你聞聞看香氣。我很喜歡去沒去過的酒吧然後坐吧台,因為不但可以看酒架上各種酒款,還能很方便跟酒保聊天,請對方推薦酒款,或是欣賞酒保調酒的動作。

去酒吧瀏覽架上滿滿的威士忌,然後依據自己的心情和過往的品飲經驗,慢慢挑選一支威士忌。看著酒吧嫻熟的冰杯然後倒酒或是或直接注入聞香杯中送到面前,白天緊繃的心情或疲累也慢慢隨之放鬆舒緩,這整套過程或說儀式,都是我逛酒吧的樂趣。

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核稿編輯:楊之瑜

楊士範
楊士範 / Mario Yang,The News Lens 內容總監暨共同創辦人。 嗜酒、咖啡、音樂、棒球、籃球、跑步、電影、小說、寫作。 因過於迷戀馬修史卡德而不知不覺有往酒鬼邁進的傾向。看到左撇子黑人爆炸頭吉他手就會想上前點Little Wing。

責任編輯:楊士範 | 核稿編輯:HOW
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【馬力歐陪你喝一杯】威士忌純飲才是真正會喝?加冰塊很浪費?

飲酒過量,有礙健康 Photo Credit:sayot@Flickr CC BY 2.0
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在酒吧裡面點威士忌的時候,酒保或是服務生肯定會問一句:你要怎麼喝?要加冰塊或是純飲?而在喝了威士忌幾年之後,應該會蠻容易有個想法:真正要喝威士忌一定要純飲,加冰塊太浪費了(或是覺得太不專業了)。

但真是如此?

威士忌其實有非常多種喝法,拿來當調酒姑且不論(這也是一種很棒的喝法,有機會再來談我愛的威士忌調酒),在跟水有關的喝法,就大概可分為:純飲、加冰、加水和水割這四種主流喝法。

純飲應該大家都可以理解,就是什麼都不加,直接將威士忌倒入酒杯中品飲。一般品酒會也多半是以聞香杯倒入30ml或15ml的份量的純飲方式當作開端。因為沒有添加其他材料,這種方式的確可以品飲到這瓶威士忌「想要呈現」的風味,包含香氣、口味和尾韻等等。當然酒精感會比較重,口味也會比較刺激,有些人會排斥威士忌,大概就是在還不熟悉的情況下,純飲了味道比較強烈的酒款所以有了負面印象。不過也是有些威士忌是屬於輕柔路線,就算是純飲也不會有太猛烈的口感,有機會再來推薦。

加冰的話,因為酒的溫度降低,會讓香氣相形之下比較保守,另外因為冰塊會融化,也會讓酒精感比較低,喝起來清涼爽口,我自己在夏天的時候在家很喜歡加冰塊喝,尤其是喝一些比較高強度的原酒時,放入一顆大冰塊降溫當作開場,非常舒服。一些專業酒吧都會提供削好的大塊圓形冰塊或方形冰塊,再倒入指定份量的威士忌(一份多半是30ml,但也有酒吧會提供45ml),有些酒保還會貼心的先用水和冰塊去冰杯,讓酒杯溫度降低,更加減緩冰塊的融化速度。有些酒吧沒有提供大冰塊,會用一般的小冰塊替代,不過小冰塊融化速度會比較快,有些人不是很喜歡這樣。

威士忌加水的話,則可以讓酒精的刺激感下降,另外更加釋放出威士忌的香氣,很多品酒會的講師或是品牌大使都會在品酒會上跟大家介紹除了純飲之外,再加入一兩滴水或是更多一點水稀釋,讓香氣更為奔放明顯。不過當然口感上來講會比較稀釋掉,有些人不是很喜歡這種變薄弱的body或是味道。

比例的部分,有人會建議是加水的比例1:1,也就是酒精濃度40%的威士忌可以降到20%,而我也聽過有品牌大使說這是讓威士忌香氣最能發揮的酒精濃度。不過也有人建議低年份(低於12年)可以加多一點降低刺激感,高年份(超過12年)因為不會那麼刺激則可加少一點水,我自己是沒有特別去做嘗試過,如果你有經驗,歡迎留言討論。

水割是日本三得利發明的一種喝法,加冰還加水,讓威士忌溫度下降,並且也讓香味更加釋放出來,據說是適合搭配餐點飲用。水割的比例而言,一般來說威士忌和水的比例建議是1:2.5,也就是如果是一份30ml的威士忌,會建議加入75ml的水。除了1:2.5的喝法之外,網路上可以找到幾份水割的酒譜,包含癮型人的調酒世界部落格葉怡蘭的部落格上都有不太一樣的酒譜,有興趣者不妨自行一試。

除了這四種主流喝法之外,我去參加過一種林一峰主辦的品酒會,當場我們試飲的都是原酒,酒精濃度是從55%起跳頗為強烈,所以他還教了另外一種喝法:先喝一口水,吞掉一半之後,喝入一口威士忌,讓酒精跟水在口腔中混合,然後再慢慢小口吞下。

這種喝法其實非常有意思,因為加入了水,所以酒精的嗆辣感覺會下降,而加水加上溫度提升(口腔溫度比室溫高),會讓香氣非常明顯在口腔內擴散,感受跟一般純飲或加水又不一樣。

以上粗略解釋這4+1種喝法,意思很清楚,就是威士忌其實不只有一種喝法,而不是只有純飲才表示「你很懂威士忌」,加冰、加水或都加也不表示就浪費。我自己大部分的時候在酒吧、在家或在朋友家喝威士忌多半也都是以純喝為主,但是偶而也會視情況加冰或加水,甚至也蠻常點一些威士忌基底的調酒,一切都視當下的心情和酒款決定。

所以喝威士忌,真的不需要堅持純飲才是王道,只要喝的開心,能夠確實的享受到威士忌的香氣和味道,又何必拘泥呢?

