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【趣史鑑定團】香納爾起義:19世紀印度女性如何用「遮住胸部」挑戰種姓制度?

TNL+ 2023/01/25 ,

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逸佚居

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誠斯幾,誠幾斯神

我們想讓你知道的是

低階種姓的女性在佛教盛行的時代,穿著與鄰近的斯里蘭卡、緬甸接近;但隨著曩婆蒂利種姓漸趨得勢,首陀羅以下等級的女性上半身也被多次禁令剝奪衣著。參加寺廟祭典、或者面見王公貴族時,低階種姓的女性須得解開遮掩的胸脯表示恭敬。

故事是這樣的:在19世紀初的特拉凡科爾(Travancore)土邦、今天印度西南角克拉拉(Kerala)邦的小鎮切爾塔拉(Cherthala)附近住著一對夫妻,妻子名喚南葛麗(Nangeli)。他們都是艾茲哈瓦(Ezhava)種姓的成員,得向土邦繳納各種苛捐雜稅:擁有土地得課稅,擁有奴隸得繳稅,兩者都沒有的漁夫便算計他的漁網收稅,男人要留一把鬍子也課稅。

甚至也有專門針對女人的雜稅──針對底層種姓的胸脯稅(mulakkaram, breast tax);一旦女孩轉大人,她們的乳房就時時有稅吏打量,根據大小形狀加以評估作為徵稅的依據。女人只有在繳過稅後才准許穿上衣物遮掩乳房,否則就只好任由男人猥褻的眼光掃視。

在胸脯成為徵稅標的之後不知過了多少年,南葛麗終於爆發;稅吏正倚門等待盛在葉中上繳的稅款,南葛麗呈上的卻不是銀錢,而是她親手割下血淋淋的乳房。過不了多久她便失血過多而死;傳說中,在南葛麗火化之時,其夫也跳入火堆,殉情而亡。

這是當今印度、甚至西方人都耳熟能詳的故事版本,但因為流失掉了時代背景社會脈絡,南葛麗也被簡化、改造成了當今社會主流敘事中個人主義式的女英雄。19世紀初發生在特拉凡科爾的遮胸稅抗爭(Breast-Cloth Agitation)並非少數個人所為。

時代跨入19世紀,藉由一系列條約的簽訂英國逐漸將印度西南角的土邦納為藩屬,1805年以後特拉凡科爾也開始體驗英國人的間接統治。與英國人攜手前來的還有基督徒傳教士;在當地人皈依基督教的同時,教士也在傳播裸體羞恥、衣著體面的觀念,改宗後的女基督徒也紛紛短衣披肩遮住胸前。

如此穿著在1814年便得到了英國官方的許可,畢竟長住當地的敘利亞基督徒與穆斯林早就有了穿衣遮胸的權利。

穿著的改變在英國人看來是脫離野蠻邁向文明,但對當地婦女來說,衣著同時也是種姓高低的標籤;藉著披上高階種姓婦女專屬的胸衣披肩,隸屬於低階種姓的婦女便明裡暗裡挑戰了種姓秩序──基於對當地習俗的尊重,官方對於女性穿著的態度其實是,允許遮胸,但不允許以高階種姓婦女的穿著遮胸。

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