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長輩照顧的沈重壓力,竟讓人如此難以承受?了解長照困境與社會支持資源

2022/11/24 ,

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廣編企劃

Photo Credit: 伊甸基金會
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老後的生活照顧,已是迫在眉睫的議題。根據國發會推估,台灣只剩不到3年時間就將邁入超高齡社會,屆時每5人中就有1人是65歲以上長者。

當人們逐漸衰老,長期照顧的支持就更顯重要,但這些長照支持該從何而來?解決長照服務缺口是我們急需面對的問題。

「照顧殺人」凸顯長照過程的磨耗,我們真能承受嗎?

因不堪長期照顧父母、伴侶等親人,進而動手殺害對方的悲劇,其實並非單一個案。在台灣,每年都會發生「照顧殺人」的案件,例如2019年時高雄一名男子因不堪照顧久病老父的疲累,勒斃父親後隨即在高屏溪上吊自殺的雙殺命案;亦有悉心照顧中風病妻30年的體貼丈夫,最終卻不堪身心負荷,以塑膠袋悶死妻子的案例。

在這些照顧殺人案例中,許多被照顧者生前雖臥床多年,但皮膚仍不生壓瘡,足見照顧者平常是極其細心地照顧;但最終走向殺害至親的結果,可看出長期照顧所累積的壓力,足以讓人消磨掉對未來的所有希望,長期累積難以承受且找不到宣洩出口的心痛,導致照顧者誤以為結束生命是讓彼此解脫的唯一解方。

你曾想過老後的生活嗎?很有可能是在病榻旁陪伴至親,十年如一日

根據衛福部估計,65歲以上生活需要他人照顧或協助的人口數高達90.7萬人,顯示出老年後需要他人照顧才能正常生活的狀態,其實是十分常見的。伊甸基金會透過調查結果發現,受訪者認為年老無法自理生活時,最希望在身邊照顧自己的是伴侶及子女;然而,當自己年老時,伴侶、子女也同樣會變老,老後的體力、健康狀況都大不如前,老者照顧長者的重責大任可能愈來愈難以承受,

但這卻是台灣民眾普遍的際遇。衛福部調查指出,家中主要負責照顧的照顧者,有34.47%超過65歲,陷入「老老照顧」的困境;而65歲以上長期照顧家人的照顧者,平均照顧年數為8.89年,也就是說,許多人想像中退休後將有的閒雲野鶴生活,實際上可能是在病榻旁照顧親人,十年如一日。

即使是由更年輕的子女晚輩、親戚照顧,仍有影響工作、經濟來源的問題,調查中發現有32.21%的照顧者皆表示工作受到影響。為了改善家庭面對長照的困境,政府在2016年推動長照2.0政策,提供有長照需求的民眾更多補助與服務,紓解長照家庭壓力;民間單位如伊甸基金會,也執行「伊甸老人照顧服務計畫」,幫助所有需要照顧服務的家庭,擁有更好的照顧與生活品質。

善用社會資源分擔照顧工作,讓愛不再沈重

照顧長者的生活,從陪伴、備餐餵食、清潔身體、攙扶移動、協助如廁、清理環境、陪同就醫等,永遠都有忙不完的任務,長期下來累積的生理與心理壓力非常可觀,也讓對至親的愛變得沈重不已。為了在長照的漫漫長路上,能擁有更健康的身體與家庭關係,建議盡可能多加利用相關資源支持,讓被照顧的長者、照顧長者的照顧者,都能擁有更好的生活。

以伊甸老人照顧服務計畫為例,服務範圍十分全面,涵蓋日間照顧、居家照顧、據點服務、健康餐食、喘息服務、交通服務等多種項目,幫助滿足不同長者的需求。例如「居家照顧」服務,指的是由服務員至家中提供日常照顧服務,包含基本身體清潔、協助餵食、翻身拍背、陪同就醫、家務協助等,透過他人的協助,達成失能者或老人無法靠己力完成的事情;而「喘息服務」則可以讓總是隨時待命的照顧者,能暫時放下沈重的照顧責任,獲得專屬於自己的時間好好休息,找到生活的平衡點。

至於「健康餐食」,是伊甸基金會為滿足長者生活基本所需,持續推廣的重要服務。行政院統計全台共有57.1萬獨居長者,衛福部調查則指出65歲以上長者有17.8%準備餐點有困難。這些獨居、無力準備餐食的長者,若能使用伊甸基金會的送餐服務,就能確保每天都能獲得熱騰騰且營養均衡的餐點,滿足生活最基本飲食要求。

為他人也為自己!一起加入支持伊甸老人照顧服務計畫行列

當越多人了解、使用、投入長照服務時,就能支持長照服務更健全地發展下去,當有長照、老人照顧相關需求時,請記得多加利用伊甸老人照顧服務計畫,讓伊甸基金會成為你最堅強的後盾,一起分擔照顧壓力。

關記議題廣編:照片一:長照示意圖
Photo Credit: 伊甸基金會

而你的一分心力,也可以讓更多長照家庭減輕壓力,現在就支持伊甸基金會的老人照顧服務計畫,讓更多需要幫助的人取得所需資源,也讓愛能擺脫沈重,保留最美好的記憶。就讓我們在超高齡社會將到來的前夕,一起為老人照顧做好更充足的準備。

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【擁老同行 作伙愛!】伊甸基金會老人照顧服務計畫:

2025年台灣即將邁入超高齡社會,您和家人準備好了嗎?「長期照顧」、「長照」這個名詞裡,究竟藏有多少照顧的需求,您了解嗎?當肩負起照顧者的重任,又或者開始需要他人的照顧支持時,您知道有哪些機構與服務可以尋求協助嗎?「伊甸基金會老人照顧服務計畫」帶您了解目前社會上長照的現況,以及我們能為社會提供哪些支持,讓需要被照顧的老人和提供協助的照顧者,一起擁有更好的生活。

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