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【馬力歐陪你喝一杯】非Single Malt不喝,是迷思還是真的比較好?

Photo Credit: (WT-shared) P.K.Niyogi at wts wikivoyage, Public Domain, via Wikimedia Commons
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我記得大約十年前左右,當時我還不太喝酒,平常只會跟同事朋友去喝喝啤酒,覺得酒吧的調酒好貴不知道哪裡好喝,對於40%以上的烈酒更是敬謝不敏。

有一天,剛好是我一個同事生日,我跟另外一個同事要去他的生日趴,然後我們知道壽星愛喝兩杯,所以決定要去買瓶酒送他。如同我上一篇寫,在我們完全搞不清楚該去哪裡買的情況下,我們只好走進了公司附近一家超市。超市的品項雖然不算非常多,但是對於兩個威士忌大外行來說,看著十數種品項也是一頭霧水完全不知道該如何選起。只知道幾支有在電視上做廣告的威士忌,但是一來不知道是否好喝(因為根本沒喝過),也覺得當做生日禮物是否該買一個比較少見,有點水準的選擇?(又是另外一個迷思)

在完全迷惘的情況下,我打了通電話給我的大學同學,心想他大學的時候就參加品飲類社團,對於威士忌應該會很有研究才是。

接起電話的他,很自然地問了我現在也常會被問的問題:你的預算多少?收禮的人平常有在喝威士忌嗎?他喜歡什麼口味?想要波本還是雪莉桶?

在終於搞清楚我一問三不知,而且我人是在超市、完全看不懂酒標不識酒商的情況下,他頓了幾秒,說:

「那你就買single malt的好了。」

我說:「single......what?」

「single malt,單一純麥或單一麥芽,這種比較好,你就隨便挑一瓶是single malt的威士忌吧。」他有點無奈地說。

這是我第一次聽到single malt這個詞。

所以到底是什麼是single malt whisky(單一麥芽威士忌)呢?簡單來說就是這瓶威士忌的原料只有大麥,然後是同一家蒸餾廠製造的。

我們可以參考維基百科上面寫的定義:

「單一麥芽蘇格蘭威士忌」(Single Malt Whisky)在定義上是指完全由同一家蒸餾廠裡只用發芽大麥為原料製造,並且在蘇格蘭境內以橡木桶熟成超過三年以上的威士忌。該注意的是,這定義並沒限制同一個瓶子裡的酒皆必須出自同一個橡木桶裡面,實務上酒廠的調酒師常會根據需要,以自己廠裡生產的不同酒桶(乃至於不同裝桶年份的酒桶)裡取出的威士忌混合調製再裝瓶銷售。瓶籤上標示的年份是熟成時間最短的那桶威士忌的年份。

我當時作為一個威士忌外行人,對於single malt完全是不理解,只能從字面上猜測應該是指只有使用麥芽,然後也理所當然地以為一瓶單一麥芽威士忌應該是從桶子裡面直接裝瓶的威士忌。

當然我現在瞭解了,後者並不會單純地被稱為single malt,而是叫single cask,你很容易可以從字面上看出來這是從單一酒桶裡面裝瓶的酒。不過一般來說超市裡面你不太有機會看到single cask的酒,加上一般威士忌在裝瓶的時候都會用水把酒精濃度降到40%左右,single cask或cask strength這種沒有加水稀釋酒精濃度的威士忌對於初學者來說太過強悍,所以也不太會推薦給剛開始喝威士忌的人嘗試。

因為我同學的那句話,我在開始喝威士忌的前幾年,的確也都有「single malt比較好」的迷思。大約要到我喝了兩三年,看了一些書、去過幾次酒展和品酒會、聽過幾位前輩分享、喝了多一些品項之後,才開始慢慢跳脫這個印象。

如果用我自己的理解來表達的話,single malt跟非single malt(調和麥芽、穀類、調和式等等)威士忌並沒有絕對哪種類型比較好,哪種比較差。一款威士忌的風味會受到太多影響,從原料、烘麥方式、蒸餾、使用的桶子、陳年的年份、地點、裝瓶的年份、調和的方式、調和用的原料等等,單單用single malt與否去分別好壞其實是非常不精準也非常地可惜。

舉例而言,目前蘇格蘭艾雷島上還在運行的有八家蒸餾廠,熱愛泥煤味(peat)的人或許對於這八家各自有不同的偏好,但是我好幾年前發現了一款調和島上四家酒廠Ardbeg、Bowmore、Caol Ila、Port Ellen(最後一家已經被帝亞吉歐關廠不再蒸餾而是改為發麥廠)的Big Peat,味道濃郁但卻爽口,風格特殊,讓我一喝就愛上。如果你只喝single malt,或是單純認為single malt才好喝,就會錯失了這款有意思性價比又好的調和麥芽威士忌了。

Single malt主要有趣的地方在於特色,也就是說你可以喝到某一家蒸餾廠主要的特色,尤其是最容易買到的各酒廠量產主打的基本款品項,可以說是酒廠定位自家風格的代表作。入門者的確可以從不同酒廠的single malt喝起,瞭解基本的特色。對於認識其他作法或地點的威士忌也會有更深的體會。

但無論如何,真的不是「single malt就是比較好」這樣可以簡單一分為二的。

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