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【趣史鑑定團】美國空軍英雄二戰最後一次瘋狂任務:讓阿爾卑斯山的白朗峰放屁

TNL+ 2022/06/25 ,

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許劍虹(Samuel Hui)

許劍虹(Samuel Hui)

許劍虹(Samuel Hui)

許劍虹,1984年出生於德州達拉斯,自幼在台灣長大。初中後返回美國接受中學到大學的教育,並取得加州大學爾灣分校(UC Irvine)的歷史系學位。回台灣後,進入淡江大學國際事務與戰略研究所攻讀碩士。 曾經擔任《兵器戰術圖解》、《英文旺報》以及《中時電子報》的文字編輯,目前兼任《航空最前線》與《世界民航雜誌》的採訪編輯。多年來研究軍事歷史,已經出版兩本個人著作,分別為《飛行傭兵:中華民國空軍第1美籍志願大隊戰鬥史》與《那段英烈的日子:中日戰爭勇士餘生錄》

我們想讓你知道的是

參戰兩年的安德森與葉格知道戰爭即將結束,自己也準備要被調回美國,相約要一起執行最後一趟任務。不過執行最後一趟任務的目的不是為了擊落更多德國戰鬥機,兩人此刻最不缺的就是戰果。他們仿佛變回了大男孩,要做一些看起來瘋狂的事情。

最近《捍衛戰士》(Top Gun)續集在台灣上映,讓大家對戰鬥機飛行員獨特的文化產生興趣,尤其是傳出片尾的P-51D野馬式戰鬥機為主角阿湯哥(Tom Cruise)所擁有,更是讓人感到驚艷。筆者雖然不曾飛過戰鬥機,卻從2003年起造訪許多參加第二次世界大戰的美國和中華民國戰鬥機飛行員,可以證明戰鬥機飛行員確實有著比一般人更強的生理與心理素質。

駕駛飛機本來就是一門複雜的技術,更何況是駕駛戰鬥機,你必須要有足夠的理科常識,所以高中學歷是最基本要求。飛戰鬥機講的不只是飛行技術,還需要有在空戰中將敵機擊落的能力,生死往往在短短的幾秒之間就會決定。因此戰鬥機飛行員又要有比一般人更堅毅的鬥志與決斷力。當他們被擊落或遭遇飛行意外時,這樣的鬥志與決斷力更是戰鬥機飛行員活命的不二法門。

在藍天白雲中討生活,戰鬥機飛行員比一般人心胸更為寬闊與幽默,從他們身上也能聽到不少笑談。提到阿湯哥的野馬機,今年4月筆者回美國的時候,有幸訪問美國最後的三料王牌英雄(Triple Ace),擁有擊落16.25架德國空軍戰機紀錄的安德森(Clarence Emil “Bud” Anderson)上校,從他身上聽到許多有趣的故事。

其中一段最有趣的故事,就是他與知名飛行員葉格(Charles E. Yeager)將軍的友誼。《捍衛戰士》電影開頭,有阿湯哥駕駛暗星(Darkstar)挑戰10馬赫成功的劇情。而葉格將軍之所以有名,在於他在1947年10月14日駕駛X-1試驗機挑戰一馬赫飛行紀錄,成為歷史上突破音障的第一人。他與安德森上校兩人在二戰時就已經認識,並肩作戰對抗德國空軍。

兩人都在第八航空軍下的第357戰鬥機大隊服役,駕駛的正是P-51野馬式戰鬥機。葉格因為是突破音障第一人的關係,知名度比安德森上校高一點,但是論擊落德國戰鬥機的戰果,打下11.5架敵機的他還略輸安德森上校一截。不過無論是飛得多快還是打下多少敵機,都不會改變兩人是空戰英雄的事實,更無法切斷他們在戰火中打出來的情誼。

阿爾卑斯山放屁_1
Photo Credit: 美國國家二戰博物館
美國最後一位三料王牌英雄安德森上校

野馬英雄傳

安德森上校1922年1月13日出生,年齡比1923年2月13日出生的葉格將軍大了整整一歲,前者出生於西岸加州,後者則來自東岸的西維吉尼亞。兩人出生如此不同,把他們聯繫再一起的唯一因素是對飛行的熱愛。與1941年9月就從軍的葉格不一樣,安德森是受到珍珠港事變後的從軍潮影響,於1942年1月報名參加美國陸軍航空部隊。

葉格與安德森一樣熱愛飛行,不過受到年齡限制的影響,他在從軍之初無法接受飛行訓練,只能擔任地勤人員。直到珍珠港事變爆發,美國陸軍航空部隊降低飛行訓練的門檻,葉格才有機會與安德森一起學飛行。他們倆人都在1943年3月從亞利桑那州路克基地(Luke Field)畢業,一起分發到內華達州托諾帕(Tonopah)的第357戰鬥機大隊第363中隊效力。

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