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【電玩老司機】糟了,是世界奇觀!從《世紀帝國IV》回顧系列興衰與歷史樂趣

TNL+ 2022/07/17 ,

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拾元

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來自宜蘭,蝸居台南。精神上的肥宅一枚,認為雅南、羅德蘭和交界地的世界要比走出戶外更吸引人。文學、電影、ACG評論寫作修行中。最愛的遊戲是《血源詛咒》:「讓我們淨化這條邪惡的街道!」

我們想讓你知道的是

《世紀帝國IV》讓系列有更新、更現代的面貌展現在玩家眼前。像是將弓箭手列隊佈陣在城牆上,讓攻城士兵體會到箭如雨下的滋味,就是過去舊作基於各種設計或性能限制,所無法達成的精彩玩法。而現在玩家擊毀城牆、形成破口後,甚至還能派遣步兵,從崩塌的牆垣邊坡攀登上去,在敵國城牆上短兵相接!

《世紀帝國》系列,乃至於整個即時戰略(Real-time Strategy, RTS)遊戲類型,曾經席捲世界風靡一時。包括《魔獸爭霸》、《星海爭霸》、《紅色警戒》等知名系列,以及像《王國的興起》等許多受它們影響接踵而生的作品,而今卻繁盛不再,在遊戲市場趨於小眾。這究竟是怎麼一回事?

時不我予的RTS

和格鬥類型沒落的原因類似:這種遊戲高度仰賴玩家的操作技術、觀念和反應力,因此進入門檻較高,要想熟練也相對困難,屬於「難學難精」的遊戲形式,比較不容易吸收新玩家。另一方面,即時戰略類似於傳統棋類遊戲,單一賽局進行時間較長,需要掌握的參數、單位種類也多;遊戲過程前半的「經營發展期」,對於只想看個熱鬧的一般人而言,也缺乏聲光刺激來吸引注意力,算是觀賞性比較低的類型。

在這個遊戲直播風氣興盛、多數次文化資訊仰賴網路散播的時代,即時戰略的種種特性,都比較不利於它擴大受眾。

一個粗略觀察可以稍微看出RTS類型萎縮的態勢。在當前比較受到矚目的電玩獎評:遊戲大獎(The Game Awards, TGA),依照各種技術領域和主要的遊戲類型,分出了若干組不同的獎項。而「最佳策略遊戲」(Best Strategy Game)在2019年以前,還是一個單獨成立的項目;但從2020年以後,就跟模擬類型合併,成為「最佳模擬/策略遊戲」(Best Sim/Strategy Game)。顯見RTS的開發數量和市場規模,整體確實已是大不如前。

來看看TGA 2021的最佳模擬/策略遊戲項目,入圍的有什麼作品:

  • 《世紀帝國IV》(Age of Empires IV)
  • 《邪惡天才2:世界統治》(Evil Genius 2: World Domination)
  • 《人類》(Humankind)
  • 《微軟模擬飛行》(Microsoft Flight Simulator)
  • 《賭命牌卡》(Inscryption)
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圖片來源:The Game Awards 2021
在策略/模擬類型,可以看到各種玩法大異其趣的遊戲

前三項同台競爭沒什麼問題,然而,要把《世紀帝國IV》和《微軟模擬飛行》以及《賭命牌卡》互相比較,就覺得好像哪裡怪怪的——只看標題也知道,這幾款遊戲玩法分明相去甚遠!

但它們的確都是兼具精良製作品質和啟發性的好遊戲。其中,脫穎而出獲頒TGA 2021年最佳模擬/策略遊戲的《世紀帝國IV》,尤其值得玩家用心品味。

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